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Les propriétaires de Hin Leong déménagent pour empêcher OCBC de choisir

La famille qui possède le négociant pétrolier singapourien en difficulté Hin Leong Trading (HLT) cherche à bloquer la demande du créancier OCBC de nommer des surveillants pour Xihe Holdings et quatre autres filiales de la famille pour récupérer sa dette.

Oversea Chinese Banking Corp (OCBC) a demandé la semaine dernière à la Haute Cour de Singapour de nommer des responsables judiciaires de Xihe, propriété de la famille du fondateur de Hin Leong, Lim Oon Kuin, connue sous le nom d'O.K. Lim.

Kenny Lim Oon Cheng, directeur général par intérim de Xihe Holdings, a déclaré dans un affidavit du 28 juillet examiné par Reuters qu'accorder la demande d'OCBC «perturberait les discussions constructives que le groupe Xihe a eues avec des tiers, y compris des prêteurs».

Cela pourrait également se traduire par une vente incendiaire de ses actifs et "une destruction de valeur" pour les actionnaires dont les prêteurs, a-t-il ajouté.

La demande d'OCBC est une tentative d'obtenir une décision de "porte dérobée" pour geler les actifs de la famille Lim dans le groupe Xihe "pour protéger leurs intérêts en tant que prêteurs à HLT" et à son autre compagnie maritime Ocean Tankers Pte Ltd, a également déclaré Kenny Lim.

HLT doit 250 millions de dollars à OCBC.

OCBC a refusé de commenter lorsqu'il a été contacté par Reuters.

Kenny Lim est le frère de O.K. Lim, qui avec son fils Evan Lim Chee Meng et sa fille Lim Huey Ching possèdent 77 sociétés du groupe Xihe, qui se compose principalement de Xihe Holdings et Xihe Capital. Le groupe Xihe possède 136 navires allant des barges côtières aux très gros transporteurs de brut (VLCC).

HLT et Ocean Tankers ont été placés sous une direction judiciaire intérimaire nommée par le tribunal pour restructurer des milliards de dollars de dette après qu'un effondrement des prix du pétrole a révélé une fraude massive et longue à la maison de commerce.

Les créances hypothécaires d'OCBC contre Xihe Holdings par l'intermédiaire de quatre de ses filiales ont totalisé environ 130 millions de dollars, ce qui est inférieur aux 170 millions de dollars estimés en valeur liquidative de ces filiales, a déclaré Kenny Lim.

Comme chaque filiale ne possède qu'un ou deux navires, cela "n'a aucun sens de dire que l'entreprise doit être réhabilitée", ce à quoi sert un directeur judiciaire, a-t-il déclaré.

L'évaluation totale de l'ensemble de la flotte du groupe Xihe est de 995 millions de dollars, soit environ le double du montant total des prêts détenus contre la société, a déclaré le conseiller financier de Xihe, Nicky Tan Ng Kuang, dans un affidavit distinct du 28 juillet examiné par Reuters.

Le groupe Xihe a eu des discussions avec cinq financiers relais différents, y compris une banque d'investissement de premier plan de Wall Street, a déclaré Tan, alors qu'il a également identifié et est en discussion avec au moins six financiers potentiels, y compris une société cotée régionale.

Tan a déclaré que le groupe Xihe était également en pourparlers avec au moins 84 parties sur la vente potentielle de ses navires, ajoutant que la société avait vendu quatre navires jusqu'à présent.

Xihe est également en négociation avec "une grande multinationale de produits de base et de commerce" pour l'affrètement de deux navires qui généreraient environ "200 000 $ de revenus d'affrètement par mois pour chaque navire", a-t-il ajouté.

Lim, Xihe Group, leurs avocats et leur conseiller financier n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

(Reportage de Roslan Khasawneh, reportage supplémentaire d'Anshuman Daga; Édité par Florence Tan et Christian Schmollinger)

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