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Le trafic maritime augmente le risque d'invasion extraterrestre

Cargo 2277 de l'American President Lines Thailand en cours de chargement pour l'exportation à Dutch Harbor, Alaska. Crédit d'image: NOAA Photo Library, Photographe: Tom Ward
Crédit: NOAA Teacher at Sea Program.

La recherche: Sardain, A., Sardain, E. & Leung, B.Prévisions mondiales du trafic maritime et des invasions biologiques jusqu'en 2050. Nat. Soutenir. 2, 274-282 (2019)

Réseau d'expédition mondial

L'eau est pompée dans des conteneurs de ballast dans les coques des navires au fur et à mesure du déchargement de la cargaison pour compenser le changement de poids et maintenir la flottabilité.
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ballast_water_en.sv

Représentant plus de 80% du commerce mondial, le réseau mondial d'expédition (GSN) est le principal système de transport de marchandises à l'échelle mondiale. Le GSN est un contributeur connu des invasions d'espèces non indigènes (NIS). Le principal mode d'introduction des NIS (via le transport maritime) est l'échange d'eau de ballast. Le mot lest fait référence à tout matériau apporté à bord d'un navire pour réguler la flottabilité et la stabilité. Les cargos sont construits pour flotter lorsqu'ils sont entièrement chargés; par conséquent, lorsqu'ils sont déchargés, ils doivent être remplis d'un matériau différent (lest) pour compenser la perte de poids et maintenir une flottabilité ou une compensation appropriée. Avant 1880, les navires utilisaient des matériaux de ballast solides tels que des roches et du sable qui devaient être pelletés à bord à la main. Les pompes à eau permettent aux navires de charger facilement et efficacement de l'eau dans la coque lorsque la cargaison est retirée. L'inconvénient est que le pompage de l'eau des environs apporte également de petits organismes (et des larves), et lorsque l'eau de ballast est libérée à l'emplacement suivant, tous les organismes le sont également. L'encrassement biologique est le deuxième mode de transport par navire NIS le plus courant. L'encrassement biologique est l'accumulation d'organismes sur une surface telle qu'un navire. Les organismes contaminants courants comprennent les algues, les algues, les coraux, les moules et les balanes. Ensemble, l'eau de ballast et l'encrassement biologique représentent 60 à 90% des bio-invasions marines. Une source moins courante de mouvement des NIS marins se trouve dans les sous-produits d'expédition (par exemple, dans les algues avec lesquelles les homards sont emballés), mais il s'agit d'une source beaucoup plus importante de NIS terrestres (par exemple, les insectes dans des conteneurs de fruits expédiés de régions tropicales).

Les espèces envahissantes

Figure 3. Un crabe vert européen, Carcinus maenas, capturé à Fox Harbour, T.-N.-L., Canada. Les crabes verts sont répertoriés comme l’une des 100 pires espèces envahissantes au monde en raison de leur tolérance et de leur prolifération élevées, ainsi que de leur alimentation et de leur destruction.

Bien que les NIS soient constamment transportés et libérés dans le monde entier, ils ne deviennent pas envahissants (alias extraterrestres) immédiatement après leur libération. Une invasion d'espèces se produit lorsqu'un organisme est transporté dans une zone auparavant inhabitée, établit une population et connaît une croissance démographique à un point qui permet au NIS de provoquer des effets néfastes (sur l'habitat et / ou les espèces indigènes). Pour que cela se produise, les organismes doivent être capables de survivre aux conditions environnementales de leur nouvel habitat, de profiter des ressources disponibles (nourriture et abri) et d'établir une population reproductrice réussie. Les espèces généralistes, celles qui ont un régime alimentaire non spécifique, sont généralement les plus réussies (par exemple le crabe vert européen).

L'étude

Le changement climatique devrait modifier la répartition des espèces et le risque d'invasion des NEI. Des études antérieures visant à prévoir la probabilité d'invasion partent du principe que le trafic maritime restera constant. C'est une hypothèse irréaliste compte tenu de la croissance passée, le trafic maritime de 1992 à 2012 a quadruplé. La croissance est spatialement non uniforme, en grande partie en raison de facteurs socio-économiques. Le besoin ou le désir d’un pays d’importer des marchandises augmente avec la croissance démographique et économique. On s'attend donc à ce que les régions qui connaissent une croissance économique connaissent une augmentation du trafic maritime et des risques d'invasion. L'Asie du Nord-Est en est un exemple, avec un PIB qui devrait augmenter de 21 fois d'ici 2050, ils deviendront probablement un point chaud d'invasion.

Cette étude a utilisé les données d'expédition mondiales de plus de 50 millions de voyages de navires sur 9 ans pour déterminer si l'augmentation du trafic maritime aurait un impact sur le risque d'invasion des NIS. Comme prévu, le modèle a révélé que le trafic maritime et le risque d'invasion augmenteraient considérablement, respectivement d'environ 200 à 1 200% et de 3 à 20 fois, d'ici 2050. Le trafic maritime était le plus fortement corrélé au PIB et les régions à forte croissance économique risque le plus élevé. Le GSN s'est avéré être le facteur déterminant du risque d'invasion, sur le changement environnemental.

Envahi par les extraterrestres?

Une recherche de cette nature, qui fournit des estimations quantitatives, est impérative pour les efforts d'atténuation et de conservation. Les plans de protection de l'environnement exigent que nous ayons des estimations relativement précises. Imaginez qu'il y ait un tigre en liberté en Amérique du Nord – cela poserait probablement un risque et un effort relativement minimes à contenir. Imaginez maintenant que 1 000 000 de tigres ont été relâchés en Amérique du Nord. Désormais, les chances de confinement sont nettement plus faibles, tandis que les chances de reproduction ET les risques pour la santé humaine sont tous deux nettement plus élevés! Un contre un million a un effet dramatique sur la façon dont nous nous préparons et gérons les invasions d'espèces non indigènes; donc, des estimations quantitatives et fiables sont essentielles pour les efforts de conservation et d'atténuation.

Une augmentation de la navigation (1 200%), du risque d'invasion (20X) et du potentiel de colonisation (réchauffement du climat) s'ajoutent à un défi de taille pour le biologiste de la conservation; mais il y a pouvoir dans la connaissance. Déjà, des efforts ont commencé pour réduire le risque d’invasions de NIS par le pire délinquant, l’eau de ballast. le Convention sur la gestion des eaux de ballast (BWM) est un traité maritime international visant à empêcher les bioinvasions provoquées par les ballasts. Les directives actuelles dictent la distance par rapport au rivage et la quantité de ballast qui peut être échangée. Le BWM a exigé que tous les navires doivent avoir des systèmes de traitement de l'eau approuvés d'ici 2024. Les NIS introduits antérieurement ayant des effets néfastes sur les habitats locaux (par exemple le poisson-lion), les gouvernements reconnaissent la nécessité de réglementations qui contribuent à réduire les risques.

Comment puis-je vous aider?

  • Toujours rincer les bateaux et les équipements océaniques (par exemple, l'équipement de plongée sous-marine) sur le lieu d'utilisation
  • Jamais voyager d'un endroit à un autre sans rincer l'équipement
  • Pourquoi est-ce si important?
    • L'équipement peut contenir des larves invisibles à l'œil humain
    • NIS peut être empêché de coloniser les zones voisines

Je suis étudiant de 2e année à la maîtrise à l’Université Memorial de Terre-Neuve. Je fais des recherches sur les espèces hautement envahissantes du crabe vert européen et sur l'impact des événements météorologiques extrêmes sur l'abondance et la répartition de sa population.

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