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Les exportations de pétrole de l'Iran bondissent en septembre, défiant les sanctions

Les exportations de pétrole iranien ont fortement augmenté en septembre au mépris des sanctions américaines, ont montré trois évaluations basées sur le suivi des pétroliers, jetant une bouée de sauvetage à la République islamique et à son économie en effondrement.

Les exportations ont diminué de plus de 2,5 millions de barils par jour (b / j) depuis que les États-Unis se sont retirés d'un accord nucléaire avec l'Iran et ont réimposé des sanctions en 2018. Pourtant, l'Iran s'efforce de contourner les mesures et de maintenir les exportations en circulation.

Les données de TankerTrackers et de deux autres entreprises indiquent que les exportations augmentent en septembre, bien que les chiffres se situent dans une large fourchette comprise entre 400 000 b / j et 1,5 million de b / j, reflétant la difficulté à suivre les expéditions.

"Les exportations sont en forte hausse en ce moment. Nous voyons près de 1,5 million de b / j de brut et de condensat jusqu'à présent ce mois-ci", a déclaré à Reuters Samir Madani, co-fondateur de TankerTrackers. "Ce sont des niveaux que nous n'avons pas vus depuis un an et demi."

La quantité était le double de celle d'août, selon les données de TankerTrackers, et environ 11% de celui-ci était du brut ultra léger, appelé condensat. Reuters n'a pas pu vérifier les données de manière indépendante.

Les données de TankerTrackers, qui suit les expéditions et le stockage du pétrole, montrent que près de la moitié des exportations iraniennes ont été récupérées par des navires étrangers via des transferts de navire à navire, ce qui rend difficile la détermination des destinations finales.

Les deux autres firmes, qui demandent à ne pas être nommées, voient également une augmentation en septembre mais pas dans la même mesure.

L'un d'eux a déclaré qu'il voyait une augmentation d'au moins 100 000 b / j en septembre à 400 000 b / j. C'est un volume considérable par rapport à un point bas en mai 2020 lorsque les exportations sont tombées à 100000 b / j selon la firme de suivi Kpler.

Le ministère iranien du pétrole n'a pas répondu à une demande de Reuters de commentaires sur les niveaux d'exportation.

Le ministre du Pétrole Bijan Zanganeh a défendu la semaine dernière ses efforts pour stimuler les exportations de brut malgré les sanctions américaines et a déclaré que des documents pétroliers avaient été falsifiés pour cacher l'origine des cargaisons iraniennes.

"Ce que nous exportons n'est pas sous le nom de l'Iran. Les documents sont modifiés à maintes reprises, ainsi que les spécifications", a-t-il déclaré au Parlement sur le site Web de la compagnie pétrolière nationale NIOC.

Difficile à suivre
Les données satellitaires ont rendu la tâche plus facile, mais le suivi des pétroliers est à la fois un art et une science et les estimations de la quantité de pétrole exportée par un pays comme l'Iran diffèrent souvent.

En octobre 2018, lorsque les sanctions ont été réimposées, les premières estimations des exportations de brut de l'Iran ont également varié de plus d'un million de b / j, les navires devenant plus difficiles à localiser.

Les ajustements aux horaires des pétroliers et les variations d'une semaine à l'autre compliquent les évaluations. Depuis que les États-Unis ont réimposé les sanctions, l'Iran a cessé de fournir des chiffres de production à l'Organisation des pays exportateurs de pétrole, ce qui complique l'évaluation de sa production.

Les pétroliers qui chargent du brut iranien éteignent parfois leur signal AIS, un système de suivi automatique utilisé sur les navires, et le rallument à un stade ultérieur de leur voyage, selon des sources de l'industrie pétrolière, ce qui rend leur suivi plus difficile. L'Iran a refusé de commenter cela.

Refinitiv Eikon, qui montre les exportations iraniennes de brut et de condensat à environ 383 000 b / j en août vers des destinations telles que la Chine, la Turquie et les Émirats arabes unis, n'a jusqu'à présent signalé aucune exportation de brut et de condensat en septembre.

Les sanctions réduisant les ventes, l'Iran stocke du pétrole invendu dans des pétroliers en mer. Alors que le stockage à terre a augmenté, le volume du stockage flottant a diminué en 2020, ce qui suggère que l'Iran a trouvé des utilisateurs finaux pour une partie du pétrole.

Le volume de stockage flottant a diminué d'environ 20 millions de barils, ont montré des données distinctes fournies par OilX et Kpler, bien que chaque entreprise ait une estimation différente du total.

«Le stockage flottant diminue à mesure que davantage de navires débarquent en Chine, parfois plus de quelques mois après leur chargement», a déclaré Alex Booth, responsable des études de marché chez Kpler.

(Montage par Barbara Lewis et Louise Heavens)

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