Catégories
Fleuves et rivières

Les luttes du Vietnam dans la mer de Chine méridionale: défis et opportunités

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Viet Hung Nguyen Cao

le nouvelle politique américaine sur la mer de Chine méridionale, récemment annoncé par le secrétaire d'État Mike Pompeo, a remis une fois de plus sous les feux de la rampe les différends entre la Chine et d'autres demandeurs dans cette région la plus occidentale du Pacifique. L'élément central des différends est la Chine ligne de neuf tirets revendication qui chevauche les zones maritimes existantes de plusieurs pays de la région. Ces dernières années, la Chine a déployé des tactiques de zone grise, telles que l'utilisation de mesures micro-agressives telles que la milice maritime et le déploiement de navires d'enquête pour faire valoir ses revendications.

Le Vietnam, en tant que l'un des principaux revendicateurs impliqués, a été une cible fréquente de ces tactiques. Avec seulement de faibles réactions symboliques à l’agression de la Chine, le Vietnam n’a pas de stratégie proactive ou efficace pour riposter. Il y a des politiques que le Vietnam devrait adopter, mais au cœur de ces politiques se trouve la nécessité d’une coopération internationale accrue pour résoudre les problèmes liés à la stratégie de la Chine.

Tactiques chinoises

L’un des principaux éléments de la tactique de la Chine dans la mer de Chine méridionale est l’utilisation de la milice maritime et des navires chargés de faire appliquer la loi pour intimider les pêcheurs et les éloigner des zones de pêche traditionnelles. Annuellement, Chine annonce une interdiction de pêche, affirmant que son but est de préserver le stock de poisson dans la mer de Chine méridionale. Dotés de cette interdiction, les navires chinois harcèlent, attaquent et coulent fréquemment les navires vietnamiens. La plus récente Cas s'est produit en juin 2020, lorsqu'un coupeur de la Garde côtière chinoise (GCC) et un bateau à moteur ont encerclé un bateau de pêche vietnamien et l'ont percuté. Les pêcheurs vietnamiens ont ensuite été capturés, battus et forcés de signer des documents indiquant qu'ils avaient violé l'interdiction de pêche. La GCC a également emporté l'équipement de pêche et causé des dommages au navire.

La tactique de la Chine dans le SCS comprend également l’utilisation de navires de recherche et de leurs flottes d’escorte pour harceler les activités de développement gazier et pétrolier d’autres demandeurs, les obligeant à reconsidérer ou à abandonner leurs projets. La Chine déploie souvent plusieurs navires de surveillance, ainsi qu'une flotte d'escorte de navires de police et de milices maritimes, dans les blocs pétroliers et gaziers prévus des États demandeurs afin de refuser aux autres demandeurs l'accès à ces eaux. Les cas notables incluent le Impasse de la banque Vanguard de juillet à octobre 2019, ainsi que le apparition récente de chinois navire de recherche Haiyang Dizhi 4 dans la ZEE du Vietnam près du bloc 6.01, un bloc gazier où le Vietnam planifiait explorer conjointement avec le conglomérat gazier russe Rosneft.

Ces tactiques montrent clairement les ambitions de la Chine d’établir une présence maritime permanente dans la région. La Chine vise à utiliser ces tactiques comme un moyen de faire valoir ses revendications maritimes excessives et de forcer les pays d'Asie du Sud-Est à accepter la Chine comme le nouvel hégémon.

Les efforts du Vietnam

Face à ces défis, qu'a fait le gouvernement vietnamien pour protéger sa souveraineté et ses droits maritimes? La réponse est, sur le papier, beaucoup, mais leurs actions jusqu'à présent ont été terne et inefficaces. La principale réponse du Vietnam à l’agression chinoise a été des manifestations diplomatiques et des déclarations publiques.

Les protestations diplomatiques du Vietnam contre ces actions sont souvent menées au niveau bilatéral, par exemple par le biais de réunions ou de téléconférences entre les responsables des affaires étrangères, tant au niveau du gouvernement que des partis. Plus récemment, après l’incident susmentionné de juin, le Ministre des affaires étrangères du Vietnam a tenu une téléconférence avec son Homologue chinois pour discuter des solutions. Des voies de communication similaires ont été efficaces pour empêcher l'escalade des conflits, atténuant ainsi une crise diplomatique potentielle ou une guerre totale. Pourtant, ces manifestations n'ont pas pu renverser les actions chinoises.

Dans leurs déclarations publiques, le Vietnam fait preuve d'une fermeté à l'égard de la souveraineté du Vietnam, ainsi que d'une volonté de coopérer pour résoudre le différend conformément au droit international, en particulier à la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS). Cependant, la répétition de ces phrases au fil des ans a transformé ces déclarations en déclarations dénuées de sens, et les messages contenus dans ces déclarations sont même devenus mèmes, utilisé dans une attitude moqueuse par les internautes vietnamiens. Ces dernières années, ces déclarations ont commencé à inclure des mentions de litige comme moyen possible de résoudre les différends, suggérant la volonté du Vietnam de traduire la Chine en justice. Cependant, une menace n'est crédible que lorsque les auteurs de la menace sont prêts à prêcher par l'exemple. Sans action concrète pour signaler une intention sérieuse, la menace de traduire la Chine devant les tribunaux perdra son sens avec le temps.

Le Vietnam a subi les conséquences de ses réactions faibles et symboliques à l’agression de la Chine dans les domaines politique et économique. Le revers le plus notable du Vietnam a été la manière dont la Chine a augmenté la fréquence de ses activités ces dernières années. Après le 2014 Haiyang Shiyou 981 impasse, La Chine a déployé à plusieurs reprises des navires de recherche et des plates-formes pétrolières dans la zone économique exclusive (ZEE) du Vietnam, et généralement avec une durée plus longue et une fréquence accrue des missions. En 2014, la Chine n'a déployé ses navires dans la ZEE du Vietnam qu'une seule fois, et seulement pour environ deux mois. Puis l'an dernier, il a déployé le navire quatre ou cinq fois, la durée totale de ces missions étant d'environ six mois, de fin mars à début octobre. Sur l'ensemble de l'année 2019, il y a eu trois cas de navires chinois attaquant et / ou harcelant des navires de pêche vietnamiens. Cette année, trois cas sont survenus au cours des six premiers mois seulement.

La Chine montrant peu de tolérance à l'égard des navires violant leur interdiction de pêche arbitraire, de nombreux pêcheurs vietnamiens sont contraints d'abandonner leurs lieux de pêche traditionnels et de naviguer plus au sud. C'est une cause fondamentale de l'augmentation des activités de pêche illégales, non déclarées et non réglementées (INN) dans la région. Ces navires de pêche pénètrent dans les eaux de l'Indonésie et de la Malaisie et pratiquent la pêche illégale. Cela a créé un problème de coin dans les relations entre le Vietnam et les deux pays, car de plus en plus de navires de pêche vietnamiens sont détenus et, dans certains cas, détruits. Plus récemment, un affrontement entre les navires de l'Agence malaisienne de contrôle maritime et les navires de pêche vietnamiens opérant illégalement dans les eaux malaisiennes a entraîné la mort d'un pêcheur vietnamien.

Réserves prouvées et probables de gaz et de pétrole dans la mer de Chine méridionale (Graphique via CSIS Asia MaritimeTransparency Initiative)

Outre le niveau international, il est possible que le Vietnam soit également confronté à des conséquences politiques chez lui. Avec le harcèlement accru de la Chine, le Vietnam a dû annuler plusieurs projets de développement pétrolier et gazier, avec une compensation pour les entreprises étrangères totalisant près de 1 milliard de dollars. Plus récemment, le Vietnam différé l'exploration du bloc 06-01 jusqu'à l'année prochaine, un projet qui, selon la rumeur, serait complètement annulé. En dehors de cela, il y a eu des rapports de mécontentement de la base des pêcheurs vietnamiens dont les navires ont été coulés. Selon un chercheur, ils se sont déclarés déçus que leurs affaires n'aient pas été traitées de manière appropriée par les autorités vietnamiennes et que leur perte n'ait pas été suffisamment indemnisée. Si cette situation persiste, le gouvernement vietnamien pourrait faire face à des défis quant à sa légitimité et perdre son soutien interne.

Recommandations politiques

Afin de résoudre ces problèmes, le Vietnam devrait envisager des politiques alternatives, parallèlement aux politiques existantes, à la fois pour gérer la situation dans l'intervalle et pour résoudre les problèmes à long terme. La première étape consiste à élargir sa coopération internationale actuelle pour accroître la sensibilisation au domaine maritime. Les mesures potentielles comprennent la fourniture aux navires de pêche d'équipements radio et de suivi, avec des signaux mis à jour du système d'information géographique (SIG). Le Vietnam devrait également négocier avec les pays de la région, tels que la Malaisie et l'Indonésie, des protocoles dans les situations où les autorités locales capturent des navires de pêche vietnamiens opérant dans leurs ZEE, ainsi que pour des rencontres inattendues en mer. En atténuant les conséquences possibles de la pêche INN, le Vietnam peut éviter les tensions régionales et les réactions négatives internes.

Une image prise à partir d'un navire de la Garde côtière vietnamienne montre un navire de la Garde côtière chinoise tirant un canon à eau sur un navire de recherche halieutique vietnamien dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale le 28 mai (Photo via Evan McKirdy / CNN)

Deuxièmement, le Vietnam devrait également envisager la possibilité de lancer des opérations de patrouille conjointes avec les gardes-côtes d'autres États. Compte tenu de la manière dont les interdictions de pêche chinoises et les milices maritimes affectent également l'Indonésie, la Malaisie et les Philippines, ces pays devraient envisager de coordonner les activités de patrouille dans la mer de Chine méridionale, ainsi que d'améliorer leurs systèmes de partage d'informations afin de minimiser l'impact de la Chine. Actions. Les patrouilles conjointes aideront à chasser les milices maritimes chinoises opérant dans les eaux, ainsi qu'à gérer la pêche INN.

Une autre politique à envisager consiste à organiser les navires de pêche vietnamiens en flottes. Lors d'incidents passés, les navires coulés par des navires chinois opéraient seuls et loin des autres navires. Avec la mise en place des flottes de pêche, les navires seront mieux protégés contre l'agression chinoise, et en cas d'attaque, les navires pourront s'entraider, minimisant les dommages au navire et la perte de personnel.

Dernier point mais non le moindre, le Vietnam devrait prendre des mesures concernant sa menace de déposer une plainte contre la Chine, ce qui rend la menace plus crédible. Alors que la récente décision de nommer des arbitres Annexe VII de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer a indiqué l’intention du Vietnam d’utiliser ce mécanisme, il serait peut-être préférable d’examiner également d’autres options, telles que le Tribunal international du droit de la mer (TIDM). Afin de signaler son intention, le Vietnam devrait faire part de ses préoccupations concernant les nominations chinoises aux juges du TIDM. Comme récemment souligné, Les candidatures de la Chine ont été élues sans contestation depuis 1996. L’opposition vietnamienne montrerait un engagement sérieux en faveur du respect des valeurs juridiques internationales et ferait preuve d’une sérieuse réflexion sur le règlement des différends par des moyens juridiques.

Conclusion

La stratégie de la Chine dans la mer de Chine méridionale a posé des défis importants au Vietnam, et les réponses faibles et symboliques du gouvernement n’ont fait qu’aggraver la situation. Afin de gérer ces problèmes, le Vietnam doit relever ces défis individuellement, mais ils ne peuvent pas être entièrement résolus sans coopérer avec d'autres États. Le Vietnam à lui seul n'est pas un concurrent suffisant sur le plan économique, diplomatique ou militaire contre la Chine, mais grâce à la coopération avec d'autres, le Vietnam peut exercer une influence significative pour changer le statu quo et renverser la situation en sa faveur.

Viet Hung Nguyen Cao est étudiante à la maîtrise à la Graduate School of Political Science de l'Université Waseda et assistante de recherche à la South China Sea Data Initiative. Ses principaux intérêts de recherche sont les conflits maritimes en Asie de l'Est et la politique japonaise.

Image en vedette: Un navire de la Garde côtière vietnamienne (deuxième à droite, bleu foncé) tente de se frayer un chemin parmi plusieurs navires de la Garde côtière chinoise près d'une plate-forme de forage pétrolière chinoise (arrière-plan droit) en cours d'installation dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale le 14 mai 2014 (Photo via Hoang Dinh Nam / AFP / Getty)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *