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Les chantiers navals américains voient de grands changements commerciaux

La scène navale américaine, remplie de participants construisant toutes sortes de navires, a traversé des temps orageux (ces derniers temps, les chantiers le long de la côte du Golfe ont littéralement été confrontés à des tempêtes). Les commandes de nouveaux projets de construction, de réparation et de conversion continuent d'affluer – quoique à un rythme réduit – et les bateaux et les navires descendent dans l'eau, mais le panorama général a vu d'énormes changements de mer au fur et à mesure que l'entreprise évoluait.

Les entreprises maritimes du monde entier ont été aux prises avec des courants internes et externes. Dans tout le paysage en 2020, la pandémie de COVID-19 a entraîné des changements opérationnels qui se poursuivront dans le futur, longtemps après la vaccination des Américains. La plupart des chantiers navals américains ont été identifiés dès le début comme des «entreprises essentielles» et ont donc continué à travailler tout au long de 2020. L'attitude proactive d'un chantier pendant la pandémie de 2020 n'est pas passée inaperçue, Fincantieri Bay Shipbuilding (FBS) recevant le Northeast Wisconsin Service Award. Comme expliqué dans un communiqué de presse de FBS, «le prix honore les héros méconnus du coronavirus qui ont aidé à maintenir le Wisconsin en mouvement pendant que l'État était fermé. Les lauréats sont sélectionnés pour aller au-delà de l'appel du devoir dans leurs domaines ou industries respectifs. »

Partout dans le monde maritime, reflétant à nouveau des tendances plus larges, les discussions se sont tournées vers la «décarbonisation» (avec une réduction du CO2 allant au-delà des notions de simple amélioration de l'efficacité des navires), ce qui aura de profondes implications pour la propulsion des navires et les choix de carburant. Au départ, cette tendance a entraîné un mouvement vers la propulsion alimentée au gaz naturel liquéfié (GNL). À Pascagoula, Mississippi, le chantier Halter Marine achèvera bientôt la combinaison de chalands remorqueurs Q-Ocean Service / Q-LNG 4000, pour Q-LNG. L'unité de 4 000 mètres cubes sera sous-traitée à Shell et s'occupera des transferts de navire à navire et de navire à terre de GNL aux navires et aux dépôts de distribution de GNL sur le littoral.

Combinaison de chalands remorqueurs Q-Ocean Service / Q-LNG 4000 chez Halter Marine (Photo: Q-LNG)

À titre indicatif des courants, FBS, à Sturgeon Bay, au Wisconsin, a organisé une «cérémonie de pose de quille» moderne (avec des modules préconstruits mis en place), à ​​la fin juin, pour une barge de soutage de GNL, Clean Canaveral, qui fournira carburant aux clients de NorthStar Midstream (lié à l'investisseur privé Oaktree Capital), le long de la côte est des États-Unis, à partir de Jacksonville. L'unité de remorqueurs articulés (ATB) de 5400 mètres cubes appartiendra à une nouvelle entité, Polaris New Energy, qui a des options sur deux unités supplémentaires.

Avec son emplacement dans les Grands Lacs, FBS construit également un 28 000 tpl. vraquier auto-déchargeant pour Interlake Steamship, et a livré la barge de vrac sec Michigan Trader à Van Enkevort Tug and Barge en août.

Le long de la côte du golfe, la construction navale orientale – Panama City, en Floride, a également été active dans plusieurs segments. Le chantier naval est au milieu d’une commande de trois navires pour Staten Island Ferry à New York. Le premier du trio de 4500 passagers, le Sgt Michael Ollis, devrait être livré fin 2020 (après avoir été retardé en raison de l'ouragan Michael en 2018), avec un deuxième navire, Sandy Ground, lancé en juin 2020. Le chantier a continué. au travail, au milieu de la pandémie et d'une saison cyclonique active. En août, Eastern, qui était auparavant un prodigieux producteur de remorqueurs, a livré le remorqueur de manutention de navires Z-drive A. Thomas Higgins de 5100 chevaux à E.N. Bisso (suivi d'un navire jumeau C.D. White livré plus tôt dans l'année).

Toujours dans le Golfe, les installations de Metal Shark, englobant trois sites en Louisiane et en Alabama, ont été actives, avec une ardoise de construction variée. L’usine de Bayou La Batre, en Alabama (anciennement le chantier naval Horizon) a récemment livré un bateau de 6000 chevaux à Florida Marine Transporters (FMT), le premier d’une commande de trois bateaux, et le premier remorqueur du chantier pour le marché intérieur. Les chantiers de Metal Shark ont ​​également continué à livrer des ferries à NYC Ferry (à New York) et à Potomac Water Taxi, dans la région de Washington, DC. Metal Shark, également un constructeur prolifique de bateaux rapides pour les forces de l'ordre et pour les utilisateurs militaires, attribue la «production en série» à sa capacité à livrer des navires rapidement et à grande échelle, à un moment où des villes comme New York cherchent à déplacer les navetteurs des automobiles vers ferries.

Le premier remorqueur construit par Metal Shark pour les transporteurs maritimes de Floride (Photo: Metal Shark)

Un autre type de thème environnemental (dans un contexte de financement accru pour le dragage) est mis en évidence plus récemment avec Eastern Shipbuilding qui a commencé la construction d'une deuxième nouvelle drague suceuse à élinde traînante de 8550 verges cubes pour Weeks Marine Inc. (avec une unité précédente livrée en 2017). Ailleurs, le chantier naval de Conrad construit un TSHD de 6 500 verges cubes pour Great Lakes Dredge & Dock Corporation. Et le chantier Keppel AmFELS à Brownsville, au Texas, a annoncé une commande pour une drague à trémie de 15000 verges cubes, qui sera livrée en 2023 à Manson Construction. Le chantier (historiquement un constructeur de plates-formes auto-élévatrices) construit également deux porte-conteneurs alimentés au GNL qui seront déployés par Pasha Hawaii dans les métiers du Jones Act depuis la côte ouest.

Sur la côte ouest, le NASSCO de General Dynamics, à San Diego (qui, comme le chantier naval de Philly sur la côte Est, avait déjà réussi à livrer une série multi-navires de pétroliers à double coque appropriés Jones Act alors que la flotte pré-OPA était en cours de mise en place. out), a livré Lurline, le premier de deux porte-conteneurs de 3 500 EVP à Matson, qui dispose également d'une capacité de garage de 500 véhicules. Un deuxième navire, Matsonia, devrait être livré à la fin de 2020. Les navires, facilement évolutifs pour le ravitaillement en GNL à l'avenir, serviront dans les échanges de la ligne côte ouest-Hawaï.

Avec les guerres des prix du pétrole et les guerres commerciales, les économistes peuvent se demander si nous sommes dans un «ralentissement» ou une «récession». Cependant, la faible demande du côté commercial (énergétique et aussi agricole) a vu un contrepoids du côté gouvernemental. Le chantier naval de Philly a choisi de passer du travail commercial au travail gouvernemental, l'attribution du contrat soulignant la nécessité d'insuffler les meilleures pratiques commerciales. Le chantier naval de Philly, qui avait achevé une paire de porte-conteneurs pour Matson, est maintenant sur le point de commencer la construction, dans un premier temps, de deux navires-écoles destinés aux académies maritimes (le premier allant à Fort Schuyler-State University of New York). Les nouveaux bâtiments, avec Tote Inc gérant le processus de passation de marchés et de construction pour l'Administration maritime américaine, iront bien au-delà de leur rôle dans la formation des cadets maritimes. En tant que navires multi-missions de sécurité nationale, leurs capacités leur permettront de répondre aux catastrophes naturelles et de fournir une aide humanitaire. Les navires, prêts à rejoindre la flotte de réserve de la Défense nationale, auront des capacités rouliers (pour l'équipement lourd) et une grande capacité d'accostage. NASSCO, sans nouvelle commande commerciale en eaux profondes annoncée, met son expertise en pétroliers au service de la construction d'une série de pétroliers pour la marine américaine. Halter Marine construit également des navires pour la Garde côtière et la Marine, et Eastern est en train de construire les premiers piqueurs de patrouille extracôtiers de la Garde côtière.

NASSCO construit les derniers shps ConRo de Matson (Image: Matson)

Le chantier Lockport de Bollinger, en Louisiane, a remporté une grosse victoire à la fin du mois de septembre avec une garde côtière américaine attribuant un nouveau contrat de construction, avec quatre coupeurs à réponse rapide à livrer en 2022 et 2023. Le groupe a également récemment reçu une commande pour une cale sèche flottante qui desservira Les sous-marins de l'US Navy au chantier General Dynamics Electric Boat à Groton, Connecticut Austal, un autre chantier avec des travaux commerciaux dans son passé à son chantier Mobile, Ala. (L'ancienne installation de Bender), a livré un navire de transport rapide à l'US Navy, avec transports multiples également en construction. Comme d'autres chantiers, il a bénéficié des travaux du gouvernement, dans ce cas, avec une spécialité dans les transports de troupes et les navires de débarquement.

La tendance à la durabilité est importante. Dans un avenir pas trop lointain, des navires supplémentaires construits aux États-Unis seront nécessaires pour desservir les projets d'énergie éolienne offshore. La rumeur tourne autour de nombreuses discussions qui seraient en cours entre les développeurs de projets et les propriétaires américains concernant les navires d'installation. Matt Tremblay, vice-président principal d'ABS, Global Offshore, a déclaré à Marine News: «ABS est impliqué dans une gamme de projets visant à soutenir le développement de l'industrie éolienne offshore aux États-Unis, notamment en fournissant des services aux navires destinés à être construits dans les chantiers navals américains. Il a ajouté: «Alors que l'industrie et les turbines continuent de croître en taille et en complexité, les navires nécessaires pour les installer dans les eaux américaines devront être construits, et nous constatons une demande croissante de navires de plus en plus spécialisés. ABS est impliqué dans des discussions avancées avec des acteurs clés sur le développement d'autres navires Jones Act qui seront essentiels au développement de l'industrie américaine. »

Tremblay a expliqué en outre: «À la fin de 2019, ABS a accordé à VARD la première approbation de principe (AIP) pour un navire d'opérations de service (SOV) Jones Act, avec des fonctions principales telles que l'hébergement, le transfert des techniciens vers les installations ainsi que le stockage des pièces de rechange et des outils. pour les opérations dans les parcs éoliens offshore américains. Cette étape a été suivie par d'autres AIP à la fois pour VARD pour un grand SOV et pour BAR et Chartwell Marine pour un navire de transfert d'équipage innovant Jones Act.

Tremblay a souligné le rôle de premier plan de la société de classes dans la construction de l’énergie éolienne, évoluant de manière analogue au forage pétrolier offshore vers des unités flottantes. «ABS fournit des services de classification de premier plan pour les navires de soutien éolien, y compris les unités auto-élévatrices, les navires d'installations d'éoliennes et les navires de soutien offshore. ABS a classé le plus grand jack-up d'installation de parc éolien Seajacks Scylla en 2015 et plus tôt cette année, au premier navire d'installation de levage lourd flottant à être construit à Taiwan, Green Jade. ABS est également un leader mondial dans le classement de l'éolien flottant en mer, en train de classer près de 80 mégawatts d'éolien flottant. »

Les nouveaux navires de formation de l'académie maritime seront construits au chantier naval de Philly (Image: MARAD)


Choisir un chantier: le point de vue d’un client
Vane Brothers, un des principaux acteurs des mouvements côtiers et portuaires de produits pétroliers et du soutage de navires, a été un client majeur des chantiers américains. Le capitaine Jim Demske, qui est en charge de la construction de nouvelles constructions chez l'armateur basé à Baltimore, a expliqué ses critères pour dimensionner un constructeur potentiel de nouvel équipement pour Vane. Il a expliqué: «Parmi de nombreuses considérations, je veux connaître la réputation du chantier de construction du type de remorqueur requis par Vane Brothers. Je dois être certain qu’ils peuvent construire la conception selon nos spécifications, la livrer dans les délais et l’apporter à nos coûts budgétés. »

Les nouvelles constructions récentes de Vane ont inclus trois ATB de classe Assateague (construits aux chantiers navals de Conrad avec des remorqueurs de 4400 ch couplés à des barges de 80 000 bbl) et deux bateaux pousseurs de classe Salisbury (3 000 ch), adaptés aux rivières intérieures. Deux autres bateaux pousseurs sont en construction, à Chesapeake Shipbuilding (qui s'est également taillé une place dans la construction de petits bateaux de croisière fluviale pour American Cruise Lines).

Le capitaine Demsky a poursuivi: «Si le chantier construit des remorqueurs depuis de nombreuses années, il y a de fortes chances que je sois à bord de certains de leurs remorqueurs ou de leurs conceptions. J'aurais déjà une bonne idée de ce que j'aime dans leurs constructions, leurs forces et leurs faiblesses, et ce que le chantier peut fournir pour garantir que les nouveaux navires Vane maximisent la sécurité, les performances et le confort de l'équipage.

Vane Brothers adopte une approche pratique, avec le capitaine Demsky racontant Actualités marines, «J'aime marcher dans la cour et parler avec la direction et les superviseurs pour avoir une idée des connaissances et de l'expertise qu'ils offrent. Le rapport que nous sommes en mesure d'établir est toujours important, car j'interagirai avec le personnel du chantier presque quotidiennement pendant toute la durée du projet. Pendant la promenade, je regarde aussi si la cour est bien entretenue et bien aménagée. Si la cour est propre et organisée, je me sens mieux de leur confier un projet Vane Brothers.

(Photo: Vane Broters)

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