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Le nitrate d'ammonium saisi sur un cargo a causé Beyrouth

Les premières enquêtes sur l'explosion du port de Beyrouth indiquent que des années d'inaction et de négligence dans le stockage de matières hautement explosives ont provoqué l'explosion qui a tué plus de 100 personnes, a déclaré une source officielle proche des résultats.

Le Premier ministre et la présidence ont déclaré que 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium, utilisées dans les engrais et les bombes, avaient été stockées pendant six ans au port sans mesures de sécurité.

"C'est de la négligence", a déclaré la source officielle à Reuters, ajoutant que la question du stockage du matériel en toute sécurité avait été soumise à plusieurs comités et juges et "rien n'a été fait" pour ordonner le retrait ou l'élimination du matériel.

La source a déclaré qu'un incendie s'était déclaré mardi à l'entrepôt portuaire 9 et s'était propagé à l'entrepôt 12, où le nitrate d'ammonium était stocké.

Une autre source proche d'un employé du port a déclaré qu'une équipe qui a inspecté le matériel il y a six mois a averti qu'il pourrait "faire exploser tout Beyrouth" s'il n'était pas enlevé.

L'explosion de mardi a été la plus puissante jamais subie par Beyrouth, une ville encore marquée par la guerre civile il y a trois décennies et secouée par une crise financière profonde enracinée dans des décennies de corruption et de mauvaise gestion économique.

Le chef du port de Beyrouth et le chef des douanes ont tous deux déclaré mercredi que plusieurs lettres avaient été envoyées à la justice pour demander le retrait des matières dangereuses, mais qu'aucune mesure n'avait été prise.

Le directeur général du port, Hassan Koraytem, ​​a déclaré à OTV que le matériel avait été placé dans un entrepôt sur décision du tribunal, ajoutant qu'ils savaient alors que le matériel était dangereux mais "pas à ce degré".

"Nous avons demandé qu'il soit réexporté, mais cela ne s'est pas produit. Nous laissons aux experts et aux personnes concernées le soin de déterminer pourquoi", a déclaré Badri Daher, directeur général des douanes libanaises, à la chaîne LBCI.

Deux documents consultés par Reuters montraient que les douanes libanaises avaient demandé au pouvoir judiciaire en 2016 et 2017 de demander à l '«agence maritime concernée» de réexporter ou d'approuver la vente du nitrate d'ammonium, qui avait été retiré du cargo Rhosus et déposé dans l'entrepôt 12 , pour assurer la sécurité du port.

Un document citait des demandes similaires en 2014 et 2015.

L'ancien Premier ministre Saad al-Hariri, dont le père et également un ancien Premier ministre ont été tués dans un grand attentat à la bombe de camion en 2015 dans la capitale, a appelé à un rôle étranger dans l'enquête sur l'explosion qui "a de nouveau tué le cœur de Beyrouth".

"Nous demandons au gouvernement … une enquête judiciaire et sécuritaire transparente sans compromis, déni ou contournement de la vérité", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Shiparrested.com, un réseau industriel traitant des affaires juridiques, a déclaré dans un rapport de 2015 que le Rhosus, naviguant sous un pavillon moldave, avait accosté à Beyrouth en septembre 2013 lorsqu'il avait eu des problèmes techniques en naviguant de la Géorgie au Mozambique avec 2750 tonnes de nitrate d'ammonium. .

Il a déclaré que, après inspection, le navire avait été interdit de naviguer et peu de temps après a été abandonné par ses propriétaires, ce qui a conduit divers créanciers à présenter des réclamations légales.

"En raison des risques liés à la rétention du nitrate d'ammonium à bord du navire, les autorités portuaires ont déchargé la cargaison dans les entrepôts du port", a-t-il ajouté.

(Reportage de Samia Nakhoul et de l'équipe de Beyrouth; Écriture par Ghaida Ghantous; Édité par Timothy Heritage et Edmund Blair)

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