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Le monde est sur la bonne voie pour tripler la pollution plastique des océans d'ici 2040

La semaine dernière, le journal Science a publié un article de nos collègues de The Pew Charitable Trusts et SYSTEMIQ modélisant divers scénarios de pollution par les plastiques au cours des 20 prochaines années. Les résultats étaient alarmants. Selon l'étude, si nous continuons à produire, consommer et éliminer les plastiques à notre rythme actuel, nous verrons une augmentation de près de trois fois le nombre de plastiques entrant dans les systèmes aquatiques depuis la terre d'ici 2040.

Plus troublant encore, ils ont constaté que les engagements actuels du secteur privé et des gouvernements mondiaux pour réduire la quantité de plastique entrant dans nos océans et nos voies navigables sont loin d'être suffisants. Si la société met en œuvre tous ces engagements actuels de réduction de la pollution plastique, nous réduirons le flux de seulement 7% – ce qui, à notre taux de maintien du statu quo (BAU), signifierait que 29 millions de tonnes de plastique se déversent dans l'océan d'ici 2040, et un stock de plastique cumulé de 600 millions de tonnes métriques dans le milieu marin.

Les chercheurs ont examiné diverses interventions disponibles pour courber la courbe, notamment la réduction de la consommation de plastique, l'augmentation des taux de réutilisation, la collecte et le recyclage des déchets, l'expansion des systèmes d'élimination sûrs et l'accélération de l'innovation dans divers domaines. Par rapport à BAU, la réduction et le remplacement des matières plastiques ont eu l'impact le plus élevé, entraînant une réduction de 59% d'ici 2040 par rapport au statu quo. L'amélioration de la collecte et de l'élimination a réduit les intrants de 57% d'ici 2040, tandis que le scénario de recyclage a conduit à une réduction de 45%. Mais finalement, Lau et al. (2020) ont constaté que ni les interventions avant ni après consommation ne suffisent à elles seules. Nous devons plutôt déployer un scénario de «changement de système» dans lequel nous mettons en œuvre toutes ces interventions pour atteindre une réduction de près de 80% de la pollution plastique par rapport au BAU à 2040.

Ces résultats indiquent que nous sommes à une croisée des chemins. Notre chemin actuel nous mène à un destin qui n'est pas durable pour la santé de notre océan ou des communautés et de la faune qui en dépendent; l'autre nous emmène dans un voyage où nous repensons fondamentalement notre relation et notre approche des plastiques et des déchets. Le choix est évident.

Nous avons longtemps dit à Ocean Conservancy: nous avons tous un rôle à jouer. Jamais ces paroles n'ont été aussi vraies. Que vous soyez un gouvernement cherchant à mettre en œuvre des politiques telles que la responsabilité élargie du producteur ou une entreprise cherchant à repenser son emballage ou une personne qui choisit de sauter la paille, de quitter la coutellerie ou de nettoyer, le moment est venu d'agir. Nous avons besoin de «tout le monde sur le pont».

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