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Le marché mondial du brut bénéficie du soutien de la demande chinoise

La Chine, bouée de sauvetage du marché mondial du pétrole cette année, a intensifié ses achats auprès d'exportateurs comme la Russie, les États-Unis et l'Angola ces dernières semaines, tandis que les acheteurs ailleurs réduisent leurs commandes alors que les infections à coronavirus augmentent et que de nouveaux verrouillages sont mis en place.

La Chine, le plus grand importateur mondial de brut, est le seul grand acheteur qui devrait voir une augmentation de la demande de pétrole cette année, la pandémie détruisant la consommation mondiale.

Alors que les importations chinoises devraient atteindre 12 millions de barils par jour (b / j) l'année prochaine, les vendeurs alignent leurs expéditions pour conserver leur part de marché, la consommation mondiale de pétrole devant chuter de près de 9% en 2020.

Cette semaine, Royal Dutch Shell Plc, la branche commerciale du russe Lukoil, Litasco, et Unipec, la branche commerciale de Sinopec, société d'État chinoise, ont réservé provisoirement ou envisagent de réserver des supertankers pour expédier du brut américain de la côte du Golfe vers l'Asie en décembre, selon aux courtiers maritimes et aux données Refinitiv Eikon.

Les infections au COVID-19 augmentent dans le monde entier, en particulier chez les gros consommateurs de carburant comme les États-Unis et l'Europe.

Au cours des derniers mois, cela a fait baisser les prix des principales qualités brutes, permettant aux acheteurs chinois d'en profiter. Le pays augmente également les stocks commerciaux de pétrole, achetant du pétrole à bas prix pour augmenter ses réserves.

L'Agence internationale de l'énergie a déclaré la semaine dernière que la Chine était en passe d'être le seul grand pays à augmenter sa demande de pétrole d'année en année. Il estime la demande mondiale à 91,3 millions de b / j en 2020, contre 100,1 millions de b / j en 2019.

"Des verrouillages seront probablement en place en Europe pendant une grande partie de cet hiver. La Chine a augmenté ses quotas et sa capacité (de stockage). Il semble que la demande y sera concentrée dans un proche avenir", a déclaré un négociant d'un raffineur européen.

La prime pour le brut ESPO Blend russe chargé en janvier, l'une des qualités les plus populaires pour les raffineurs de pétrole indépendants chinois, est à son plus haut depuis cinq mois.

Les teneurs en brut américain rebondissent également, le WTI dans l'est de Houston atteignant son plus haut niveau en environ deux mois cette semaine. Les grades américains ont été mis sous pression en raison d'une baisse de 12% de la demande intérieure de carburant et de nouvelles infections au COVID-19 atteignant des records quotidiens.

Ceux-ci sont dus à la fermeté des prix du brut au Moyen-Orient, qui constitue la base de la demande asiatique. Cette semaine, le Qatar a vendu du brut al-Shaheen chargé en janvier aux primes les plus élevées en quatre mois.

"La demande chinoise est plus visible maintenant", a déclaré à Reuters un négociant du marché russe du pétrole brut d'Extrême-Orient. "Les sociétés commerciales sont très actives car elles s'attendent à davantage de demandes de la part des raffineurs de pétrole indépendants chinois qui achèteront du pétrole sous de nouveaux quotas d'importation."

Un acheteur chinois a déclaré que les commerçants offraient du brut américain, des grades de la mer du Nord et de l'Afrique de l'Ouest, car ils s'attendaient à ce que l'économie de l'arbitrage s'améliore après de fortes hausses des prix au Moyen-Orient.

Les primes pour ESPO Blend se sont raffermies à 2,90 $ le baril au-dessus des cours de Dubaï cette semaine, leur plus haut depuis juin, alors que les échanges des volumes de janvier ont commencé. Le chargement des cargaisons de brut russe Sokol en janvier a également récemment atteint des sommets en quatre mois.

Les qualités pétrolières qui ont des rendements de naphta plus élevés, comme les bruts américains légers et non sucrés, sont plus demandées par les acheteurs de produits pétrochimiques, a déclaré un négociant d'un raffineur asiatique. Les grades légers produisent plus de gazole, utilisé pour le chauffage, qui est également plus demandé, par rapport au carburéacteur, où la consommation s'est effondrée.

Un négociant chinois de premier plan a déclaré que les grades de brut plus lourds, comme en Afrique de l'Ouest, voyaient une demande moins robuste. En Angola, deuxième plus grand exportateur de brut d'Afrique, Dalia de qualité plus lourde se négocie à un prix inférieur à celui des qualités moyennes Cabinda et Girassol, qui ont atteint des sommets de plusieurs mois.

(Reportage de Devika Krishna Kumar, Olga Yagova et Noah Browning; Reportage supplémentaire de Florence Tan; Édité par Marguerita Choy et Kim Coghill)

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