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Fleuves et rivières

L'exercice du quartier général

Ce qui suit est un extrait de Le croiseur par David Poyer et est republié avec permission. Copyright © 2014 par David Poyer. Tous les droits sont réservés.

Par David Poyer

Le bonging continuait encore et encore, faisant écho à la longueur du navire. Le maître d'équipage se pencha vers le 1MC. «Maintenant les quartiers généraux, les quartiers généraux, tout le monde s'occupe de vos postes de combat. Route de trafic de quarts généraux, en haut et en avant à tribord; à l'arrière et vers le bas pour mettre en communication. Définir la condition matérielle Zebra dans tout le navire. Maintenant quarts généraux!
Le pilothouse a éclaté dans une agitation frénétique. Les observateurs ont attrapé le matériel GQ, s'inclinant pour rentrer et coller les poignets des combinaisons dans les chaussettes. Ils ont tiré un équipement flash rembourré, des cagoules et des gants – un problème standard depuis l'USS Klaxon's destruction nucléaire non loin de ces eaux – sur les combinaisons, ne laissant que les yeux au dehors. Ils ont attaché des masques à gaz fixés pour un enfilage rapide sur leurs cuisses. Des officiers marins ont fait éclater des téléphones alimentés par le son, au cas où les communications seraient interrompues. Ils ont distribué les mêmes casques en acier épais que la marine avait émis pendant la Seconde Guerre mondiale et ont ouvert des casiers de dispositifs de flottaison et de respirateurs d'urgence.

Dan était sur l'aile, polissant ses jumelles avec du papier pour lentilles, lorsque l'officier du pont lui a sorti son casque. Les lettres CO ont été marquées en rouge sur le devant. Il posa son poids sur la couronne de son crâne. Le vent soufflait de froid. L'aube commençait à peine à se lever, une lumière terne qui limait à peine un horizon charbonneux, distinguant à peine la mer du ciel nuageux. La lumière de poupe d'un cargo brillait comme une comète lointaine. Île Savo roula légèrement, se chargeant à travers des vagues d'onyx ébouriffées par le vent à douze nœuds. Pas si vite, mais il a dû trouver un équilibre entre le désir de ne pas présenter une cible stationnaire et le besoin d'économiser du carburant.
Ouais, du carburant. Il fronça les sourcils. Besoin d'obtenir avec Bart Danenhower à ce sujet. Il n'avait aucune idée de combien de temps ils resteraient ici, et la marine pourrait ne pas vouloir risquer un pétrolier près des côtes pendant une guerre chaude.
Ce qui pourrait commencer n'importe quel jour. N'importe quelle heure.
"Temps: plus une minute», A annoncé le 1MC.
Il avait donc opté pour un exercice de quartier général à l’ancienne. D'après les expressions autour de lui, en particulier sur les visages des jeunes soldats, ils n'avaient pas entendu souvent ce gong palpitant depuis la dernière semaine du camp d'entraînement. Mais si Savo était aussi vulnérable qu'il le craignait, chaque homme et chaque femme à bord devait être prêt à survivre aux explosions, aux inondations, aux éclats et aux incendies. Alors qu'il les regardait par la fenêtre, pendant une fraction de seconde seulement, un souvenir s'introduisit.
Il détournait les yeux quand cela s'était produit. Heureusement. Mais même en détournant les yeux, tout ce qui l'entourait – mer, acier, tissu – avait transformé l'éclat du soleil de midi. La vigie tribord avait crié, laissant tomber ses jumelles, se serrant les yeux. Mais la lumière épouvantable et brûlante s'était allumée indéfiniment, comme si quelqu'un avait ouvert le sabord de l'Enfer.
Dan n'avait pas vraiment pensé à ce qui se passait. Drill seul l'avait poussé à traverser le pont, claquant sur la table à cartes, pour pousser l'intendant de côté et crier dans le micro: «Explosion nucléaire, préparez-vous au choc!
Le pont avait bondi vers le haut alors qu'il s'était écrasé dessus, le faisant sauter dans les airs. De la poussière et des éclats de peinture avaient sauté des câbles pour embuer le pilothouse. Un instant plus tard, les fenêtres étaient entrées sur eux avec une fissure comme la foudre déchirant un chêne. Seul le son avait continué, et encore…
Il revint maintenant pour se retrouver à regarder les yeux blancs dans son propre reflet, pétrir son cou. La vieille fracture. Puis, alors qu'il clignait des yeux, son regard a soudainement plongé à travers, au-delà de la fenêtre d'aile dans laquelle il regardait, pour rencontrer les yeux perplexes d'un jeune marin léger aux commandes de la télécommande du port 25 mm. Le visage du vieil homme écrasé, presque édenté était familier.
Downie. "Le troll." Le goofball qui avait laissé son pistolet sans surveillance sur le pont arrière juste assez longtemps pour qu'il soit volé. Le nettoyeur de compartiment qui avait découvert un cadavre froid dans sa couchette. Ils se regardèrent pendant ce qui semblait être un long moment. Puis Downie eut un demi-sourire, baissa le regard et s'accroupit pour ajuster son porte-masque à gaz.
Almarshadi s'activait dans un équipement flash et un gilet de flottaison, portant une gerbe de bond enroulée. Dan lui fit signe de se rapprocher. Essayer de contrôler une respiration soudainement irrégulière, un cœur qui s'emballe, atteignant l'impassivité froide que tout le monde attendait de lui. En essayant d'oublier klaxon, et ce qui était arrivé à trop de membres de son équipage.
Sous son commandement.
«Fahad, bonjour. Fine Navy day, non?
L'exécutif frissonna. Il jeta un œil dubitatif sur les nuages. «Absolument, capitaine. Journée spectaculaire de la marine. »
«Vous avez créé le module de formation?»
«Bart et moi l'avons écrit hier soir.
"Bien. Quelques problèmes sur l'équipe de passerelle. Je veux aussi des lunettes de protection pour eux. Demandez-leur d'enrouler une paire dans le capot du flash pour qu'ils les mettent en même temps que leurs capots. Deuxièmement, ne sont-ils pas censés avoir des vestes pare-balles? Avons-nous ça?
«Hermelinda pourrait avoir des lunettes en stock. Et nous… pas des gilets pare-balles… nous avons, euh, un équipement de protection balistique pour l’embarquement.
«Déplacez-le ici. Nous ne ferons aucun embarquement opposé. Je préfère que l’équipe de passerelle soit prête à continuer à se battre si nous subissons un coup de fragmentation. »
"Durée: plus deux minutes."
L'OOD se pencha. «Capitaine, XO: les quartiers généraux sont fixés. Toutes les stations rapportent habité et prêt. Temps, deux minutes et quinze secondes. »

Dan a donné à Almarshadi l'œil de la vrille. Avec un temps prêt comme ça, quelqu'un avait fui la perceuse. Il eut un sourire honteux en retour. «Très bien», dit-il à l'OOD. «Faites passer le bo’un,« Le superviseur du centre de travail effectue maintenant des exercices d’EBD et d’évacuation d’urgence. »Almarshadi attendit, tapotant les papiers enroulés contre sa cuisse. Dan regarda vers l'arrière, puis vers le haut, donnant à l'équipage quelques minutes de plus pour se préparer. Mais il manquait quelque chose. Au bout d'un moment, il réalisa quoi. «Obtenez nos couleurs!» il a crié dans le pilothouse, et a ajouté, à Almarshadi: «Et laissez-les en place, tant que nous sommes en poste ici.»
"Oui monsieur. Lunettes, gilets balistiques, couleurs de combat. »
Un quartier-maître – il n'y avait plus de signaleurs – s'est rendu à la cabane du drapeau et a commencé à faire éclater les étoiles et les rayures surdimensionnées. Alors qu'il se détachait contre le ciel gris, immense et brillant et crépitant dans le vent froid, il leva les yeux un long moment. Remplir sa vue de rouge, de bleu et de blanc comme un nutriment essentiel dont il manquait depuis trop longtemps.
Reynolds Ryan était parti. Van Zandt était parti. klaxon était encore radioactif, mais il l'avait ramenée. Moins de la moitié du nombre de navires ici maintenant que lorsqu'il était monté à bord de son premier destroyer tant d'années auparavant. Mais la marine américaine était toujours en poste.
Toujours à la station…
Il prit une profonde inspiration, se demandant pourquoi il combattait soudain ses larmes. Merde. Merde! Qu'arriverait-il à ces enfants? Était Savo condamné aussi? Il aurait juste à gauche le centre de commandement de la Marine lorsque le vol 77 avait percé la peau de calcaire du Pentagone, faisant exploser l'espace et tout le monde avec une flamme de carburant et du métal tranchant comme un rasoir, transformant tout dans l'anneau C en feu et s'effondrant en béton. Niles, et les autres qui l’avaient traité de Jonas, de malédiction, de malédiction – avaient-ils raison?
Non, ce n’est pas possible. Il n’aurait jamais pris ce commandement s’il y croyait vraiment.
Alors pourquoi le lutin du doute lui murmurait-il encore à l’oreille qu’il n’était pas assez bon, qu’il n’était pas assez compétent? Que lorsque les jetons étaient tombés, il lui manquerait ce qu’il fallait.
Il était toujours arrivé avant, c'est vrai. Oh, bien sûr, le lutin ricana. Mais un de ces jours…
Un raclement de gorge à côté de lui. Dan regarda les couleurs en continu pour trouver le XO le concernant. Il se traîna dans le présent, sous la morsure d'un vent glacial. Et il a dit à Almarshadi: «D'accord, c'était votre programme d'exercices là-bas? Non, je suis sûr que ça va. Prends en charge, Fahad. Allez-y et prenez les choses en main.

La carrière maritime de David Poyer comprenait des services dans l’Atlantique, la Méditerranée, l’Arctique, les Caraïbes et le Pacifique. Il est l’auteur de près de cinquante romans et ouvrages non fictionnels, dont le Dan Lenson Guerre avec la Chine séries: Point de basculement, Assaut, Hunter Killer, Deep War, et Renverser. Son prochain livre, Paix violente, sera publié en décembre. Le travail de Poyer a été une lecture obligatoire dans le cours de Littérature de la Mer à la U.S. Naval Academy, avec celui de Joseph Conrad et Herman Melville. Il vit sur la côte est de la Virginie.

Image en vedette: OCEAN ATLANTIQUE (23 juillet 2019) Le croiseur lance-missiles de classe Ticonderoga USS Normandy (CG 60) transite l'océan Atlantique le 23 juillet 2019 (photo de l'US Navy par le spécialiste de la communication de masse 2e classe Michael H.Lehman / libéré )

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