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Les épaulards agressifs frappent les voiliers au large de l'Espagne et

Orques le comportement de des voiliers au large de l'Espagne et du Portugal déconcertent des experts

Il existe de nombreux mystères dans l'environnement maritime. Pour les marins le long de la côte atlantique de l'Espagne et du Portugal, il y a eu une série récente d'incidents déroutants impliquant des orques apparemment agressives.

Bien que les orques ne soient pas connus pour attaquer les humains, ils peuvent endommager les bateaux. Dans une série d'incidents le long des côtes espagnoles et portugaises entre Gibraltar et la Galice, des groupes d'orques ont été enregistrés en train de nager près de voiliers et d'autres navires, et dans certains cas agissant ensemble de telle manière que les gens sur ces bateaux se croyaient en grand danger.

L'Agence espagnole de recherche et de sauvetage maritime, Salvamento Maritimo, a signalé que plusieurs voiliers yachts avaient été endommagés par des rencontres avec des orques.

Selon le New York Times, le ministère espagnol de l'Écologie a enregistré 13 rencontres d'orques depuis la mi-août au large de la seule Galice.

Plusieurs voiliers, dont Urki 1, Amadeus et le bateau de course de la marine espagnole Mirfak, ont dû être remorqués jusqu'au port par des navires de sauvetage Salvamento Maritime en raison de dommages importants à leur appareil à gouverner.

Le 29 juillet, un navire au large du cap Trafalgar a signalé qu'il était entouré de neuf orques qui ont percuté la coque pendant plus d'une heure, faisant demi-tour, endommageant le système de propulsion et désactivant le gouvernail. Le bateau a communiqué par radio aux autorités pour signaler qu'il était «attaqué» par des épaulards. Le 11 septembre, un yacht était transporté d'Espagne au Royaume-Uni et a été percuté plus d'une douzaine de fois par des Orques, a perdu la direction et a dû être remorqué jusqu'au port pour effectuer des réparations.

Certains témoins ont rapporté que les épaulards communiquaient entre eux avec des bruits extrêmement forts et aigus pendant qu'ils frappaient les navires.


Les orques nagent derrière un voilier alors qu'il est remorqué en sécurité après ce que les membres d'équipage décrivent comme une attaque d'épaulards. (Soumis par Victoria Morris)


Dans un rapport publié par le journal Guardian, Victoria Morris, étudiante diplômée en biologie et membre d'équipage à bord de l'un des bateaux, a déclaré qu'elle avait l'impression que l'attaque était coordonnée. «Le bruit était vraiment effrayant. Ils enfonçaient la quille, il y avait cet écho horrible, je pensais qu'ils pouvaient chavirer le bateau. Et ce bruit assourdissant alors qu'ils communiquaient en sifflant. C'était si fort que nous avons dû crier. "
Son équipage de quatre personnes a appelé les garde-côtes par radio avec un appel de détresse au sujet d'une «attaque d'Orca». Les autorités ont été étonnées. "Vous dites que vous êtes attaqué par orca?" répondit le garde-côtes.

Lorsqu'ils ont été remorqués vers le port, ils ont constaté que leur quille était couverte de marques de morsure et que les deux tiers du gouvernail étaient arrachés.
Les orques sont les plus grands membres de la famille des dauphins et peuvent atteindre 9 mètres de long et peser 6 tonnes. Comme les dauphins, ils sont intelligents et sociaux et peuvent suivre les bateaux.

La surpêche a affecté les stocks alimentaires des orques, entraînant une baisse de la population d’orques, et une augmentation du trafic maritime à proximité des voies maritimes très fréquentées. L’augmentation des voies maritimes près du détroit de Gibraltar a eu un impact négatif sur leur habitat.

Les biologistes marins pensent que cette activité est limitée à un seul groupe d'épaulards, car il est hautement improbable qu'un tel comportement inhabituel se produise simultanément avec différents groupes. Les scientifiques ne savent pas si les orques sont en colère, confuses ou simplement «ludiques». Leur présence dans ces eaux pendant les mois d'été est normale car ils suivent leur nourriture préférée, le thon rouge. Les humains peuvent harceler accidentellement ou intentionnellement les mammifères marins – il est illégal de harceler délibérément les mammifères marins. Cependant, les experts disent que ce comportement apparemment agressif de ce groupe d'orques est extrêmement rare.

Il n'y a aucun cas connu d'humains attaqués et tués par des orques dans la nature. Mais les autorités maritimes espagnoles ne prennent aucun risque.

Ils ont averti les marins de «se tenir à distance» de toute orque.

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