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Le fondateur de Norwegian Cruise Line, Kloster, décède à 91 ans

Knut Kloster, l'un des fondateurs de Norwegian Cruise Line Holdings Ltd. et un pionnier de l'industrie moderne des croisières, est décédé dimanche à l'âge de 91 ans.

«Nous sommes extrêmement attristés par la perte du visionnaire qui a non seulement donné vie à notre entreprise, mais aussi à notre industrie», a déclaré Frank Del Rio, président et chef de la direction de Norwegian Cruise Line Holdings. «Knut était un pionnier dans notre industrie et certainement en avance sur son temps, explorant chaque opportunité d'être à l'avant-garde et de briser les frontières. Sa passion va au-delà de la croisière avec des contributions à des causes sociales, culturelles, humanitaires et environnementales dans le monde entier.

À partir de 1966, Kloster a exploité la demande croissante des États-Unis pour les voyages internationaux en proposant des croisières aller-retour depuis le port naissant de Miami sur le M / S Sunward de 550 passagers, créant ainsi l'industrie moderne des croisières que nous connaissons aujourd'hui. Ses innovations se sont poursuivies, fondant la première île privée de l'industrie à Great Stirrup Cay et lançant le premier méga-navire de l'industrie dans les Caraïbes avec le SS Norway.

Né à Oslo, en Norvège, en 1929, Kloster est devenu très jeune à la tête de la compagnie maritime de sa famille. Dans un effort de diversification, il a élargi ses opérations pour inclure un navire à passagers pour effectuer des voyages à Gibraltar et au Maroc, compliqués par les événements géopolitiques de la région. Il recevrait une communication fortuite d'un certain Ted Arison, l'invitant à venir à Miami pour inspecter les installations et peut-être repositionner son M / S Sunward dans les Caraïbes. Norwegian Caribbean Lines a été rapidement formé et en décembre 1966, le premier voyage de Miami, en Floride, à Nassau, aux Bahamas, est parti, inaugurant une nouvelle ère de croisière.

En dépit d'être un titan de l'industrie, il était surtout connu pour son caractère extraordinaire; il a épousé la conviction inébranlable que le succès commercial durable repose autant sur la responsabilité sociale et environnementale que sur la responsabilité financière.

En plus de sa profonde appréciation et de son souci de l'environnement, Kloster était un humanitaire. Avec des équipages d'origine multinationale, il a développé une culture d'inclusion et de compréhension à bord de ses navires. Pour ses efforts, il a reçu la permission des Nations Unies de faire flotter son drapeau au sommet du mât du SS Norway.

En son honneur, Norwegian Cruise Line consacrera une section de son terminal encore ouvert à PortMiami à Miami, en Floride, et présentera un prix annuel de reconnaissance des membres de l'équipe en mémoire de son esprit humanitaire, environnementaliste et innovant.

Del Rio a déclaré: «L’héritage de Knut Kloster se perpétue dans l’industrie des croisières avec chaque nouveau navire lancé et chaque nouvelle innovation introduite. C'est avec une grande fierté et un immense sens des responsabilités que nous poursuivons la vision qu'il a créée il y a de nombreuses années. La conception du Pearl of Miami, notre terminal emblématique et ultramoderne à PortMiami, s'est inspirée des «navires blancs» qui ont défini la croissance de notre entreprise à la fin des années 1960, il est donc normal que nous dédions le principal salle de la Perle de Miami comme Kloster Hall en sa mémoire. La plus grande contribution de M. Kloster à notre entreprise et à l'industrie a été son penchant pour l'innovation et je suis fier de créer le Knut Kloster Team Member Award for Innovation, un prix de 10000 $ qui sera remis chaque année à un membre de l'équipe à bord ou à bord qui a constamment démontré Les idéaux d'innovation de l'entreprise. »

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