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Le Japon et l'Australie concluent un pacte de sécurité au milieu des craintes

Le Japon et l'Australie se sont mis d'accord mardi sur un pacte de défense révolutionnaire permettant des visites réciproques pour l'entraînement et les opérations, et ont exprimé leur inquiétude quant à la mer de Chine méridionale, où la Chine étend son influence militaire.

Il s'agit du premier accord du Japon couvrant la présence militaire étrangère sur son sol depuis un accord sur le statut des forces en 1960 qui permettait aux États-Unis de baser des navires de guerre, des jets et des troupes au Japon dans le cadre d'une alliance que Washington décrit comme le fondement de la sécurité régionale.

L'accord d'accès réciproque renforce les liens de défense entre les deux alliés américains à un moment où la Chine affirme son rôle dans la région et les États-Unis traversent une transition de leadership désordonnée.

Le pacte permet aux troupes japonaises et australiennes de se rendre dans les pays de l'autre et de mener des entraînements et des opérations conjointes et a été approuvé en principe par le Premier ministre japonais Yoshihide Suga et son homologue australien, Scott Morrison, en visite à Tokyo.

"J'annonce par la présente que nous sommes parvenus à un accord de principe sur un accord d'accès réciproque, qui avait été négocié pour élever la coopération en matière de sécurité et de défense entre le Japon et l'Australie à un nouveau niveau", a déclaré Suga lors d'une conférence de presse conjointe.

Le pacte "établit des arrangements rationalisés pour soutenir le déploiement des forces de défense plus rapidement et avec moins d'administration", a déclaré Morrison.

Les deux parties ont également convenu de la nécessité d'un cadre permettant à l'armée japonaise de protéger les forces australiennes si nécessaire, selon le communiqué conjoint.

Depuis la mi-août, les États-Unis ont provoqué à plusieurs reprises la Chine en envoyant des navires de guerre en mer de Chine méridionale et ont mis sur liste noire 24 entités chinoises pour leur implication dans la construction et la militarisation d'îles artificielles dans ce pays.

La Chine a déclaré qu'elle menait une formation militaire dans la mer de Chine méridionale de mardi à fin novembre.

L'héritage de l'invasion et de l'occupation par le Japon de certaines parties de la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale hante toujours les relations, et les deux parties se disputent la propriété d'îles de la mer de Chine orientale.

Les relations de l'Australie avec la Chine se sont détériorées après des allégations australiennes d'ingérence chinoise dans ses affaires et des appels à une enquête internationale sur la source du coronavirus, identifiée pour la première fois en Chine il y a près d'un an.

Les deux dirigeants ont exprimé leurs inquiétudes concernant "les récents développements négatifs et les incidents graves en mer de Chine méridionale, y compris la militarisation des caractéristiques contestées, l'utilisation coercitive dangereuse des navires des garde-côtes", selon leur communiqué.

Le Japon et l'Australie ont déclaré qu'ils partageaient également des préoccupations concernant la mer de Chine orientale et l'ancienne colonie britannique de Hong Kong, où la Chine a imposé une nouvelle loi stricte sur la sécurité nationale, réprimant la dissidence.

Ils ont également convenu d'approfondir leurs liens dans la technologie des réseaux 5G, les câbles sous-marins et la sécurité des ressources pour l'approvisionnement en minéraux critiques.

"Le commerce ne devrait jamais être utilisé comme un outil pour exercer une pression politique", ont déclaré Suga et Morrison.

(Reportage de Kiyoshi Takenaka, Kirsty Needham, écrit par Ju-min Park; édité par Ed Osmond, Philippa Fletcher et Nick Macfie)

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