Catégories
Fleuves et rivières

Le dipôle de l'océan Indien: comment le changement climatique affecte l'Asie du Sud-Est et au-delà

Révision: Abram, N.J., Wright, N.M., Ellis, B. et al. Couplage de la variabilité du climat indo-pacifique au cours du dernier millénaire. La nature 579, 385–392 (2020).

Souvent négligée: l'Indo-Pacifique

Lorsque nous lisons sur le changement climatique qui a un impact sur notre société, les médias couvrent généralement les sécheresses en Californie, les ouragans qui arrivent en Floride ou peut-être même les vagues de chaleur en Europe. Bien que ces événements soient importants pour les millions de personnes qui y vivent, notre focalisation eurocentrique sur le réchauffement climatique néglige souvent d'autres régions du monde qui méritent potentiellement plus d'attention. Par exemple, sur la carte ci-dessous, vous serez peut-être surpris d'apprendre que plus de personnes dans le monde vivent à l'intérieur du cercle entourant l'Asie du Sud-Est – une région appelée Indo-Pacifique – qu'à l'extérieur! Dans une étude récente, le Dr Abram et d'autres ont étudié comment le changement climatique affecte l'Indo-Pacifique, avec des implications importantes pour les milliards de personnes qui habitent cette partie du monde.

Une carte du monde avec un cercle marquant la région indo-pacifique. Plus de gens vivent à l'intérieur qu'à l'extérieur du cercle. (Crédit: Stephen Haptonstahl)

Le dipôle de l'océan Indien (IOD)

L'un des phénomènes climatiques les plus importants qui affectent l'Indo-Pacifique est l'oscillation australe d'El-Nino (cliquez ici pour un aperçu rapide). Le dipôle de l'océan Indien (IOD) est tout aussi important. Très brièvement, le dipôle de l'océan Indien est mesuré en tant que différences de température est-ouest dans l'océan Indien, tout comme El Nino pour le Pacifique. Lors d'un événement dit «positif d'IOD», l'Indo-Pacifique est beaucoup plus frais et reçoit moins de pluie, entraînant des sécheresses, tandis que la côte est-africaine est beaucoup plus chaude et reçoit plus de pluie, ce qui peut provoquer des inondations (voir ci-dessous).

Diagramme montrant les anomalies de température lors d'un événement IOD positif, avec des catastrophes naturelles potentielles des deux côtés de l'océan Indien (Crédit image: Australian Bureau of Meteorology)

Comme vous vous en souvenez peut-être, en janvier et février, l'Australie a subi de multiples incendies de forêt massifs qui ont dévasté le pays. De nombreux climatologues indiquent que l'événement d'IOD extrêmement positif à la fin de 2019 a contribué de manière majeure au manque de précipitations et à la terrible saison des incendies de forêt qui a suivi.

Des incendies de forêt font rage à Bairnsdale, en Australie, en décembre 2019 (Crédit d'image: Glen Moery via AP)

Ces dernières années, les scientifiques ont émis l'hypothèse que 21st siècle, le réchauffement climatique augmente la fréquence des événements d'IOD extrêmement positifs, ce qui aurait d'énormes implications pour les habitants de la région indo-pacifique. Cependant, pour prouver cette hypothèse, nous devons avoir une idée précise de la variabilité naturelle de la DIO à long terme et voir si le nombre d'événements d'IOD positifs au cours des dernières années a été sans précédent.

Les coraux fournissent la réponse

Étant donné que les enregistrements précis de la température de surface de l'océan Indien ne remontent que de quelques décennies, nous devons nous pencher sur le passé pour reconstruire le signal à long terme de la DIO. C'est pourquoi le Dr Abram et d'autres ont récupéré des échantillons de fossilisés Porites coraux des îles Mentawai au large de Sumatra pour mieux comprendre la DIO. Les auteurs ont choisi d'échantillonner les coraux à cet endroit précisément parce qu'il a été démontré que les températures de surface de la mer au large des côtes de Sumatra sont très fortement corrélées à la DIO. Si nous pouvons obtenir un enregistrement historique des températures de surface de la mer à partir des coraux, nous pouvons voir comment la DIO a varié dans le passé.

Coraux Porites vivants des Caraïbes. Les coraux sont comme des journaux de bord qui enregistrent les températures marines du passé. Les géochimistes peuvent les analyser pour reconstruire les conditions environnementales passées (Crédit image: Wikimedia Commons)

Résultats: Le changement climatique augmente la fréquence de l'IOD

Le Dr Abram et ses collègues ont mesuré le rapport isotopique d'oxygène de plusieurs coraux fossiles de la région des îles Mentawai et ont pu reconstruire un enregistrement semi-continu de la variabilité de la DIO au cours des 1000 dernières années.

Ils ont constaté que des événements d'IOD extrêmement positifs se sont produits 4 fois au cours des 60 dernières années. Étant donné que les mêmes événements extrêmes ne s'étaient produits que 6 fois au cours des 1000 années précédentes, Abram et d'autres considèrent cela comme une preuve solide que les événements de DIO extrêmement positifs sont devenus plus fréquents au cours des dernières décennies. Cette augmentation est probablement le résultat du réchauffement climatique.

Une découverte inattendue de leur étude est survenue lorsque les scientifiques ont comparé les enregistrements coralliens de la variabilité de la DIO à des enregistrements coralliens similaires de la variabilité d'El Nino dans l'océan Pacifique. Ils ont constaté qu'au cours du dernier millénaire, la variabilité de la DIO et d'El Nino avait une covariabilité à un degré remarquable. Bien que le couplage des deux signaux climatiques ne soit pas étanche – dans de nombreux cas, il y a des années de DIO positives sans El Niño fort, et vice versa – ce résultat soutient les théories qui proposent une forte interconnexion entre les climats de l'océan Indien et Pacifique.

Regard sur l'Indo-Pacifique

Le Dr Abram et ses coauteurs ont présenté un travail clé de recherche paléoclimatique qui a eu un impact sur la façon dont nous comprenons la DIO. La recherche montre que le dipôle de l'océan Indien est sensible au changement climatique causé par l'homme, ce qui entraîne des événements IOD plus positifs en conséquence. De plus, les données montrent une covariance à long terme entre l'IOD et l'oscillation australe El Niño, une relation qui pourrait transformer la façon dont nous comprenons le climat tropical.

Les sécheresses en Indonésie sont potentiellement de plus en plus fréquentes, l'intensité de la DIO augmentant en raison du changement climatique (Greenpeace Southeast Asia

Alors que la communauté paléoclimatique continuera à mener des recherches pour valider ces conclusions, les dirigeants gouvernementaux, les chercheurs en politiques et les industries agricoles devraient tenir compte de ces résultats comme un avertissement des effets potentiellement dévastateurs que le changement climatique pourrait induire sur cette région peuplée du monde.

Je suis étudiant au doctorat en physique du climat et en géologie marine au MIT et à la Woods Hole Oceanographic Institution. Je souhaite utiliser des méthodes géochimiques et des modèles climatiques pour étudier les périodes de changement climatique rapide dans le passé et comprendre le rôle de l’océan dans notre système climatique. Dans mon temps libre, j'aime le tennis, les jeux de société et recréer mes plats asiatiques préférés à la maison.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *