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Le chalutage de fond peut endommager irrémédiablement les habitats des monts sous-marins

Publié à l'origine en mars 2019

Source: Clark, M. R., Bowden, D. A., Rowden, A. A. et Stewart, R. (2019). Peu de preuves de la résilience des communautés benthiques au chalutage de fond sur les monts sous-marins après 15 ans. Frontières en sciences marines, 6(Février), 1–16. http://doi.org/10.3389/fmars.2019.00063

Rebondir après la destruction de l'habitat

– Les coraux des grands fonds comme ce corail bambou font une maison fantastique pour les autres animaux. Ces colonies de corail peuvent devenir très grandes, mais le font lentement. Certaines colonies de coraux des grands fonds ont des centaines ou même des milliers d’années! Image de NOAA

On dit souvent que le temps guérit toutes les blessures, mais qu'en est-il des blessures que nous infligeons à Mère Nature? Les écosystèmes océaniques sont vulnérables aux dommages causés par une myriade de menaces, notamment l'exploitation minière sous-marine, la pollution et les pratiques de pêche destructrices. Le chalutage de fond est une méthode de pêche particulièrement destructrice, dans laquelle un filet est lesté et traîné sur le fond marin pour collecter sans discernement les animaux vivant sur ou près du fond de l'océan. À la recherche de poissons et de crustacés, le chalutage de fond jette des déchets sur le fond marin, déchirant les roches et les animaux qui y vivent (également appelée «communauté benthique»), endommageant ainsi des composants critiques de l'écosystème dont dépendent les autres animaux pour se nourrir et s'abriter.

Bien qu'il soit notoirement destructeur, le chalutage de fond reste une méthode de pêche populaire, responsable de la capture d'environ 25% de tous les fruits de mer sauvages. Certains écosystèmes d'eau peu profonde semblent se remettre des dommages causés par le chalutage de fond dans les 2 à 6 ans, mais les scientifiques sont sceptiques quant au fait que les écosystèmes d'eau profonde, tels que les monts sous-marins, et leurs espèces fragiles ou à longue durée de vie, comme les coraux, pourront se rétablir. facilement.

Monts sous-marins: hauts lieux de la biodiversité en haute mer

Les monts sous-marins sont des montagnes sous-marines qui s'élèvent à plus de 1000 m (3200 pieds) au-dessus du fond marin environnant. Ces montagnes sous-marines forment des habitats importants qui sont considérés comme des points chauds de la biodiversité, agissant comme des agrégateurs pour une variété d'animaux, y compris des poissons très recherchés. Situés à 100 à 1000 pieds sous la surface de l'océan, les monts sous-marins abritent des espèces fragiles et profondes comme les coraux et les éponges des grands fonds. Beaucoup de ces animaux grandissent lentement, vivent très longtemps (certaines colonies de corail peuvent vivre des milliers d'années) et produisent peu de descendants. Ces espèces sont plus sensibles aux dommages car elles ne peuvent pas se rétablir, rebondir ou se reproduire aussi rapidement que leurs parents des eaux peu profondes.

Pourtant, les monts sous-marins sont en danger de destruction de leur habitat, tout comme les habitats en eau peu profonde. L'exploitation minière a déjà commencé dans certains sites de monts sous-marins et quelque 80 espèces de poissons sont pêchées commercialement au large des monts sous-marins du monde entier – souvent elles sont récoltées au chalut de fond. Une équipe de scientifiques du National Institute and Atmospheric Research en Nouvelle-Zélande a décidé d'étudier le temps qu'il faudrait aux monts sous-marins pour se remettre des dommages causés par le chalutage (pour en savoir plus sur la façon dont le chalutage de fond peut endommager les monts sous-marins, regardez cette vidéo).

Combien de temps faudra-t-il aux monts sous-marins pour guérir de la pêche?

Tableau de Clark et al., 2019 mis à disposition via la licence Creative Commons.

Une carte des monts sous-marins Graveyard Knolls examinés dans l'étude. Image modifiée de Clark et al., 2019.

L'équipe, dirigée par le Dr Malcolm Clark, a utilisé un groupe de monts sous-marins en Nouvelle-Zélande, appelé Graveyard Knoll, comme expérience naturelle. Les monts sous-marins de cette zone (habilement appelés comme Ghoul, Morgue ou Zombie) connaissent différents niveaux de pêche, ce qui permet aux scientifiques de comparer les communautés animales entre les monts sous-marins pour enquêter sur les dommages causés par le chalutage. Les scientifiques ont identifié 6 des 28 monts sous-marins de Graveyard Knoll et les ont surveillés sur une période de 14 ans. Les 6 monts sous-marins ont connu différents niveaux de chalutage: allant de zéro à des niveaux continus et intensifs de chalutage. L'un des 6 monts sous-marins présentait un intérêt particulier pour les scientifiques: la Morgue était autrefois un mont sous-marin fortement chaluté qui a été fermé à la pêche au chalut en 2001.

Comme le mont sous-marin de la Morgue avait été fermé au chalutage juste avant que les scientifiques ne commencent leurs relevés, ils ont pu voir combien de temps il faudrait pour qu'un mont sous-marin historiquement fortement chaluté se rétablisse. Ils ont également pu comparer la communauté aux monts sous-marins qui ont connu des niveaux de chalutage intensifs, intermédiaires et faibles. Les scientifiques prévoyaient qu'avec le temps, la Morgue ressemblerait de moins en moins à un mont sous-marin fortement chaluté et de plus en plus aux monts sous-marins qui connaissaient des niveaux inférieurs de chalutage.

Le Dr Clark et son équipe ont surveillé les 6 monts sous-marins 4 fois entre 2001 et 2015 (en 2001, 2006, 2009 et 2015). Les scientifiques ont pris des séquences vidéo sous-marines des monts sous-marins, remorquant une caméra du sommet du mont sous-marin à sa base (reflétant la trajectoire des chalutiers sur les monts sous-marins). Une fois les transects terminés, l'équipe a analysé les séquences vidéo pour déterminer la composition du substrat du mont sous-marin (par exemple: boue, décombres de corail mort ou colonies de coraux vivants). Ils ont ensuite identifié et compté tous les invertébrés vivant sur le mont sous-marin (tels que les concombres de mer, les étoiles de mer, les coraux et les éponges).

La pression de la pêche réduit la diversité pour les années à venir

Des poissons comme cette hoplostète orange sont pêchés dans le commerce avec des chaluts de fond sur les monts sous-marins. Comme beaucoup d'autres poissons de haute mer, l'hoplostète orange pousse lentement, prend du temps à se reproduire et peut vivre longtemps (plus de 100 ans!), Ce qui la rend très vulnérable aux pratiques de pêche commerciale. Image de NOAA

Dans l'ensemble, les scientifiques ont constaté que les animaux étaient moins abondants et moins diversifiés dans les monts sous-marins fortement chalutés que dans ceux où le chalutage était faible ou nul. Cela n'est pas surprenant, étant donné la nature destructrice du chalutage. Plus choquants étaient les résultats du mont sous-marin de la Morgue, que les scientifiques s'attendaient à voir se rétablir au cours de la période d'enquête de 14 ans. Malgré le fait que la Morgue était fermée aux activités de chalutage, les scientifiques n'ont vu aucun signe de rétablissement. La communauté du mont sous-marin de la Morgue a continué à ressembler à celle du mont sous-marin continuellement chaluté (cimetière), même 14 ans plus tard. C'est plus du double du temps qu'il a fallu aux écosystèmes d'eau peu profonde pour se remettre de l'activité de chalutage dans les études précédentes.

Malheureusement, nous savons encore très peu à quel point le chalutage peut être dévastateur pour les habitats fragiles des grands fonds. Cette étude a montré que même dans les zones peu chalutées, les colonies de coraux à croissance lente peuvent être anéanties après seulement quelques chaluts. En outre, cette recherche montre à quel point les dommages causés par le chalutage sont persistants, sans aucun signe de rétablissement plus d'une décennie après les arrêts de chalutage.

Les monts sous-marins sont probablement irréversiblement endommagés par nos pratiques de pêche avant que nous connaissions toutes les conséquences de nos actions. Dans l'état actuel des choses, nous avons exploré moins d'un dixième de pour cent (soit 0,01%) des monts sous-marins du monde entier. Avec de nombreux monts sous-marins situés dans les eaux internationales, il est extrêmement difficile de gérer les pratiques de pêche et de protéger ces sites. Néanmoins, il est important que nous considérions comment la pêche a un impact sur ces points chauds pour la biodiversité, qui abritent d'importants poissons destinés à l'alimentation et peuvent abriter les espèces mêmes qui peuvent nous aider à guérir le cancer ou à trouver des sources d'énergie propres. Nous ne connaissons tout simplement pas le potentiel de ces zones que nous démolissons ni quelles seront les conséquences de leur destruction sur l'environnement environnant ou sur nos propres espèces.

Bien que cela semble être un problème montagneux, vous pouvez aider à protéger les monts sous-marins en soutenant la désignation d'aires marines protégées (ou en explorant et en nommant des Hope Spots protégées) et en évitant d'acheter et de manger du poisson capturé dans les chaluts de fond des monts sous-marins, comme l'hoplostète orange.

Ashley Marranzino

J'ai obtenu mon diplôme de maîtrise à l’Université de Rhode Island où j’ai étudié la biologie sensorielle des poissons des grands fonds. Je suis fasciné par les animaux étonnants qui vivent dans nos océans et j'aime explorer leurs habitats de toutes les manières possibles, que ce soit en plongée sous-marine dans les récifs coralliens ou en utilisant un véhicule télécommandé pour voir les parties les plus profondes de nos océans.

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