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Le chef de l'OMI exhorte les gouvernements à résoudre le changement d'équipage

Le secrétaire général de l'Organisation maritime internationale (OMI), Kitack Lim, exhorte les gouvernements à prendre des mesures rapides pour résoudre la crise du changement d'équipage qui a laissé plusieurs centaines de milliers de marins bloqués en mer et incapables d'être rapatriés malgré l'expiration de leurs contrats.

On estime que plus de 300000 marins sont bloqués en mer et qu'un nombre similaire de marins n'ont pas pu rejoindre les navires et les soulager en raison des restrictions imposées par plusieurs gouvernements à la suite de la pandémie du COVID-19, y compris des restrictions sur les voyages, l'embarquement et le débarquement dans les ports, les mesures de quarantaine, les réductions des vols disponibles et les limites de délivrance de visas et de passeports.

Lim, qui a qualifié la situation de crise humanitaire, s'est dit préoccupé non seulement pour la santé et le bien-être des gens de mer, mais aussi pour la sécurité de la navigation, car on demande aux gens de mer trop fatigués et mentalement épuisés de continuer à exploiter des navires, ce qui augmente le risque de navigation. victimes. Certains gens de mer sont maintenant à bord de leurs navires depuis plus de 17 mois, dépassant la limite de 11 mois fixée dans la convention du travail maritime (MLC). Beaucoup se sont vu refuser un accès adéquat aux soins médicaux et aux congés à terre, en violation de leurs droits en vertu de la MLC et d'autres instruments internationaux.

Cette semaine, le chef de l'OMI a publié une déclaration ferme avant l'Assemblée générale des Nations Unies, appelant les gouvernements dans un nouvel appel à l'action pour résoudre la crise du changement d'équipage.

«Bien que de nombreux pays aient fait des progrès significatifs pour permettre le changement d'équipage pour tous les gens de mer, le rythme des progrès ne suit pas le rythme de l'arriéré de navires nécessitant des changements d'équipage», a déclaré Lim.

«Les gens de mer ne peuvent pas rester en mer indéfiniment», a poursuivi Lim. «Si la crise du changement d’équipage n’est pas résolue rapidement, les navires ne pourront plus fonctionner en toute sécurité conformément aux règlements et directives de l’Organisation, ce qui aggravera encore les effets économiques de la pandémie du COVID-19.»

Lim a déclaré que la résolution de la crise du changement d'équipage nécessitera une approche «pangouvernementale» impliquant plusieurs ministères. Il a réitéré son appel à tous les États membres pour qu'ils désignent les gens de mer comme des travailleurs clés fournissant un service essentiel et mettent en œuvre les protocoles approuvés par l'OMI pour permettre des changements d'équipage sûrs et sécurisés. Le Secrétaire général de l'OMI a également insisté sur l'importance de supprimer les autres obstacles aux changements d'équipage, tels que les restrictions de visa et de voyage, et de fournir aux gens de mer un accès immédiat aux soins médicaux et aux installations médicales à terre, en cas de besoin.

Au cours des derniers mois, l'OMI a publié de nombreuses déclarations de haut niveau, tenu des réunions bilatérales au niveau diplomatique et créé l'équipe Seafarer Crisis Action pour aider les gens de mer en détresse. Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a également encouragé tous les pays du monde à reconnaître les gens de mer comme des travailleurs clés et à fournir l'assistance de voyage nécessaire pour assurer la sécurité des changements d'équipage et des rapatriements.

Lim a invité les États membres à soulever la question des gens de mer et de la crise du changement d'équipage lors de la prochaine Semaine de haut niveau de la 75e session de l'Assemblée générale des Nations Unies, qui débutera le 22 septembre. L'OIT, l'OMI et le Pacte mondial des Nations Unies accueilleront un groupe événement au cours de cette semaine pour accroître la visibilité de la crise du changement d'équipage lors de la Journée mondiale de la mer, le 24 septembre.

«En travaillant ensemble, ce défi pour la navigation et les gens de mer peut être surmonté», a déclaré Lim.

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