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Les États-Unis sanctionnent cinq capitaines de navire iraniens pour avoir amené

Les États-Unis ont imposé mercredi des sanctions à cinq capitaines de navires iraniens qui ont livré du pétrole au Venezuela, et le secrétaire d'État Mike Pompeo a réaffirmé le soutien de Washington au chef de l'opposition vénézuélienne Juan Guaido.

S'exprimant lors d'une conférence de presse, Pompeo a déclaré que les navires avaient livré environ 1,5 million de barils d'essence iranienne et de composants connexes, et a déconseillé aux marins de faire affaire avec le gouvernement du président vénézuélien Nicolas Maduro, dont l'éviction de Washington cherche.

"À la suite des sanctions d'aujourd'hui, les avoirs de ces capitaines seront bloqués. Leur carrière et leurs perspectives souffriront de cette désignation", a déclaré Pompeo dans un communiqué.

"Nous continuerons à soutenir l'Assemblée nationale, le président par intérim Guaido et le peuple vénézuélien dans leur quête pour restaurer la démocratie", a ajouté Pompeo aux journalistes.

L'administration du président Donald Trump cherche à bloquer le commerce de l'énergie de l'Iran et à faire tomber Maduro. Il a menacé de représailles et a mis en garde les ports, les compagnies maritimes et les assureurs contre l'aide aux pétroliers.

Les exportations du Venezuela se situent près de leurs niveaux les plus bas depuis plus de 70 ans et l'économie du membre de l'OPEP s'est effondrée. Pourtant, Maduro a tenu bon, frustrant l'administration Trump.

Dans une déclaration sur Twitter, le ministre vénézuélien des Affaires étrangères Jorge Arreaza a qualifié les sanctions "d'excès d'arrogance" et "de nouvelles preuves de la haine des faucons Trump envers tous les Vénézuéliens".

Le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Abbas Mousavi, a écrit dans un tweet que l'action de Washington signalait l'échec de sa campagne de pression et a déclaré que l'Iran et le Venezuela "restaient fermes dans la lutte contre les sanctions américaines illégales".

L'Iran a envoyé cinq pétroliers depuis avril au gouvernement socialiste du Venezuela, qui manque de carburant. Les expéditions n'ont pas fait grand-chose pour alléger les longues lignes des stations-service.

Dans une interview accordée au site d'information Axios publiée dimanche, Trump a minimisé sa décision de janvier 2019 de reconnaître Guaido, président de l'Assemblée nationale tenue par l'opposition, comme chef légitime. Trump a été déçu par l'incapacité de sa politique à évincer Maduro, ont déclaré en privé des responsables américains.

Les États-Unis et la plupart des autres pays occidentaux ont reconnu Guaido comme président par intérim du pays de l'OPEP depuis janvier 2019, considérant la réélection de Maduro en 2018 comme une imposture.

Mais Maduro a conservé le soutien de l'armée ainsi que le soutien de la Russie, de Cuba, de la Chine et de l'Iran.

La Maison Blanche a déclaré lundi que Trump n'avait pas perdu confiance en Guaido.

(Reportage par Humeyra Pamuk, Matt Spetalnick, Arshad Mohammed et David Brunnstrom; Reportage supplémentaire par Babak Dehghanpisheh, Vivian Sequera et Luc Cohen; Édition par David Gregorio et Peter Cooney)

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