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L'océan a besoin d'innovation pour prévenir la pollution plastique

L'océan est essentiel à notre façon de vivre – il nous donne la vie, il nous nourrit et c'est une source infinie d'inspiration. Malheureusement, l'océan fait face à une crise sans précédent. Les plastiques que nous utilisons fuient dans l'océan, menaçant la santé de l'océan et les ressources dont nous dépendons. En ces temps difficiles, lorsque les conditions actuelles nous séparent, nous devons nous rappeler que nous sommes tous connectés par l'océan et que l'océan nous unit.

Environ 80% des débris marins proviennent de sources terrestres, la majorité étant attribuable à un nombre relativement restreint de zones urbaines côtières et fluviales où la croissance rapide et le développement économique ont dépassé le développement des infrastructures de gestion des déchets. Des études menées par Ocean Conservancy et la Trash Free Seas Alliance ont identifié l'amélioration des systèmes de collecte et de gestion des déchets comme le moyen le plus rapide de prévenir et de réduire les déchets marins à court terme.

Le besoin de meilleurs systèmes de gestion des déchets est encore plus critique maintenant pendant la pandémie de COVID-19. Les scientifiques ont récemment estimé que 129 milliards de masques faciaux et 65 milliards de gants étaient utilisés chaque mois dans le monde. Beaucoup de ces articles sont conçus pour un usage unique et exercent une pression supplémentaire sur le système de gestion des déchets déjà surchargé. En plus de ces nouvelles sources de pollution plastique, il y a également eu des reculs dans les interdictions de sacs en plastique par crainte de contamination par le COVID-19. L'augmentation de la quantité de déchets pendant la pandémie souligne la nécessité de prendre du temps maintenant pour faire face à la crise des plastiques océaniques. Notre objectif devrait être de sortir de cette pandémie avec des systèmes de gestion des déchets plus solides et meilleurs et un océan plus sain.

Des solutions intégrées de gestion des déchets adaptées localement sont nécessaires immédiatement, mais il est peu probable que le financement gouvernemental à lui seul suffira à construire les systèmes nécessaires. Pour combler cette lacune, des investissements privés et philanthropiques sont nécessaires pour réduire les obstacles à l'innovation et rendre ces systèmes plus viables économiquement. Dans le même temps, le secteur public joue un rôle central dans le développement, la gestion et la réglementation de ces systèmes sur le long terme pour de multiples avantages, notamment la santé et la sécurité publiques, la réduction des émissions de carbone et le développement économique ainsi que l'arrêt des fuites de déchets dans le océan et environnement.

À l'appui de la priorité 2020 de l'APEC «Driving Innovative Sustainability», Ocean Conservancy, en collaboration avec la Malaisie, et le Malaysian Green Technology & Climate Change Center (MGTC), co-organisera une série de webinaires sur les débris marins. L'objectif principal de la série de webinaires est d'explorer les options pour construire une nouvelle économie innovante autour des déchets et du recyclage dans les économies de l'APEC afin de réduire les déchets marins, de stimuler le développement économique et de soutenir la croissance des petites et moyennes entreprises (PME) dans le Région.

La série de séminaires identifiera les opportunités de financement pour les politiques et technologies innovantes orientées vers l'économie circulaire, les voies pour intégrer les entreprises de l'économie de l'APEC (y compris les PME) dans les réseaux de soutien et les incubateurs technologiques existants, et les méthodes permettant à ces entreprises de déployer leurs innovations sur les marchés où ils sont les plus nécessaires.

Les solutions aux plastiques dans la crise des océans nécessiteront des engagements à l'échelle mondiale et des parties prenantes à tous les niveaux. Alors que nous nous rapprochons de ces temps difficiles, nous devons nous assurer de sortir de cette période avec un océan plus résilient et durable. Alors que les pays revigorent leurs économies et reconstruisent l'infrastructure sociale, en particulier en réponse à la pandémie, nous devons tous garder les yeux tournés vers l'avenir pour faire en sorte que nos communautés et notre environnement naturel (y compris l'océan) puissent prospérer. Nous ne pouvons y parvenir qu'en travaillant ensemble et en collaborant entre les régions.

Les défis auxquels sont confrontés l'océan et les communautés côtières ne peuvent pas attendre. L'océan est essentiel à la vie et aux moyens de subsistance, et Ocean Conservancy continuera à travailler pendant ces périodes difficiles en soutenant les efforts visant à protéger l'océan et ses ressources, et à soutenir les communautés côtières.

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