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Les exportations d'énergie américaines gravement perturbées par l'ouragan

Les exportations de pétrole et de gaz des États-Unis ont été gravement perturbées par l'ouragan Laura, avec près d'un million de barils par jour (b / j) d'exportations de brut probablement réduites cette semaine par la fermeture des terminaux de la côte américaine du golfe du Mexique et les perturbations dans les ports.

L’ouragan a également suspendu temporairement les activités de plusieurs installations de gaz naturel liquéfié (GNL) du troisième exportateur mondial de gaz super-refroidi, les expéditions étant en passe de tomber à leur plus bas niveau en 18 mois.

Laura a touché terre tôt jeudi près de la frontière Texas-Louisiane, l'une des tempêtes les plus puissantes à avoir jamais frappé la région, et a couru vers le nord.

Les ports de Lake Charles, Beaumont et Port Arthur sont restés fermés jeudi, selon la Garde côtière américaine.

Le port de Houston, qui est le premier hub d'exportation de pétrole brut américain avec environ 600000 b / j d'expéditions, a fermé mercredi et était en train de rouvrir à la navigation commerciale jeudi soir, selon la Garde côtière.

Une cinquantaine de navires, pour la plupart des pétroliers, étaient au mouillage au large et attendaient de rentrer dans le Houston Shipping Channel, a déclaré JJ Plunkett, agent portuaire de la Houston Pilots Association, qui guide les navires dans et hors du chenal.

Les fermetures du port de Houston, de Beaumont et de Port Arthur devraient réduire la capacité d'exportation de brut maritime de près d'un million de b / j, a estimé la société de renseignement de données Kpler, sur la base des chiffres moyens des quatre derniers mois.

Les exportations américaines de brut ont été en moyenne d'environ 2,9 millions de b / j au cours des quatre dernières semaines, selon les données de l'US Energy Information Administration.

La fermeture de ces ports réduirait également un total d'environ 830 000 b / j de départs de produits raffinés, a déclaré Kpler.

Le Louisiana Offshore Oil Port (LOOP), le plus grand terminal privé de pétrole brut des États-Unis, a également suspendu ses opérations à son terminal maritime dimanche avant la tempête.

L'ampleur de la perturbation dépendrait de tout dommage infligé aux installations d'exportation et de production. Les sociétés d'énergie se préparaient à étudier l'impact de la tempête jeudi.

Les chargements de cargaisons de GNL en provenance des États-Unis ont également été retardés.

Les exportations de GNL étaient en passe de chuter à 2,1 milliards de pieds cubes par jour (bcfd) jeudi, leur plus bas depuis février 2019, selon les données de Refinitiv.

"Je m'attends à des retards. … Nous n'avons vu aucun chargement de Sabine Pass et Sempra", a déclaré Kaleem Asghar, directeur de l'analyse du GNL chez ClipperData, faisant référence aux usines d'exportation de GNL de Cheniere Energy Inc et de Cameron LNG de Sempra Energy en Louisiane.

Les deux usines d'exportation de GNL ont suspendu leurs opérations plus tôt cette semaine et ont déclaré qu'elles procéderaient à des évaluations des dommages dès qu'il serait sûr de le faire.

"Même si les terminaux GNL sont capables de résister à des vents d'ouragan allant jusqu'à la catégorie 5, la principale préoccupation est l'impact de (toute) onde de tempête dans les environs qui menaceront la reprise des activités portuaires", a déclaré Rebecca Chia à Kpler.

Les importations devraient également être affectées par la fermeture des principaux ports. Kpler a estimé une baisse à zéro par rapport à des niveaux proches de 750 000 b / j, avec les fermetures de Houston Port, Beaumont et Port Arthur.

(Reportage de Jessica Jaganathan et Scott DiSavino; Reportage supplémentaire de Devika Krishna Kumar; Édité par Simon Webb et Marguerita Choy)

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