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Fleuves et rivières

Les défis de la marine colombienne en matière de coopération internationale

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Rafael Uribe Neira

introduction

Au cours des dernières années, la marine colombienne a subi une modernisation bien planifiée mais moins que bien exécutée pour exercer un contrôle maritime et contrer les menaces régionales dans la mer des Caraïbes et l'océan Pacifique. Après des changements importants dans la doctrine et les achats, l'institution a encore du mal à contribuer à la sécurité régionale bien qu'elle soit un partenaire américain clé dans la région. Plus d'une décennie de transformations doctrinales et un rôle plus déterminé dans la coopération internationale et la diplomatie de défense risquent de perdre de l'élan et de la clarté. Au moins trois questions parlent des défis d'empiétement auxquels la marine doit faire face afin de se consolider dans ce qu'elle appelle une «marine de projection de force régionale moyenne». De graves problèmes d’achat de nouvelles frégates, des problèmes budgétaires et une structure de forces surdimensionnée vont à l’encontre des ambitions de la marine. En raison de la résilience des forces de sécurité colombiennes, et en particulier des capacités institutionnelles de la marine, l’armée du pays a le potentiel d’adapter de manière créative ses maigres ressources pour assurer la sécurité contre les menaces communes, mais elle fait face à une série d’obstacles en cours de route.

La réussite de la Colombie et le rôle de la marine

La marine colombienne s'est engagée dans la coopération en matière de sécurité maritime depuis le début des années 1990 par la signature d'accords d'entente avec les marines américaines et régionales pour lutter contre le trafic de drogue. Au milieu des années 2000, la valeur de la coopération internationale était institutionnellement reconnue dans les plans stratégiques navals, mais après la nécessité de contrer les insurrections nationales et leurs sources de revenus. Comme pour les autres branches de l'armée colombienne, la valeur réelle de la coopération internationale se manifestait principalement dans la réception d'une assistance en matière de sécurité plutôt que dans la fourniture de la sécurité sur la scène internationale.

Cette tendance a cependant changé en 2008 avec les succès obtenus par les forces de sécurité contre les insurrections dans le pays. D'ici 2009, le ministère de la Défense (MinDefensa) reconnu la valeur croissante des capacités acquises par les forces de sécurité colombiennes dans la lutte contre les trafiquants de drogue et les guérilleros et son potentiel à offrir des solutions à des pays également traversés par des crises du monde entier. Cela a conduit à reconnaître que la marine colombienne n'est pas seulement un bénéficiaire de l'aide militaire, mais aussi un fournisseur de sécurité et un exportateur. Cela a stimulé ses ambitions maritimes. À travers le Plan Estratégico Naval 2015-2018 (Plan stratégique naval 2015-2018) et le Plan Naval de Desarrollo 2030 (Naval Development Plan 2030 ou NDP 2030), la marine a articulé pour la première fois l'objectif de se consolider en tant que «marine de projection de force régionale moyenne». Ce plan, entre autres changements, a conçu une vision de la marine capable d'exercer une diplomatie de défense, de participer à des missions de maintien de la paix et d'exporter la sécurité sous la forme de cours de formation utilisant l'expérience acquise dans des conflits internes de longue date contre les insurrections.

Parallèlement à la formulation continue de la politique de sécurité et étrangère, la marine colombienne prend part à des exercices navals internationaux pour signaler sa volonté d'interagir dans les enceintes multilatérales de sécurité. La Colombie a participé à des exercices multinationaux tels que SIFOREX, UNITAS, RIMPAC, TRADEWINDS et PANAMAX depuis des années. Le déploiement du patrouilleur hauturier 7 de Agosto dans la Corne de l'Afrique pour soutenir la force multinationale Atalanta et l’opération de l’OTAN Bouclier océanique entre 2015 et 2016 (sans en faire officiellement partie) a marqué un tournant. Ces déploiements ont constitué une étape solide pour qualifier la Colombie de «partenaire mondial» de l'OTAN en 2018 et faire du pays un partenaire fiable capable de lutter contre le terrorisme et sécurité maritime soutien.

Les marins de Joint Base Pearl Harbor-Hickam gérer les lignes d'amarrage de la corvette de la marine colombienne ARC Narino (CM-55) lors de son arrivée pour une visite du port prévue. (U.S. Photo par marine Spécialiste de la communication de masse 2e classe Tiarra Fulgham / libérés)

Nombre de ces transformations peuvent également être comprises comme le résultat d'un investissement soutenu dans la sécurité et l'aide économique des États-Unis. Depuis la fin des années 1990, des plans tels que le Plan Colombie, désormais rebaptisé Paz Colombia (Colombia Peace) et plus récemment Colombie Crece(Initiative de croissance américano-colombienne) cette année ont aidé à former et à moderniser les forces militaires au point d'être considérées comme une réussite, dont les résultats devraient et peuvent être reproduits dans d'autres parties de la région et du monde. En ce sens, la Colombie est un acteur régional fiable de la politique étrangère des États-Unis afin de fournir des solutions de sécurité dans les Caraïbes et dans l'océan Pacifique. Cependant, ces tendances ne sont pas exemptes de défis et d'incertitudes stratégiques à court et moyen terme.

Entre grandes ambitions et graves inconvénients: les grands navires de combat

L’ambition expansive de la Colombie de s’affirmer comme un acteur de la sécurité régionale compétent signifiait également une réévaluation des moyens navals actuels et futurs. Depuis 2015, le Plan Orion, Plan Puente, et Plan Faro (Plans Orion, Pont et Phare) destinés à remplacer Les grands navires colombiens vieillissants. En conséquence, la marine a acquis deux sous-marins allemands de type 206A d'occasion de la marine allemande en 2012 pour remplacer les anciens sous-marins italiens SX-506 et modernisé les deux sous-marins existants de type 209/1200. En outre, il a construit trois navires de patrouille offshore (OPV) en Colombie avec une licence fournie par le chantier naval allemand Fassmer. Plan Faro a également lancé ce que beaucoup considèrent comme le «joyau de la couronne» de la marine colombienne: le programme PSE.

Le programme PES signifie Plataforma Estratégica de Superficie (Plateforme de surface stratégique). Il appelle à la construction de jusqu'à huit frégates déplaçant 5000 tonnes pour remplacer les quatre frégates de fabrication allemande de la Almirante Padilla classe (FS 1500 – Howaldtswerke-Deutsche Werft, Kiel) actuellement en service.

Cependant, certains de ces plans ont subi des retards croissants. Seuls trois OPV sur quatre ont été construits et le projet PSE a réduit sa portée et a subi des retards alors qu'il n'avait atteint que la phase de conception. En conséquence, les nouvelles frégates projetées seront limitées à environ 3 500 tonnes et leur nombre sera réduit à seulement cinq navires. Ils ne seront plus construits d'ici 2027 ou 2028 et aucune nouvelle date n'a été fixée. En 2019, il n'y avait pas eu de progrès dans le développement du projet PSE, comme indiqué dans Rapport 2019 du COTECMAR. Jusqu'à présent, la marine a mis en service un don Corvette sud-coréenne et a déclaré la nécessité d'acheter deux frégates d'occasion pour combler le vide créé. Parmi les candidats possibles sont des frégates australiennes, espagnoles, britanniques de type 23 et allemandes de classe Brême (F-122). Toute décision concernant les futurs navires sélectionnés devrait avoir lieu l'année prochaine, selon des voix bien informées en Colombie à proximité du processus de passation de marchés.

Comme indiqué dans le Plan de Desarollo Naval 2042 (Plan de développement naval 2042 ou NDP 2042) publié plus tôt cette année, la marine a placé le programme PSE dans le cadre du soi-disant programme PROCYON. PROCYON (Fleet Building and Optimization Plan) comprend également le programme PLOTEOS qui prévoit le remplacement des quatre sous-marins de la flotte silencieuse, la construction d'un navire de soutien logistique, quatre patrouilleurs supplémentaires, deux quais de transport amphibie, et au moins un nouveau avion de patrouille maritime.

L'industrie croissante des chantiers navals et en particulier COTECMAR (Science and Technology Corporation for the Development of Naval, Maritime and Riverine Industry), société de construction navale publique. L'expérience acquise par l'industrie maritime locale dans la construction de navires fluviaux et navigables de conception locale contribue au travail sur les frégates prévues et d'autres grands combattants. En Colombie, COTECMAR a construit Patrulleras de Apoyo Fluvial (Navires de patrouille de soutien fluvial ou PAF). Les PAF sont conçus et utilisés par les Marines colombiens pour la sécurité côtière sur les rivières et les eaux intérieures de la Colombie, offrant une solution rentable pour les marines dans les opérations de sécurité intérieure.

Les expériences positives acquises chez nous avec les PAF ont contribué à élever les ambitions et l'ampleur de la construction navale. En ce sens, COTECMAR a poursuivi la construction de navires de patrouille côtière (CPV), de trois navires de patrouille offshore (OPV) déjà en service construits entre 2008 et 2017, et plus récemment d'un navire océanographique avec des capacités de navigation antarctique, ainsi que de cinq Golfo de Tribugá péniches de débarquement amphibies de classe (680 tonnes chacune). le Golfo de Tribugá classe est particulièrement pertinente, car elle constitue un succès international pour l'industrie des chantiers navals colombiens. Aussi important que soit le marché intérieur, le COTECMAR cherche activement à créer de nouvelles sources de revenus en vendant de l'artisanat à double usage, c'est-à-dire à des fins civiles et militaires. Des partenaires stratégiques tels que les États d'Amérique centrale ont acheté des bateaux de débarquement amphibies, qui peuvent être utilisés pour des opérations militaires ou des opérations de secours humanitaire. En 2019 et 2017, COTECMAR a livré à la Force navale hondurienne deux speed boats d'interception (Multi-Mission Interceptor 35 ou MMI 35) utilisés pour lutter contre le trafic de drogue et un navire de soutien logistique à la Force navale hondurienne pour 13,5 millions de dollars, comme déjà évoqué par Alejandro Wilder Sánchez sur CIMSEC. Un navire de soutien similaire a été vendu à la marine guatémaltèque (Armada de Guatemala) pour 11,7 millions de dollars en 2019.

Malgré ces modestes réalisations, il reste à voir si l'industrie nationale prendra racine et sera compétitive dans les années à venir face à des chantiers navals internationaux bien établis. De plus, et comme Sánchez a également souligné que le faible volume des commandes des marchés internationaux met les chantiers navals latino-américains dans le besoin urgent d'établir une marque. Pour le cas colombien, cela signifie qu'il reste encore un long chemin à parcourir avant que le COTECMAR et les ambitions maritimes colombiennes puissent être des acteurs crédibles de la région capables de construire des frégates. Conformément aux impératifs d'une telle planification à long terme, le Plan national de développement utilise une période de 20 ans ou cinq administrations présidentielles pour remplacer ses principaux navires de surface et sous-marins.

Questions budgétaires, taille de la marine et coopération en matière de sécurité

Une difficulté plus pressante dans la mise en œuvre des plans de construction de nouvelles plates-formes réside dans les problèmes budgétaires croissants auxquels MinDefensa a été confrontée ces dernières années. Bien que le budget colombien pour la sécurité et la défense soit le deuxième en Amérique latine après celui du Brésil 10,8 milliards de dollars (2019), les dépenses militaires pour les achats diminuent. En réalité, 466 millions de dollars soit environ 4,3% du budget de la défense a été alloué à l'acquisition de matériel militaire en 2019. En comparaison, MinDefensa a encore alloué 9,1% aux achats en 2011, un chiffre qui a diminué à 5% en 2017, selon un rapport sur les dépenses de défense et de sécurité du Bureau national de l'inspecteur général. Pour 2020, le budget des achats a encore diminué à 2,9%.

La marine n'échappe naturellement pas à cette tendance. Alors que son budget a été relativement stable entre 6 et 7% des dépenses de défense en Colombie, la part des achats a également diminué régulièrement. Selon le NDP 2042, la marine a investi 19% dans l'acquisition et le remplacement de nouveau matériel en 2011. En 2019, ce nombre était tombé à 10%. Le gros des dépenses de la marine est destiné au personnel. Au cours de la même période, il est passé de 57% à 69%. Pour le Armada Nacional, l'augmentation des dépenses de personnel signifie moins de ressources pour les achats et autres investissements vitaux, qui permettent la projection des capacités dans la région.

Le plus inquiétant est le fait que la marine ne semble pas s'attaquer sérieusement à ce problème dans le NPD 2042. L'institution met ses espoirs dans un budget qui, selon elle, augmentera à l'avenir et qui se traduira par un marché maritime plus compétitif que la marine. actuellement en plein essor. La marine se définit comme une force, qui réduira ses dépenses en personnel d'environ 50% d'ici 2042 sans détailler comment elle prévoit de réduire et de prioriser d'autres éléments dans les années à venir. Concrètement, la marine s'attend à ce que les dirigeants politiques augmentent leur budget pour mettre en branle les investissements nécessaires à un moment donné dans l'avenir. Néanmoins, une économie frappée par une pandémie mondiale et une perte de 15,7% du PIB qui en résulte rend cela moins probable dans les années à venir.

Au lieu de faire pression pour un budget plus important, il serait logique de reconsidérer la taille et le but du Corps des Marines colombiens, qui constitue l'essentiel de la marine colombienne. Traditionnellement utilisés pour combattre les insurgés, les organisations criminelles et pour étendre la portée de l’État dans les régions les plus reculées, les Marines colombiens ne possèdent pas les capacités de défense côtière pertinentes ou les capacités requises pour la projection de puissance amphibie. Comparé à des forces similaires dans la région, le Corps des Marines colombiennes est clairement surdimensionné. Selon un chapitre récent de L'équilibre militaire journal, la marine compte sur une force de 56.400 hommes et femmes, tandis que les Marines colombiens représentent près de la moitié de ce nombre: 22.250, ce qui est plus grand que des unités équivalentes telles que le Brésilien (16.000) ou les Marines mexicains (21.500). Cependant, cette taille importante est compensée par le fait que la marine colombienne n'utilise pas de personnel enrôlé junior et s'appuie sur les conscrits de la marine pour ces emplois, ce qui gonfle la taille du corps de marine par rapport à la marine.

Bien que les Marines colombiens aient également la responsabilité de sécuriser l’ensemble du réseau fluvial colombien, qui compte plus de 18 000 kilomètres de voies navigables, bon nombre de leurs responsabilités chevauchent celles de la Police nationale colombienne et doivent changer avec une transformation de la sécurité intérieure. Cela s'inscrit naturellement dans une discussion plus large sur les rôles des forces de sécurité après la Accord de paix de 2016. Malgré sa taille disproportionnée, il n'est pas prévu de réduire la taille des branches amphibies dans les 20 prochaines années. Le NDP 2042 ne mentionne aucune restructuration autre que l'augmentation des capacités urgentes.

La réduction de la taille de l'infanterie navale a le potentiel de libérer des ressources précieuses, qui pourraient être utilisées pour doter la force de capacités spécialisées et la déployer dans des missions de maintien de la paix. Renforcement de projets tels que la construction de deux navires amphibies (LPD) et la marine CENCOPAZ (Centre de formation pour le maintien de la paix) est un pas clair dans la bonne direction. CENCOPAZ codirige la formation des soldats de la paix en Colombie et constitue l'un de ces centres nationaux dans lesquels les forces de sécurité colombiennes s'entraînent pour partager leur savoir-faire dans les opérations fluviales, déminage humanitaireet anti-kidnapping.

Malgré les progrès accomplis dans l’adaptation de la marine à une coopération internationale plus intense, il existe des tendances préoccupantes auxquelles elle devrait s’attaquer sérieusement. Les LPD projetés en sont encore à leur stade conceptuel et n'ont pas la priorité dont bénéficie le programme PSE. Même avec la coopération de la Colombie avec l'OTAN en tant que «partenaire mondial» comme incitation militaro-politique à la coopération internationale, les projets d'envoi de soldats de la paix de la marine dans le cadre de missions de l'ONU ou de l'OTAN ont peu progressé. Entre 2014 et décembre 2019, MinDefensa rapporte 858 «Soldats certifiés» pour les opérations de maintien de la paix hors 5 000 il prévoyait initialement de suivre la formation. La marine propose un nombre légèrement différent: dans sa Rapport de gestion 2015-2018 il indique que le CENCOPAZ a formé 909 militaires, policiers et civils dans différents cours pour des missions de maintien de la paix de l'ONU entre 2015 et 2018, et souligne que 687 (76%) proviennent de la marine.

Un regard sobre sur l'avenir

Le développement de la marine colombienne au cours de la dernière décennie a révélé une force navale régionale affirmée avec le potentiel de devenir un fournisseur de sécurité régionale. Cette vision s'est concrétisée dans le but de devenir un «marine de projection de force régionale moyenne » avec les bons outils pour exercer un contrôle maritime et coopérer avec d'autres pour partager ce que l'armée colombienne a appris au cours de sa lutte historique contre les insurrections et les criminels.

Cependant, tout cela semble menacé. Il y a au moins trois mises en garde aux ambitions colombiennes de coopération internationale qui se manifestent dans la marine. Premièrement, un programme d'approvisionnement bien structuré destiné à remplacer des combattants clés comme les frégates, a perdu de son élan. Deuxièmement, les dépenses de défense navale laissent peu de marge de manœuvre à la marine, car les coûts de main-d'œuvre nuisent à la capacité d'acquérir les bons outils pour remplir les missions institutionnelles. Ceci, troisièmement, est intimement lié à la taille disproportionnée du Corps des Marines colombien. Ils ont également le potentiel de projeter les solutions de sécurité contre le terrorisme et le trafic de drogue dont l'armée nationale est fière, mais ne peuvent être efficaces que si leur taille diminue.

Dans ce contexte, le Armada Nacional devrait commencer à réfléchir davantage à la création d'une marine plus mince et plus efficace face à l'incertitude politique, aux budgets modestes et probablement à une pandémie de longue durée en Amérique latine. Sinon, cela pourrait compromettre son avenir de garantir la paix grâce à la coopération internationale.

Rafael Uribe Neira a obtenu son diplôme en juin 2020 avec la distinction de M.A. Peace and Conflict Studies de l'Université Otto-von-Guericke de Magdeburg, en Allemagne. Il concentre ses recherches sur les relations civilo-militaires, les récits d'aide à la sécurité et beaucoup de culture pop. Depuis son passage en tant qu'assistant de recherche à l'Institute for Security Policy de l'Université de Kiel (ISPK) à l'automne 2018 et en tant que stagiaire à l'ONU en Colombie à l'hiver 2018/2019, il a développé un vif intérêt pour les Caraïbes et leur cravates. Suivez-le sur Twitter @RafaelUribeN.

Image en vedette: Les Marines colombiens montent à bord d'un véhicule d'assaut amphibie sur la plage d'Ancon, au Pérou, le 16 juillet 2010. (Wikimedia Commons)

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