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Le déplacement climatique se produit plus tôt que vous ne le pensez

Au début du mois d'avril de cette année, le cyclone Harold a pénétré le Vanuatu et 80 autres îles de l'océan Pacifique Sud. Cette tempête de catégorie 5 a été l'un des cyclones les plus violents jamais enregistrés. 160 000 habitants de Vanuatu ont ressenti les effets du cyclone Harold et de l'ONU estime qu'environ 80 à 90% de la population de l'île ont perdu leur maison.

Harold a frappé Vanuatu à un moment particulièrement fragile. Vanuatu a adopté des mesures strictes de santé publique au début du mois de mars et est l'un des rares pays au monde à n'avoir enregistré aucun cas de COVID-19. Lorsque le cyclone Harold a frappé, les autorités ont eu du mal à maintenir une distance sociale tout en déplaçant en toute sécurité les citoyens de leurs maisons vers des centres d'évacuation désignés. La destruction causée par Harold a mis la plupart des citoyens de Vanuatu encore plus en danger, ne leur laissant d'autre choix que d'évacuer vers les îles Salomon voisines, même dans des conditions météorologiques alarmantes.

Les tempêtes extrêmes (comme le cyclone Harold) et les destructions qu'elles provoquent se produisent dans le monde entier. Ces dernières années, nous avons vu cela se produire dans des pays comme Porto Rico, les Philippines et les Bahamas, ainsi que dans des États américains comme la Louisiane et la Floride. Alors que le changement climatique s'aggrave et que les tempêtes comme Harold deviennent plus fortes et potentiellement plus fréquentes, les gens continueront de perdre leurs maisons, leurs ressources naturelles, leurs moyens de subsistance, leur culture et même leur patrie – contraints de migrer vers des endroits plus sûrs, peut-être pour de bon.

Il s'agit d'un réveil pour nous tous, car aucune nation ne peut à elle seule lutter contre la crise climatique.

Ce blog examine les tendances du déplacement climatique, met en évidence les actions juridiques passées et actuelles autour du déplacement, et offre deux opportunités aux pays et aux organisations environnementales de protéger les communautés déplacées par le climat.

Inondation du pont de Brooklyn
© Storyblocks

Les tendances

Actuellement, il n'y a aucune protection internationale pour ceux qui sont déplacés de leurs maisons en raison du changement climatique – et sans aucune protection ni aucun droit, les communautés de première ligne sont laissées dans les limbes.

La Banque mondiale prévoit que le changement climatique pourrait déplacer de force plus de 140 millions de personnes à l'intérieur des frontières de leur pays d'origine d'ici 2050, à moins que les émissions de carbone ne soient rapidement réduites. Et bien que cette prévision ne prenne en compte que les déplacements internes, les communautés déplacées sont souvent obligées de chercher refuge dans les pays voisins. Kiribati est le premier pays du Pacifique à voir des milliers de personnes déplacées en raison des effets de l'élévation du niveau de la mer. Et l'année dernière, l'un des ouragans les plus puissants de l'Atlantique jamais enregistré, l'ouragan Dorian, a frappé le nord des Bahamas, détruisant des maisons et ne laissant aux survivants d'autre choix que de chercher refuge aux États-Unis.

Le déplacement climatique ne menace pas seulement les pays en développement. La majorité des pays développés connaîtront également des déplacements et ne disposent pas actuellement de stratégies de déplacement appropriées; les États-Unis sont un pays qui n'a pas de plan de déplacement adapté au climat. Lorsque l'ouragan Irma a frappé Porto Rico, laissant la plupart de ses grandes villes sans énergie ni eau potable, des milliers de ses habitants ont été contraints de déménager en Floride et à New York. Et en retour, ces États ont eu du mal à fournir des ressources adéquates à la communauté portoricaine en raison des fonds limités pour les secours en cas de catastrophe.

Nous pouvons travailler pour répondre à de telles calamités à leur cause. Si nous réduisons considérablement la pollution par les gaz à effet de serre, nous pouvons ralentir le changement climatique et aider à prévenir une partie de la destruction qu'il entraînerait pour les communautés du monde entier. De nombreuses mesures sont également prises pour lutter contre les déplacements, qui peuvent être reproduites et élargies pour protéger plus de personnes et préparer plus de communautés.

Actions judiciaires récentes

Alors que les effets du changement climatique s'intensifient, les communautés et les pays du monde entier – en particulier ceux qui sont en première ligne des catastrophes climatiques et confrontés à des déplacements – se lèvent et intentent des poursuites contre les industries des combustibles fossiles et les pays qui sont de grands émetteurs. Ils poussent également la communauté internationale à lutter contre les déplacements climatiques. Voici quelques exemples de poursuites judiciaires récentes:

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© Photographie Dubinsky

Cette année, cinq tribus indiennes des États-Unis, qui ont été déplacées de force de leur domicile en raison de l'élévation du niveau de la mer, ont officiellement déposé une plainte contre le gouvernement américain devant la Cour internationale des droits de l'homme des Nations Unies. La plainte reproche au gouvernement américain de ne pas avoir protégé les tribus nationales contre le déplacement climatique et le manque de financement prévu pour faire face aux crises humanitaires en Louisiane et en Alaska.

En juin 2019, de jeunes leaders du climat ont exhorté les chefs d'État de la région du Pacifique à entamer le processus de demande d'avis consultatif à la Cour internationale de Justice sur la question du changement climatique. Le fait d'avoir un avis consultatif au sein de la Cour internationale de justice peut renforcer et encourager davantage de poursuites en matière de climat, ce qui pourrait potentiellement tenir les sociétés de combustibles fossiles légalement responsables des changements climatiques et des violations des droits de l'homme.

En mai 2019, les insulaires du détroit de Torres, représentés par ClientEarth, ont déposé une requête en droits de l'homme auprès du Comité des droits de l'homme des Nations Unies à Genève, en Suisse, contre le gouvernement australien pour son inaction à réduire les émissions de carbone. Cette inaction a provoqué une élévation du niveau de la mer et des tempêtes extrêmes qui ont des effets dévastateurs sur la vie des insulaires du détroit de Torres. Ce sera le premier litige sur le changement climatique intenté contre un État-nation.

En décembre 2018, la Commission des droits de l'homme a conclu sa première audition publique, déclarant comment les grandes entreprises de combustibles fossiles ont provoqué le changement climatique et ont affecté les droits de l'homme philippins. Ceci est salué comme une victoire pour le mouvement climatique mondial par Greenpeace Asie du Sud-Est, car cette affaire pourrait être un précédent pour plus d'actions en justice contre les sociétés de combustibles fossiles dans le monde entier.

Opportunités d'action

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© Thomas Van Puymbroeck
  • Les pays doivent respecter les engagements qu'ils ont pris dans le cadre de l'objectif de développement durable 13 (ODD 13) du Programme des Nations Unies pour le développement. Le Brookings Institute suggère que 169 pays ont signé l'ODD 13 et ces engagements volontaires peuvent être utilisés pour protéger les communautés déplacées par le climat si les pays les respectent. Un exemple de mesure d'adaptation qui correspond à cela est la législation de 2019 présentée au Sénat américain par le sénateur Markey pour établir une stratégie mondiale de résilience climatique.

Une stratégie comme celle-ci pourrait non seulement répondre aux déplacements déjà en cours, mais également proposer des étapes détaillées pour la réinstallation.

  • Les ONG et les particuliers doivent amplifier et fournir plus de soutien pour les procès liés au climat. Les mesures de responsabilisation doivent être plus strictes, et il y a plus de poursuites en cours pour déplacement climatique auxquelles nous devons prêter attention.

Soutenez la campagne des étudiants des îles du Pacifique luttant contre le changement climatique (PISFCC) pour obtenir un avis consultatif qui peut rationaliser le processus de dépôt de toute plainte climatique. De cette façon, une plainte pourrait être déposée simultanément devant la Cour internationale des droits de l'homme et la Cour internationale du climat, par rapport à la pratique actuelle qui consiste à devoir soumettre la même affaire individuellement à chaque tribunal. Actuellement, la campagne PISFCC a obtenu le soutien d'experts juridiques et de professeurs de droit climatique et continue de le faire.

Soutenez et signez le dossier de justice climatique en cours dans le détroit de Torres.

Notre système judiciaire international actuel n'est pas entièrement équipé pour faire face aux changements climatiques. Mais nous pouvons assurer un avenir plus juste pour nous-mêmes et les générations futures en offrant une protection à ceux qui en ont besoin grâce à des actions telles qu'une extension de la loi sur les droits de l'homme, un engagement ferme envers l'ODD 13 et un soutien aux campagnes en cours pour nous éloigner de la dépendance aux combustibles fossiles. Alors que nous nous tournons vers un monde post-COVID-19 et que nous guérissons de tous les impacts qu'il a laissés sur nos communautés de première ligne, n'oublions jamais que les catastrophes ne tombent pas sur une seule nation; ils n'attendent pas non plus que la crise précédente s'estompe. Le cyclone Harold nous rappelle que le changement climatique est là, et ce que nous faisons ensuite est vital. Le changement climatique nous affecte tous et à moins que les émissions de carbone ne soient réduites, le changement climatique continuera à endommager et à déplacer les communautés.

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