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Les États-Unis agissent pour assouplir les règles de sécurité pour l'Arctique offshore

L'administration Trump a proposé jeudi d'assouplir les règles de sécurité de l'ère Obama pour l'industrie pétrolière dans l'océan Arctique au large de l'Alaska afin de faciliter l'extraction de pétrole dans la région, un effort que le président élu Joe Biden rejettera probablement une fois au pouvoir.

La proposition réviserait une série de règles de l'ère Obama conçues pour améliorer la sécurité dans les conditions extrêmes de l'Arctique après l'échouement d'une plate-forme de forage Shell en 2012. La société a ensuite abandonné l'exploration pétrolière dans la région et il n'y a pas d'opérations de forage actives là-bas .

Désormais, une grande partie de la partie américaine de l'océan Arctique – la mer des Tchouktches et une partie de la mer de Beaufort – est interdite aux nouvelles locations de pétrole et de gaz en vertu d'une ordonnance du juge de 2019 qui a annulé les efforts du président Donald Trump pour ouvrir de vastes zones de l'Arctique. et les océans atlantiques à la location de pétrole. Biden a également promis d'interdire tout nouveau forage sur les terres et les eaux fédérales une fois qu'il prend ses fonctions.

Le département américain de l'Intérieur, qui supervise le programme pétrolier et gazier offshore du gouvernement, a déclaré jeudi dans un communiqué que les révisions "supprimeraient les dispositions inutiles et lourdes" des règles de 2016.

Cela éliminerait spécifiquement l'obligation pour les exploitants pétroliers de soumettre un plan d'exploitation détaillé avant de déposer une demande d'exploration, selon une fiche d'information publiée par le Bureau of Safety and Environmental Enforcement.

L'administration annulerait également une règle exigeant que les opérateurs démontrent qu'ils peuvent déployer rapidement des équipements de confinement en cas de déversements, tels que le recouvrement de piles ou de dômes.

Les changements ont été bien accueillis par le principal groupe commercial de l'industrie pétrolière, qui a déclaré que le développement des ressources de l'Arctique était essentiel à la sécurité nationale des États-Unis.

"Nous attendons avec impatience d'examiner une proposition visant à corriger les restrictions à courte vue à la recherche et à l'exploration des plus grandes ressources pétrolières et gazières conventionnelles non découvertes au monde", a déclaré Frank Macchiarola, vice-président directeur de la politique, de l'économie et des affaires réglementaires de l'American Petroleum Institute. une déclaration.

Alaska Wilderness League, un groupe environnemental, a déclaré dans un communiqué que le recul augmente le risque qu'un déversement de pétrole dans la région mette en danger la faune et les communautés côtières.

"Il n'y a tout simplement aucun moyen efficace pour répondre ou nettoyer un déversement de pétrole dans les conditions difficiles et éloignées de l'Arctique", a déclaré Leah Donahey, directrice législative d'AWL.

Avant de pouvoir être finalisée, la proposition fera l'objet d'une période de commentaires publics de 60 jours qui débutera une fois que les règles seront publiées dans le Federal Register. Un porte-parole de BSEE n'a pas pu dire quand cela se produira.

Biden devrait être inauguré dans 61 jours, le 20 janvier.

(Reportage de Nichola Groom et Jessica Resnick-Ault; Montage par Aurora Ellis)

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