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Le spot Hope de la côte nord de l'île Kangourou souligne le besoin d'une plus grande protection

10 septembre 2020

ÎLE KANGOUROU, AUSTRALIE DU SUD (10 AOÛT 2020)


L’île Kangourou est la troisième plus grande île d’Australie et l’une d’une immense importance biologique. Un plongeon sous les vagues cristallines de l'île Kangourou révèle un arc-en-ciel éclatant de vie – les plongeurs chanceux peuvent apercevoir des animaux comme des poissons de récif rayés, des étoiles de mer radieuses, des méduses énigmatiques, des gousses de 100 dauphins et plusieurs espèces menacées et en voie de disparition. Cependant, à l'instar de nombreux autres écosystèmes marins, il fait face à la menace d'une interférence humaine toujours croissante.

Seadragon feuillu (c) Richard Wylie

La côte nord de l'île Kangourou a été déclarée Hope Spot par Mission Blue, une organisation internationale de conservation marine à but non lucratif, en reconnaissance des objectifs des Hope Spot Champions de protection marine accrue des eaux environnantes de l'île et d'expansion de l'écotourisme et du tourisme de recherche dans la région. Mission Blue reconnaît également la nécessité de protéger l'île Kangourou d'un projet de port de bois proposé. The Hope Spot est soutenu par Tony et Phyll Bartram de Kangaroo Island / Victor Harbor Dolphin Watch (KI / VH) et leur partenaire l'Australian Ocean Lab (AusOcean).

Côte Nord (c) Quentin Chester

Dr. Sylvia Earle, fondatrice de Mission Blue, déclare: «L'île Kangourou en Australie-Méridionale recèle une immense diversité de vie, avec de nombreuses espèces endémiques à la région, ce qui signifie qu'elles ne se trouvent nulle part ailleurs sur Terre. Nous faisons partie de la nature, pas en dehors d'elle, et donc protéger les environnements marins et terrestres signifie aussi nous protéger. Je félicite Kangaroo Island / Victor Harbor Dolphin Watch et leurs partenaires pour avoir reconnu ce qui est en jeu et avoir œuvré pour aider à protéger ce Hope Spot pour l'avenir.

Baleine à bosse Cap Nord (c) Sofie Nyberg

Tony Bartram, coordinateur de Dolphin Watch de Kangaroo Island / Victor Harbor Dolphin Watch et Hope Spot Champion, déclare: «Nous cherchons, grâce à la recherche et à la collecte de données, à informer les pratiques et stratégies de gestion appropriées et à nous assurer qu'elles sont employées. Le spot d'espoir de la côte nord de l'île Kangourou se situe entre deux parcs marins et manque donc de protection ciblée pour les nombreuses espèces très menacées qui y vivent.

Grands dauphins Dashwood Bay (c) Marty Pepper

L'honorable Leon Bignell, membre du Parlement sud-australien de Mawson, exprime son soutien à Hope Spot. «La côte nord de l'île Kangourou est une partie vierge de l'océan qui doit être préservée.» Il poursuit: «Kangaroo Island / Victor Harbor Dolphin Watch est une organisation fantastique qui surveille avec succès les populations de dauphins depuis 2005. Leurs bénévoles collectent des données de base vitales sur les populations, les mouvements et les habitats au large de Kangaroo Island et de Victor Harbor, sensibiliser à l’importance de la protection des dauphins et de leurs habitats. »

(c) AusOcean

Cath Larkin, écologiste marin travaillant avec AusOcean, définit parfaitement l’importance de la côte nord de KI dans la déclaration suivante tirée d’un blog sur le site Web d’AusOcean.

«L'ensemble de la côte nord de l'île Kangourou fait partie du Grand récif méridional (GSR) qui s'étend sur toute la côte sud du continent australien. Le GSR est l'un des récifs tempérés les plus vierges et uniques au monde et a été reconnu comme le dernier espoir de Mission Blue en reconnaissance de la beauté exquise et brute des récifs et de la biodiversité immensément riche.
Le KI est unique en ce qu'il se trouve à la confluence de deux systèmes océanographiques offrant un habitat unique qui abrite une abondance d'espèces marines, dont beaucoup ont une valeur de conservation élevée. Des dragons de mer feuillus aux gousses de 100 dauphins et aux grandes colonies de coraux qui existent depuis des centaines d'années, KI a fourni un refuge important pour de nombreuses espèces vulnérables dont le nombre a considérablement diminué ailleurs.

Grands dauphins Dashwood Bay (c) Phyll Bartram

Les objectifs des champions pour le Hope Spot comprennent des efforts scientifiques et axés sur la recherche ainsi que des activités de restauration et des appels à une meilleure protection de l’île. Ils poursuivent la surveillance acoustique des mouvements des dauphins et des baleines avec leur partenaire AusOcean et prévoient de collaborer avec d'autres entités de recherche scientifique pour approfondir les recherches. Les champions ont établi des feuilles de route pour soutenir les initiatives de restauration et les efforts de conservation autour de l'île, y compris la plantation d'herbes marines et la restauration des récifs ostréicoles le long de la côte nord avec des chercheurs de l'Université d'Adélaïde.

(c) AusOcean

Plans pour développer un port forestier à Smith Bay par Kangaroo Island Plantation Le bois menace d’avoir un impact sur les habitats de nombreuses espèces, notamment la baleine franche australe, les dauphins migrateurs, les kangourous de l’île Kangourou, les échidnés et de nombreux autres animaux emblématiques.

Kangourou de l'île Kangourou (c) Peter Fuller

«L'enjeu est trop important», déclare Phyll Bartram, championne Hope Spot et responsable du programme Dolphin Watch de Kangaroo Island / Victor Harbor Dolphin Watch. «Nous devons penser à l’avenir de l’île et à ses écosystèmes terrestres et marins. Cette zone est si précieuse; il y a encore tellement d'espèces inconnues ici sur la côte nord.

(c) AusOcean

L'île Kangourou, faisant partie du grand récif sud, a un taux d'endémie d'environ 85%, ce qui signifie qu'environ 85% des espèces de la région ne se trouvent nulle part ailleurs sur Terre. Fidèle à son nom, les kangourous de l'île sont appelés kangourous de l'île Kangourou. On estime à 65 000 le nombre de ces créatures floues, soit 14 kangourous pour chaque habitant humain. Malheureusement, on estime que plus de 40% de ces marsupiaux ont péri dans les feux de brousse dévastateurs qui ont brûlé près de la moitié de l'île plus tôt cette année, entraînant la destruction massive de l'habitat indigène et la perte de la faune, et plusieurs espèces en voie de disparition gravement touchées.

Koala après les feux de brousse (c) Peter Fuller

«Ce que nous voyons sur terre reflète ce qu’il y a sous la mer», déclare Tony Bartram. Il précise: «L'île Kangourou possède un écosystème et une vie totalement uniques, à la fois sur terre et dans la mer.» Parmi les animaux qui habitent l'île Kangourou se trouvent d'élégants dragons de mer feuillus, la baleine franche australe en voie de disparition et de grandes colonies de coraux qui ont prospéré pendant des centaines d'années. L'île Kangourou a fourni un refuge important à de nombreuses espèces vulnérables dont les effectifs ont considérablement diminué ailleurs.

Otaries à long nez, North Cape (c) Dolphin Watch

Rebekha Sharkie, membre de la Chambre des représentants australienne, Division de Mayo en Australie-Méridionale, déclare: «J'espère qu'avec la désignation de Kangaroo Island comme Hope Spot, elle pourra conduire à la protection de ces eaux tempérées pour la recherche marine, l'écotourisme, faire des recherches sur le tourisme bénévole, l’éducation et les activités récréatives. » Elle poursuit: «Cela contribuerait également à susciter un intérêt international dans la région et éventuellement à dissuader un développement dommageable pour l'environnement, comme le forage dans la Great Australian Bight.»

La côte nord (c) Quentin Chester

Le Dr Cath Kemper, conservateur des mammifères, South Australian Museum, déclare: «Les organisations communautaires telles que Kangaroo Island / Victor Harbor Dolphin Watch ont joué un rôle central dans l'étude des dauphins côtiers car elles ont une connaissance de première main des dauphins et sont capables de mettre beaucoup de temps à les observer. Les groupes communautaires comme celui-ci sont «les yeux et les oreilles» des scientifiques et il est important que leurs données soient accessibles à la communauté scientifique. "

Aigle de mer juvénile à ventre blanc, côte nord (c) Sue Holman

Les Hope Spot Champions espèrent voir une expansion de l’écotourisme et du tourisme de recherche sur l’île pour sensibiliser le public à la magnifique biodiversité de la région et pour les inviter à devenir des participants actifs à son avenir sain. «Lorsque vous préservez l'environnement, cela vous rapportera», explique Tony Bartram. «Nous devons penser à l’avenir et agir en conséquence.»

Une étoile et une éponge, Côte Nord (c) AusOcean

Plongez dans la StoryMap du spot d'espoir de la côte nord de l'île Kangourou ici!

À propos de Kangaroo Island / Victor Harbor Dolphin Watch

Dolphin Watch est un projet bénévole primé, riche en données et dirigé par des citoyens en partenariat avec Whale and Dolphin Conservation, qui surveille les populations de dauphins en Afrique du Sud, sur l'île Kangourou depuis 2005 et Victor Harbor depuis 2011.
Développant une compréhension de la garde de ces créatures fascinantes et de leurs habitats, les dauphins sont surveillés discrètement, minimisant les impacts et les changements de comportement, collectant des données de base vitales pour informer globalement la pratique.
Des scientifiques et des bénévoles dévoués de tous âges collaborent à une «science citoyenne» efficace dans le cadre d'enquêtes sur les navires écotouristiques: Kangaroo Island Marine Adventures et The Big Duck Boat Tours, Victor Harbor, ainsi qu'une surveillance terrestre, contribuant à un nombre incroyable d'heures sur près de 16 ans. Des images et des séquences vidéo sont collectées, identifiant les dauphins individuellement par des nageoires dorsales distinctives et des marques corporelles. Des données vitales sont enregistrées sur les mouvements et les habitats, créant une étude longitudinale durable d'une importance internationale extraordinaire.

À propos d'AusOcean

L'Australian Ocean Lab (AusOcean) est une organisation environnementale à but non lucratif avec une différence. La mission d’AusOcean est d’aider les océans grâce à l’utilisation de la technologie, dans le but de transformer la manière dont les données océaniques sont collectées et communiquées.
«Des océans sains sont vitaux pour notre avenir. Les océans abritent une faune magnifique, fournissent une abondance de nourriture, régulent le climat mondial et offrent de nombreux autres avantages, tels que le transport et les loisirs. Pourtant, compte tenu du fait qu’ils couvrent 71% de la surface de notre planète, nos connaissances sur les océans et les écosystèmes marins sont encore étonnamment rares. Nous avons besoin de changer ça.
Nous travaillons en partenariat avec d'autres OBNL travaillant dans le domaine de la conservation marine et développons et appliquons des technologies pour résoudre les défis des sciences océaniques et de la conservation. Les projets actuels sont axés sur la résolution de problèmes techniques liés à la surveillance de l'habitat marin et à la restauration de l'habitat, actuellement avec une concentration géographique sur le sud de l'Australie.

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