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Fleuves et rivières

Les différends maritimes sino-japonais en mer de Chine orientale

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Yoichiro Sato

introduction

En août 2020, la Chine a levé l'interdiction estivale annuelle de la pêche de sa flotte dans la mer de Chine orientale (ECS). Au milieu des spéculations selon lesquelles la Chine pourrait profiter de l'occasion pour affirmer sa revendication sur les îles Senkaku contrôlées par le Japon, les forces navales américaines et japonaises ont mené un exercice conjoint dans l'ECS pour dissuader la Chine. Alors que beaucoup d'attention est accordée à la revendication chinoise de souveraineté sur les Senkakus (la Chine les appelle Diaoyu), le différend sur les îles est en partie imbriqué dans un différend plus large sur le différend de la frontière entre la zone économique exclusive (ZEE) et le plateau continental entre les deux. des pays. À ce titre, les implications de la souveraineté des îles sur le différend plus large de la frontière maritime et les stratégies respectives de la Chine et du Japon méritent un examen plus approfondi.

Réclamations et différends relatifs à la mer de Chine orientale

L'article 57 du droit de la mer des Nations Unies (UNCLOS) définit la limitation des zones économiques exclusives (ZEE), qui sont autorisées jusqu'à 200 milles marins de la ligne de base ou de la ligne médiane si les revendications des côtes opposées se chevauchent. Dans l'intervalle, l'article 76 de la CNUDM définit le plateau continental étendu, autorisé à l'extrémité la plus courte du plateau continental ou à 350 milles marins de la ligne de base. Le Japon cite la ligne médiane comme frontière maritime, tandis que la Chine cite la limitation du plateau continental étendu comme frontière. Les revendications des deux États se chevauchent dans environ 81 000 milles carrés d'eau.

Les îles Senkaku résident dans les zones maritimes qui se chevauchent. Alors que le Japon n’utilise pas la base de référence des Senkakus pour pousser davantage la zone médiane de la ZEE vers le nord-ouest, l’emplacement des îles sur le plateau continental même que la Chine prétend avoir une valeur juridique et stratégique. La possession par le Japon des îles Senkaku ne donnerait pas droit à une revendication japonaise (égale à celle de la Chine) sur le même plateau continental, ce qui favoriserait une ligne de démarcation médiane. Cependant, une éventuelle revendication japonaise d'une ZEE découlant de la possession des îles Senkaku exigerait un ajustement des limites sur une vaste zone de nouveau chevauchement. Tout cela, cependant, est subordonné à l'adoption de la limitation du plateau continental étendu comme frontière maritime.

Le navire des garde-côtes japonais PS206 Houou navigue devant l'île d'Uotsuri, l'une des îles disputées, appelée Senkaku au Japon et Diaoyu en Chine, dans la mer de Chine orientale, le 18 août 2013 (Photo via Reuters / Ruairidh Villar)

Il est peu probable que la revendication de la Chine sur la limite étendue du plateau continental devienne une frontière internationalement reconnue sur la revendication japonaise de la ligne médiane. Les revendications du plateau continental étendu ont été reconnues lorsqu'elles n'étaient pas contestées, et tout différend doit d'abord être négocié entre les parties concernées. La Chine exploite le gaz naturel des fonds marins de l'ECS, mais elle s'est arrêtée avant de creuser à l'intérieur de la ZEE revendiquée par le Japon. Certaines plates-formes sont proches de la ligne médiane et le Japon, depuis 2005, a exigé le partage des données de levés géologiques pour s'assurer que le gaz n'est pas siphonné du côté japonais de la ligne médiane. La Chine a refusé de partager des données et a plutôt accepté en 2008 un «développement conjoint» du champ de Chunxiao. Cependant, les termes du «développement conjoint» n'ont jamais été convenus et la Chine a depuis lors exploité unilatéralement Chunxiao et d'autres nouveaux champs le long de la ligne médiane. Une proposition chinoise visant à développer conjointement un autre champ à l'intérieur de la ZEE revendiquée par le Japon a été rejetée par le Japon.

L'importance des îles Senkaku est donc leur pertinence pour les différends plus larges sur les frontières maritimes dans l'ECS en raison de leur emplacement à l'intérieur des eaux contestées.1 Cela est en contradiction avec l'opinion généralement répandue selon laquelle le différend sur les îles elles-mêmes génère un différend immédiat dans la ZEE.

La stratégie du Japon est de conserver autant que possible le contrôle administratif dans les eaux contestées. Le Japon n'a autorisé aucune exploitation de gaz chinois (y compris les coentreprises) à l'intérieur des eaux contestées. Le contrôle de la pêche chinoise dans les eaux litigieuses est limité aux navires de pêche chinois. Le Japon a également protesté avec véhémence contre les navires publics chinois pénétrant dans les eaux territoriales autour des îles Senkaku et a protégé les navires de pêche japonais contre d'éventuelles interdictions de la part des Chinois.

La stratégie de la Chine est de contester le contrôle administratif du Japon (où et quand il le peut sans déclencher un conflit physique) afin d’enregistrer ses «preuves» de contrôle administratif. Le niveau de présence des navires des garde-côtes chinois à l'intérieur des eaux territoriales des îles Senkaku a établi un nouveau record en 2020. À l'occasion, un navire chinois a poursuivi un navire de pêche japonais, invitant un navire de la Garde côtière japonaise à se placer entre eux pour éviter une interdiction.

Nombre de navires du gouvernement chinois dans la zone contiguë / mer territoriale de Senkakus, 2009-présent (CSIS / Asia Maritime Transparency Initiative)

La présence chinoise dans les eaux contiguës (24 miles nautiques) autour des îles Senkaku a été plus fréquente, mais les implications juridiques sont beaucoup moins tangibles. Les types de contrôles autorisés à l'intérieur des zones contiguës sont limités aux «lois et règlements douaniers, fiscaux, d'immigration ou sanitaires» (article 33 de l'UNCLOS), qui sont largement sans rapport avec les Senkakus inhabités. En dehors des eaux territoriales des îles Senkaku, l'interdiction des navires de pêche japonais dans le cadre des revendications plus larges qui se chevauchent courrait un plus grand risque de réactions japonaises, car cela violerait l'accord bilatéral explicite de se limiter à l'application de la loi contre leurs propres navires nationaux enregistrés dans le eaux contestées. La Chine a jusqu'à présent respecté cet accord.

Conclusion

Les stratégies des deux pays sont mutuellement bloquées. Le dilemme auquel la Chine est confrontée est que si la présence des îles Senkaku sous contrôle japonais affaiblit potentiellement la revendication du plateau continental étendu de la Chine, la contestation du contrôle japonais des Senkakus poussera probablement le Japon à recourir à un arbitrage juridique international sur la souveraineté des Senkakus et les revendications qui se chevauchent. dans le SCE plus large. Cela augmenterait les enjeux et les risques de perdre pour la Chine. L'impasse actuelle sur l'ECS, dans laquelle la Chine exploite les ressources énergétiques et la pêche avec peu de contraintes, a permis à la Chine des avantages économiques tangibles. Le Japon, de son côté, a tenté de désamorcer la pression chinoise sur les Senkakus en ne poussant pas trop fort la question de la frontière ECS, tout en conservant cette carte.

Yoichiro Sato est professeur à l'Université Ritsumeikan Asia Pacific à Beppu, au Japon.

Références

1. Yoichiro Sato, «Japan's Maritime Security: Continuity and Post-Cold War Evolution», Maritime Security in East and Southeast Asia: Political Challenges in Asian Waters (Routledge, 2017; édité par Nicholas Tarling et Xin Chen), pp. 125- 144.

Image en vedette: Dans cette photo d'archive du 24 septembre 2012, les navires de la Garde côtière japonaise, à droite et à l'arrière, naviguent avec le navire de surveillance chinois Haijian n ° 66, à gauche, près des îles contestées, appelées Senkaku au Japon et Diaoyu en Chine, en Chine. la mer de Chine orientale. (AP Photo / Kyodo News, fichier)

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