Catégories
Fleuves et rivières

Le drakkar Viking à la Chicago Columbian Exposition en 1893

Joyeux Columbus Day, ou fête des peuples autochtones, si vous préférez. Et si vous êtes au Canada, joyeux Thanksgiving! Voici une mise à jour de l’arrivée d’un drakkar viking à la World’s Columbian Exposition de Chicago en 1893. L’Exposition était destinée à célébrer le 400e anniversaire de l’arrivée de Columbus dans les Amériques en 1492.

Comme nous le savons tous, Columbus n’a pas «découvert» les Amériques. Les peuples autochtones ont vécu sur ces côtes pendant des milliers d'années avant son arrivée. Columbus n’a même pas été le premier Européen à traverser l’Atlantique. Selon les sagas nordiques, Leif Eriksson a battu Columbus de l'autre côté de l'étang de près de 500 ans. Et pour ramener le point à la maison, la réplique du drakkar nommé, à juste titre, Viking, a navigué de Bergen, en Norvège, à travers l'Atlantique, en remontant la rivière Hudson, en passant par le canal Érié et ensuite par les Grands Lacs jusqu'à Chicago pour écraser la fête de Columbus.

En 1893, il n'y avait aucune preuve absolue qu'Eriksson a navigué vers le Vinland vers l'an 1000. Les sagas du Vinland disent qu'il a fait le voyage, mais c'était tout. Il faudra encore 70 ans avant que les sagas soient confirmées par les restes d’une colonie nordique découverts à L’Anse aux Meadows, à l’extrémité nord de la péninsule Great Northern, sur l’île canadienne de Terre-Neuve.

Ainsi, alors qu'en 1893, il n'y avait peut-être aucune preuve physique que les Scandinaves aient battu Colomb de 500 ans, VikingLe capitaine Magnus Andersen et son équipage de 11 personnes ont prouvé que le voyage était possible.

Viking était une copie planche par planche du navire Gokstad, un navire viking du IXe siècle découvert en 1880 dans un tumulus funéraire à Gokstad à Sandar, Sandefjord, Vestfold, Norvège. Le navire mesurait 78 pieds de long et 17 pieds de large avec une profondeur de 6,5 pieds.

L’arrivée du drakkar Viking a attiré une attention considérable lors de la foire destinée à célébrer la «découverte» de l’Amérique par Christophe Colomb. Beaucoup doutaient que les Norsemen aient la capacité d'effectuer de longs voyages océaniques. L'arrivée du drakkar Viking à Chicago, dissipez ces doutes. Lors de la foire, 50 000 visiteurs ont attendu sur le quai lorsque le Viking est arrivé. Dans l'ensemble, la fréquentation de l'exposition colombienne le jour de son arrivée a presque doublé pour atteindre 135 000 personnes.

Après l'exposition colombienne, le Viking a navigué sur le Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans, où il a passé un hiver avant de retourner à Chicago où il a été donné au Field Museum. Au cours du siècle qui a suivi, le navire a été déplacé à divers endroits dans et autour de Chicago. Il a été restauré en 1920 mais a ensuite été largement négligé. Le navire se trouve actuellement à Genève, dans l'Illinois, à l'extérieur de Chicago, sous la propriété et les soins de l'association à but non lucratif Friends of the Viking Ship.

Cliquez sur l'image ci-dessous pour accéder à une courte vidéo documentaire sur le Viking.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *