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Le carburant iranien saisi par les États-Unis reste dans des pétroliers en mer

Les pétroliers transportant de l'essence iranienne qui a été confisquée par le gouvernement américain et qui ont été impliqués dans une bataille pour la propriété des tribunaux ont eu du mal à se décharger aux États-Unis, changeant de cap au cours de la semaine dernière.

Le ministère américain de la Justice a saisi le mois dernier plus d'un million de barils de carburant iranien à bord de quatre pétroliers privés à destination du Venezuela, dans le cadre des efforts de Washington pour perturber le commerce entre les deux pays sanctionnés.

Le carburant est en mer depuis, à bord de deux navires distincts qui ont pris le carburant en juillet et qui ont zigzagué en mer alors qu'ils recherchent un terminal à décharger.

La saisie de juillet a d'abord semblé une victoire pour les efforts du président Donald Trump pour isoler les deux nations. Mais la lutte pour la propriété a créé un vide juridique sans qu'aucun navire ne puisse décharger.

Mardi, les entreprises qui revendiquent la propriété du carburant ont demandé à un juge américain de libérer les cargaisons, arguant que la confiscation des États-Unis "repose sur une série d'hypothèses non fondées". Mobin International, Oman Fuel et Sohar Fuel ont déclaré que l'essence était destinée aux clients au Pérou et en Colombie, et non au Venezuela.

Le DOJ soutient que l'essence provenait d'entreprises liées au Corps des gardiens de la révolution islamique, et les expéditeurs ont pris des mesures pour masquer la propriété. Le carburant a été correctement saisi en vertu des sanctions américaines contre l'Iran, selon un dossier du tribunal du DOJ soutenant la saisie.

Le pétrolier Euroforce battant pavillon libérien, le premier à arriver dans les eaux américaines avec du carburant, est au large des côtes du Texas depuis deux semaines. Il a obtenu un agent de fret et a proposé de débarquer à Freeport, au Texas, mais s'est retiré vers un mouillage au large de Galveston, selon les données de Refinitiv Eikon et de la Brazos Pilots Association.

Le deuxième navire, Maersk Progress, battant pavillon singapourien, devait se rendre lundi à Houston. Son signal de transpondeur a été interrompu la semaine dernière et il est réapparu jeudi dans l'océan Atlantique au large des côtes de la Floride, selon les données de suivi d'Eikon. Au 24 septembre, les données de son système d'identification automatique continuaient d'indiquer que sa destination était Houston.

Un avocat des trois sociétés revendiquant la propriété a refusé de commenter. Les porte-parole du ministère de la Justice et Maersk ont ​​refusé de commenter, citant respectivement les dispositions relatives à la poursuite et au contrat.

Jusqu'à ce que les pétroliers puissent livrer le carburant aux réservoirs à terre, les États-Unis pourraient devoir payer des frais de surestarie pour garder l'essence sur les navires.

(Reportage de Gary McWilliams à Houston et Marianna Parraga à Mexico; reportage supplémentaire de Jonathan Saul à Londres édité par Marguerita Choy)

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