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Les États-Unis rejettent les revendications de la Chine en mer de Chine méridionale

Les États-Unis ont rejeté lundi les allégations contestées de la Chine concernant les ressources offshore dans la majeure partie de la mer de Chine méridionale, une mesure que Pékin a critiquée comme incitant à des tensions dans la région et qui a mis en évidence une relation de plus en plus difficile.

La Chine n'a offert aucune base juridique cohérente pour ses ambitions dans la mer de Chine méridionale et utilise depuis des années l'intimidation contre d'autres États côtiers d'Asie du Sud-Est, a déclaré le secrétaire d'État américain Mike Pompeo dans un communiqué.

"Nous sommes clairs: les prétentions de Pékin à des ressources offshore dans la plupart de la mer de Chine méridionale sont complètement illégales, tout comme sa campagne d'intimidation pour les contrôler", a déclaré Pompeo, un faucon chinois de premier plan au sein de l'administration Trump.

Les États-Unis s’opposent depuis longtemps aux vastes revendications territoriales de la Chine sur la mer de Chine méridionale, envoyant régulièrement des navires de guerre par la voie navigable stratégique pour y démontrer la liberté de navigation. Les commentaires de lundi reflètent un ton plus dur

"Le monde ne permettra pas à Pékin de traiter la mer de Chine méridionale comme son empire maritime", a déclaré Pompeo.

L’ambassade de Chine aux États-Unis a déclaré mardi dans un communiqué que l’accusation de Washington était «totalement injustifiée».

«Sous prétexte de préserver la stabilité, (les États-Unis) contractent les muscles, attisent les tensions et incitent à la confrontation dans la région», a-t-il déclaré.

Les principaux membres républicains et démocrates de la commission des relations étrangères du Sénat américain et de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants ont soutenu la nouvelle position de l'administration.

«L'ambiguïté persistante concernant notre politique sur les revendications maritimes de la Chine dans la mer de Chine méridionale ne sert plus les intérêts communs de la région indo-pacifique, étant donné les actions agressives de la Chine et son refus de respecter le droit international», ont déclaré les sénateurs Jim Risch et Bob Menendez et Les représentants Eliot Engel et Michael McCaul ont déclaré dans un communiqué.

La politique américaine était auparavant ambiguë dans la mesure où elle exhortait toutes les parties à résoudre leurs différends de manière pacifique, diplomatique et conforme au droit international, mais elle n'a pas pris position sur la légalité des revendications concurrentes.

Les analystes régionaux ont déclaré qu'il serait vital de voir si d'autres pays adoptent la position américaine et ce que Washington pourrait faire, le cas échéant, pour renforcer sa position et empêcher Pékin de créer des «faits sur l'eau» pour étayer ses affirmations.

Les relations entre les États-Unis et la Chine sont devenues de plus en plus tendues au cours des six derniers mois à cause de la gestion par Pékin de la pandémie de coronavirus, de son emprise renforcée sur Hong Kong et de sa répression contre la communauté musulmane ouïghoure de Chine.

La Chine revendique 90% de la mer de Chine méridionale potentiellement riche en énergie, mais Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam revendiquent également des parties de celle-ci, à travers lesquelles environ 3 billions de dollars de commerce passent chaque année. Pékin a construit des bases au sommet des atolls de la région, mais affirme que ses intentions sont pacifiques.

Pékin décrit régulièrement la portée de ses revendications en faisant référence à la soi-disant ligne à neuf tirets qui englobe environ les neuf dixièmes des 3,5 millions de kilomètres carrés de la mer de Chine méridionale sur les cartes chinoises.

«C'est essentiellement la première fois que nous l'appelons illégitime», a déclaré Chris Johnson, analyste au Center for Strategic and International Studies. "C'est" bien de publier une déclaration, mais qu'allez-vous faire à ce sujet? "

(Reportage par Humeyra Pamuk, Arshad Mohammed, Matt Spetalnick et Daphne Psaledakis; édité par Lincoln Feast et Christopher Cushing)

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