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Les puissants effets du changement climatique sur les pêches

Theresa Peterson est la plus ancienne employée du Conseil de conservation de l'Alaska (AMCC) (14 ans!), Pêcheuse active et résidente de longue date de Kodiak, qui abrite la plus grande flotte de pêche du pays. Theresa possède un portefeuille de pêche diversifié: pêche au filet pour le saumon, pêche au crabe tanneur, palangre pour le flétan et pêche au jig pour la morue. La pêche est une entreprise familiale pour Theresa et son mari Charlie et leurs trois enfants. Défenseur infatigable des pêcheurs locaux, Theresa soutient de nombreux aspects des programmes Working Waterfronts et Conservation des pêcheries de l'AMCC et est active dans la pêche communautaire à divers niveaux. Elle a précédemment été membre votant du Conseil de gestion des pêches du Pacifique Nord, un organe important et influent dans les décisions de gestion des pêches en Alaska.

L'occasion de vivre de la pêche commerciale m'a attiré vers l'endroit qui allait devenir le centre de mon univers il y a 33 ans. J'habite sur l'île Kodiak, une merveille accidentée par le vent dans le golfe d'Alaska (GOA).

La pêche commerciale alimente le moteur économique de Kodiak. En 2018, la ville d'un peu plus de 6000 se classait 4e au pays pour les débarquements de fruits de mer en volume (391 millions) et 8e en valeur (104 millions de dollars). La résilience de l'industrie de la pêche dans l'archipel de Kodiak est en grande partie due à la diversité des espèces présentes autour de l'île. Le saumon, le flétan, la morue du Pacifique, la morue charbonnière, la goberge, de nombreuses espèces de crabe et le sébaste constituent les principales pêcheries.

Travailler comme pêcheur de fruits de mer en Alaska a toujours été associé à des hauts et des bas de l'abondance et du prix du poisson. Ces incertitudes sont comprises et les entreprises de pêche s'efforcent d'atténuer les risques associés. Les dernières années, et cette année en particulier, ont été difficiles pour les pêcheurs de l'Alaska comme moi.

Cette année, l'industrie fait face à quelque chose que nous n'avions pas prévu ou pour lequel nous n'avions pas de plan: COVID-19. Les flottes de pêche commerciale et les transformateurs de fruits de mer travaillent avec des organismes gouvernementaux locaux, étatiques et fédéraux pour créer des mandats de santé stricts afin de protéger notre chaîne d'approvisionnement et de réduire la propagation du virus. Nous prenons très au sérieux notre rôle de producteurs de denrées alimentaires dans la main-d’œuvre essentielle de notre pays, et nous faisons tout ce que nous pouvons pour répondre à cette crise et maintenir nos entreprises en bonne santé et l’approvisionnement en fruits de mer durables.

Dans le même temps, nous continuons à faire face aux effets potentiellement dévastateurs du changement climatique sur les espèces dont nous dépendons. Les communautés de pêcheurs résilients comme Kodiak sont désormais vulnérables d'une manière que nous n'avons jamais vue. Nous espérons que la crise COVID-19 passera, mais la menace du changement climatique nécessitera un engagement à plus long terme pour y faire face.

L'effondrement récent du stock de morue du Pacifique dans le golfe d'Alaska en est un exemple. Le déclin rapide était inattendu, et il est venu à la flotte comme un coup de ventouse.

En 2018, la limite de capture de morue du Pacifique a diminué de 80% par rapport à l'année précédente. Les informations scientifiques ont révélé que le déclin du stock était le résultat d'une masse d'eau exceptionnellement chaude connue sous le nom de «  goutte ''. La goutte a continué de 2014 à 2016, et les températures de réchauffement étaient répandues dans toute la colonne d'eau, ne laissant aucun endroit où les poissons pouvaient s'échapper. .

À la fin de 2017, lorsque le Conseil de gestion des pêches du Pacifique Nord s'est réuni pour fixer des limites de capture pour l'année à venir, l'évaluation des stocks était sombre pour la morue du Pacifique. La combinaison des effets du climat sur le stock et de la baisse du nombre prévu de morues adultes et juvéniles a entraîné une réduction spectaculaire des limites de capture dans l'espoir que la pêche se rétablisse. La gestion des pêches fondée sur la science est la pierre angulaire acceptée de la pêche durable en Alaska, et les pêcheurs présents à la réunion ont accepté les données et la décision. Il était clair que les informations scientifiques en cours étaient essentielles, et les pêcheurs de l'Alaska ont préconisé d'augmenter le financement et ont proposé d'utiliser leurs navires pour effectuer des relevés supplémentaires afin de compléter les relevés réguliers administrés par la NOAA Fisheries. Malheureusement, en raison de problèmes de financement continus, aucun financement supplémentaire n'a été obtenu pour mener d'autres enquêtes.

En 2019, le GOA a connu une deuxième vague de chaleur (qui pourrait avoir fait partie ou le «  blob '' initial ou une nouvelle vague de chaleur marine), ajoutant au stress de l'écosystème marin, qui n'avait pas encore récupéré des impacts des années chaudes précédentes .

Lorsque le Conseil du Pacifique Nord s'est réuni en décembre 2019, la science a de nouveau indiqué une perspective sombre. Les relevés d'évaluation des stocks de morue du Pacifique prévoyaient que la mesure de l'abondance de morue (biomasse reproductrice) serait à un niveau record. Si bas, en fait, que le stock flottait juste au-dessus du seuil en dessous duquel il serait considéré comme surexploité. Pour la première fois depuis la promulgation de la Magnuson-Stevens Fishery Conservation and Management Act en 1976, la pêche dirigée à la morue du Pacifique a été fermée dans le golfe d'Alaska. Une catastrophe fédérale dans le secteur des pêches a été déclarée et 24 millions de dollars ont été alloués pour les secours en cas de catastrophe dans le secteur des pêches, afin de soutenir à la fois l'aide directe aux pêcheurs et la recherche.

Kodiak_Theresa Peterson
© Theresa Peterson

L'expérience de la morue du Pacifique fournit un exemple flagrant de l'impact du changement climatique sur les espèces qui assurent à la fois la subsistance et la viabilité économique des pêcheurs de subsistance et commerciaux. Les écosystèmes qui sont généralement capables de se maintenir sont poussés à la limite de la tolérance – mais que devons-nous savoir et faire pour atténuer ce risque?

À Kodiak, les pêcheurs continuent de soutenir les données scientifiques et offrent des ressources de la flotte pour mieux comprendre à quoi ressemble l'avenir de la pêche au milieu des impacts du changement climatique. Une compréhension globale de ces impacts sur le milieu marin ne peut être comprise que par la science, fondement d'une gestion responsable des pêches. Les pêcheurs sont prêts à contribuer aux besoins en données grâce à la science citoyenne et aux méthodes d'utilisation de la flotte de pêche pour combler les lacunes. Nous avons également besoin d'un système de gestion capable de répondre rapidement à cette science, comme l'a fait le Conseil du Pacifique Nord en prenant la décision difficile de fermer la pêche en 2020.

En réfléchissant sur mon île natale, nous sommes une communauté de pêcheurs résistante et adaptative qui a la volonté de survivre. Comme pour la crise COVID-19 actuelle, nous avons la volonté et les outils nécessaires pour survivre, mais nous avons besoin de soutien, et nous avons besoin que les autres comprennent ce qui se passe dans un écosystème marin sain comme le GOA en raison de notre changement climatique. Peut-être qu'en partageant ces histoires personnelles, nous pourrons mieux comprendre ce qui est en jeu.

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