Catégories
Fleuves et rivières

Les ouragans aggravés par le changement climatique

Cette semaine marque le 15e anniversaire de l'ouragan Rita, une tempête de catégorie 5, affaiblie en catégorie 3 avant de débarquer, qui a dévasté l'est du Texas et la ville de Houston. Il semble approprié que son anniversaire tombe également à l'occasion de la Semaine du climat, un sommet international annuel qui rassemble des dirigeants, des militants et des organisations à but non lucratif, appelant tous à une action climatique et des engagements plus importants en matière de changement climatique.

Alors que notre océan continue de subir les effets du changement climatique, nous devons nous préparer à des tempêtes et des ouragans plus fréquents et même pires. Il est important de préciser que le changement climatique ne provoque pas d'ouragans, mais les températures océaniques plus chaudes et le niveau de la mer plus élevé, qui sont les effets du changement climatique, devraient augmenter l'intensité et la fréquence des ouragans et d'autres types de cyclones tropicaux, tels que les typhons.

Des centaines de véhicules automobiles sont assis dans la circulation lors d'une évacuation massive en prévision de l'ouragan Rita.
Évacués fuyant l'ouragan Rita depuis le viaduc de Louetta Road (sortie 68) à Houston, au Texas. © Ashish / Flickr

Même en 2020, nous avons eu tellement de tempêtes tropicales et d'ouragans dans l'Atlantique, nous avons déjà parcouru la liste alphabétique des 21 noms pour l'année et avons repris l'alphabet grec pour nommer le reste des tempêtes à venir , signe inquiétant des catastrophes de type mythologique auxquelles nos communautés côtières sont confrontées.

Cela s'est produit en 2005 également, la même année que l'ouragan Rita et l'ouragan Katrina ont frappé le sud. En août dernier, c'était le 15e anniversaire de l'ouragan Katrina, également une tempête de catégorie 5 qui a été réduite à la catégorie 3 lors de son arrivée à terre – mais les impacts de cette tempête ont été astronomiques.

J'avais 10 ans et vivais à la Nouvelle-Orléans lorsque la tempête a frappé. Ma famille a eu la chance d'avoir les moyens d'évacuer, mais il y en avait beaucoup qui ne l'ont pas fait.

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, le total des dommages causés par l'ouragan Katrina est estimé à 161 milliards de dollars. De nombreuses défaillances de digues autour de la Nouvelle-Orléans ont entraîné des inondations catastrophiques, 70% des logements occupés de la Nouvelle-Orléans ont été endommagés et plus d'un million de personnes dans la région du Golfe ont été déplacées.

Une maison jaune vif endommagée et jonchée avec une voiture noire endommagée garée devant.
© @ nobrauners / Instagram

Je me souviens avoir regardé par la fenêtre de notre fourgonnette alors que nous évacuions la veille de la tempête, coincée dans des heures de circulation juste à l'extérieur de la ville, entourée de quelques-uns de nos biens, l'autoradio annonçant la nouvelle de la tempête imminente. car il était parfois interrompu par l'alerte retentissante indiquant un état d'urgence. Je me souviens d'être assis dans une chambre d'hôtel dans l'Arkansas, essayant d'occuper ma petite sœur pendant que mes parents attendaient que la petite télévision fournisse des nouvelles de nos amis et de notre famille – l'obscurité s'est momentanément levée alors que notre chien tentait à plusieurs reprises de passer une porte coulissante en verre. Nous avions embarqué dans la maison et laissé nos deux chats à la maison, réalisant régulièrement notre erreur alors que les nouvelles montraient des images et des vidéos de la montée des niveaux d'eau et que les gens étaient bloqués sur leurs toits, attendant que de l'aide arrive.

Un réfrigérateur blanc abandonné avec Joyeux Noël 2005 peint à la bombe.
Un réfrigérateur peint à la bombe laissé de côté après l'ouragan Katrina en décembre 2005. © @ nobrauners / Instagram

Quelques mois plus tard, j'étais en Virginie, vivant dans un petit appartement avec ma mère et ma sœur. Mon père avait un travail dans la reprise après sinistre de données et devait être de retour en ville. Un groupe de sauvetage des animaux a fait le tour de la Nouvelle-Orléans, libérant des animaux qui ont été abandonnés et nous avons retrouvé nos chats. Nous sommes rentrés chez nous la veille de Noël.

Inutile de dire que c'était un Noël sombre alors que nous nous promenions dans la ville de La Nouvelle-Orléans. Des arbres sont tombés, de gros appareils électroménagers et des débris jonchent les rues, et les lignes d'inondation ont gâché les maisons, mais nous étions reconnaissants d'être ensemble en famille, dans la ville que nous appelons notre maison.

En tant que personne qui a été déplacée, qui a vu ses amis et sa famille perdre leurs maisons et leurs proches, qui a vu la ville de La Nouvelle-Orléans en ruine, je vous demande de parler à vos élus du changement climatique, pour soutenir les mesures locales qui visent à résoudre ce problème et à défendre les intérêts de ceux qui sont le plus à risque.

Les communautés noires, autochtones et autres de couleur sont affectées de manière disproportionnée par le changement climatique et dans la plupart des cas, et comme ce fut le cas pour les ouragans Rita et Katrina, sont les moins préparées et reçoivent le moins de soutien avant et après les tempêtes et autres catastrophes naturelles. Nous devons apporter un soutien à toutes les communautés, mais en particulier ces communautés les plus durement touchées. Si nous ne faisons rien pour résoudre ce problème et nous adapter, en tant que nation, nous allons perdre des gens, des maisons et des endroits bien-aimés.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *