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Leçons tirées du COVID-19 sur le chevauchement important entre les personnes et les politiques

Le COVID-19 a révélé à quel point les individus sont vulnérables et à quel point il est important d'utiliser les données pour élaborer de bonnes politiques publiques. Il a également souligné les inégalités inhérentes à nos systèmes sociaux, alors que le poids accumulé de décennies de discrimination contre les Noirs et d'autres minorités se manifeste dans la personne qui contracte le COVID-19. En combinant des données démographiques et des données de santé publique, les chercheurs ont découvert des points chauds dans les communautés à prédominance noire et des taux de mortalité nationaux presque deux fois plus élevés que ce à quoi on pouvait s'attendre en fonction de leur part de la population. Les populations latino et hispanique représentaient également une proportion plus élevée de cas confirmés.

Cette combinaison de données est essentielle pour que les experts en santé qui gèrent le COVID-19 puissent comprendre les impacts de leurs décisions et créer des réponses appropriées et ciblées pour les communautés dans le besoin. Et nous avons besoin du même type de données et, plus important encore, de la collecte de données si nous voulons réagir au changement climatique et à son impact sur l'océan, les pêcheries et les communautés côtières. Encore une fois, il y a des leçons à tirer du COVID-19. À l'échelle nationale, un manque de données démographiques et de santé sous-jacentes entrave notre capacité à réagir rapidement et à soutenir nos citoyens les plus vulnérables. Par exemple, New York n'a enregistré que des informations démographiques sur les décès et non sur les cas; au Texas, seulement 25% des cas ou des décès comprenaient des informations sur la race et l'origine ethnique. Les responsables de la santé publique demandent de meilleures données afin de mieux gérer cette crise.

Je suis un expert de la gestion des pêches, pas de la gestion des pandémies, mais je vois des problèmes similaires dans la façon dont nous recueillons et utilisons les données dans la façon dont nous gérons nos pêches.

Forêt de varech avec des poissons_OC 109396
© Conservation de l'océan

Par exemple, à partir de mars, les flottes de pêche commerciale et pour compte d'autrui aux États-Unis ont subi d'importantes perturbations: les plages et les marinas ont été fermées, les marchés d'exportation des fruits de mer ont été perturbés et les restaurants locaux ont fermé leurs portes. Alors que le Congrès a fourni 300 millions de dollars d'aide aux pêcheurs et aux entreprises de pêche, acheminer cet argent à ceux qui en ont besoin a été lent. Beaucoup craignent que certains des membres les plus vulnérables de la communauté de pêcheurs – les membres d'équipage des navires commerciaux et les tribus et autres communautés autochtones – n'aient pas pu accéder à ces fonds d'urgence.

Nous avons également du mal à comprendre les effets de graves perturbations environnementales sur nos pêcheries. Il y a cinq ans, une tache chaude a frappé la côte ouest de l'Amérique du Nord. Une masse d'eau chaude sans précédent, elle a eu un impact sur les pêcheries du Pacifique et a créé un état «sans analogue» à l'échelle de l'écosystème. Les océanographes l'ont finalement découvert comme un symptôme du changement climatique se manifestant dans notre océan. Aujourd'hui, alors que les gestionnaires de la côte ouest sont aux prises avec les changements climatiques et comment préparer nos pêches, le besoin de meilleures données pour comprendre les gens qui pêchent devient de plus en plus urgent.

La gestion des pêches a toujours été confrontée à la complexité, car il ne s’agit pas que de poisson – la loi sur la pêche de notre pays précise l’importance de prendre en compte les facteurs sociaux, économiques et environnementaux qui contribuent à maintenir nos pêcheries saines et durables à long terme. Et les concepts étudiés en santé publique sont étroitement liés à la compréhension de ces facteurs.

Les poissons sont les derniers animaux sauvages chassés commercialement aux États-Unis et leur capture implique une grande partie de ce que la chasse a toujours eu: aventure, isolement, innovation, boom et effondrement économique et danger personnel. Et le poisson est bien plus que ce que nous trouvons dans la section congélateur ou au comptoir de fruits de mer de notre épicerie locale, c'est un mode de vie pour beaucoup, y compris les Indiens d'Amérique et les autochtones de l'Alaska. C'est la pierre angulaire de nombreuses communautés le long de nos côtes, non seulement économiquement, mais aussi socialement et culturellement. Et le poisson et les fruits de mer sauvages sont deux des formes de protéines les plus saines au monde qui, lorsqu'elles sont conservées et gérées avec succès, se traduisent par la santé et la richesse.

Pêcheur rassemblant son filet sur le quai sous le pont à Lake Charles en Louisiane
© Wesley Hitt / Alamy

Avec ces besoins à l'esprit, nous avons commencé à entreprendre de nouveaux travaux pour mieux comprendre le bien-être des communautés de pêcheurs. En mai, Ocean Conservancy a co-écrit un article avec la NOAA Fisheries et le Washington State Department of Labor and Industries qui explore un ensemble de données de santé publique à utiliser dans la gestion des pêches. Cet ensemble de données est la plus grande enquête de santé publique au monde et contient des résultats liés au bien-être personnel, à la cohésion communautaire, à la santé physique et mentale et à la sécurité économique. En utilisant les données contenues dans l'ensemble de données, nous pouvons obtenir des informations sur la démographie des communautés de pêcheurs et leur bien-être. Non seulement nous pouvons mieux les caractériser, mais nous pouvons aussi avoir une idée des défis auxquels les communautés sont confrontées et de la manière dont elles réussissent.

Avec ces nouvelles données, nous pouvons également examiner les questions de justice sociale et intergénérationnelle, mieux comprendre qui a accès aux précieuses ressources halieutiques et comment le système fonctionne pour ou contre les communautés rurales ou à faible revenu, les personnes de couleur, les femmes ou d'autres personnes marginalisées. groupes. Potentiellement, nous pouvons même voir comment ces communautés évoluent avec le temps. Des ensembles de données chronologiques comme celui-ci peuvent offrir l'occasion d'examiner comment des événements comme le COVID-19, le changement climatique ou même comment les politiques nationales et locales de la pêche ont un impact sur les membres de l'industrie et les communautés. Disposer de données de base est la première étape du suivi, de l'observation des changements et de la résolution des problèmes lorsqu'ils surviennent. La loi sur les pêches de notre pays stipule que nous gérons nos ressources pour le bénéfice à long terme de nous tous; ce type de données est nécessaire pour s'assurer que cette promesse est tenue.

Scène de forêt de varech_OC 104607
© Conservation de l'océan

Bien que cette étude soit une exploration de base de la méthodologie et limitée à l'État de Washington, cet ensemble de données sera, espérons-le, une opportunité d'apporter plus de données sociales et économiques dans la gestion des pêches et de conduire notre système à être plus transparent et responsable en apportant des avantages sociétaux à chaque Américain . J'espère que cela nous encourage également à regarder en dehors de l'organe scientifique traditionnel de gestion des pêches – des disciplines comme la santé publique ont beaucoup à ajouter aux systèmes de gestion comme les pêcheries qui sont bien plus que l'extraction de protéines de la mer.

Les nouveaux défis tels que le changement climatique, la demande croissante de nos espaces océaniques et les événements perturbateurs comme le COVID-19 montrent clairement que nous avons besoin d'une gestion des pêches capable de s'adapter rapidement aux situations nouvelles et en développement. Nous ne serons jamais en mesure de prédire parfaitement une crise, mais nous pouvons concevoir un système de gestion des pêches qui tient compte délibérément et proactivement des résultats sociaux et économiques et protège nos ressources naturelles. Une partie de ce changement implique une planification intentionnelle et la collecte de plus de données et d'informations pour comprendre les communautés et les membres de l'industrie. Associer ces informations à un investissement accru dans les informations biologiques, écologiques et océanographiques nous donnera une meilleure idée de toutes les composantes de la gestion des pêches afin que nous puissions prendre de meilleures décisions pour notre avenir.

Le COVID-19 nous a montré que les perturbations dommageables peuvent provenir de plusieurs angles et que l'un des meilleurs moyens de relever ces défis consiste à disposer des bonnes données. Pour une pêche véritablement durable, nous avons besoin d'un système de gestion mieux adapté aux besoins à long terme de sa population, en commençant par de bonnes données à son sujet et une approche qui honore l'interdépendance entre un environnement sain et des personnes en bonne santé.

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