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L'avenir de la marine taïwanaise à une époque de compétition de grande puissance

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Jonathan Selling

Pendant des années, les inquiétudes concernant une éventuelle deuxième guerre froide entre les États-Unis et la Chine ont tourbillonné dans les discussions sur l'Asie-Pacifique. Pendant un certain temps, ces proclamations semblèrent exagérées, apparemment plus la fièvre des rêves de guerriers froids espérant un nouvel adversaire. Mais au cours des dernières années, il semble que ces préoccupations se sont enfin concrétisées alors que les tensions entre les deux pays se sont considérablement accrues. S'il est encore possible que les relations entre les États-Unis et la Chine s'améliorent et que les tensions diminuent, divers États de la région se préparent à une nouvelle ère de concurrence des grandes puissances dans l'Indo-Pacifique.

Dans ce nouveau monde de concurrence accrue entre les États-Unis et la Chine, aucune nation n'a plus de raisons de s'inquiéter que la nation insulaire de Taiwan. Revendiquée par la Chine et largement protégée par les États-Unis, Taiwan ne peut éviter d'être entraînée dans la compétition. En raison de son statut politique instable, Taiwan pourrait facilement devenir une point de rupture entre les deux puissances. Les tensions se sont récemment intensifiées dans le détroit et il reste à voir combien il en faudrait davantage pour qu'elles débordent. Pour cette raison, une montée de la concurrence entre les grandes puissances signalera une période précaire pour Taiwan, où son indépendance sera peut-être plus gravement menacée que jamais auparavant.

Dans le domaine naval, cela a entraîné un changement dans la composition et le déploiement de la marine de la République de Chine (ROCN). L’accent mis sur la guerre asymétrique est devenu le pilier des plans défensifs du ROCN, les principaux navires de surface devenant beaucoup moins importants pour la défense maritime de Taiwan. De même, l’accent mis sur l’intégration avec les États-Unis et leurs alliés est devenu plus important et a permis une nouvelle utilisation de la flotte de surface de Taiwan.

Une doctrine changeante

La doctrine de défense de Taiwan a dû subir des changements années. Jusqu'à récemment, la capacité de la Chine à menacer existentiellement la nation insulaire était négligeable. Taiwan pouvait être convaincu qu'il pourrait repousser une attaque chinoise majeure avec le soutien des États-Unis. La troisième crise du détroit de Taiwan 1995-1996 a démontré l’incapacité de l’Armée populaire de libération (APL) à dissuader la marine américaine de traverser le détroit, et une importante démonstration de force américaine a suffi à dissuader les Chinois.

Alors que la crise a démontré la sécurité des Taiwanais du continent, elle a semé les graines du climat actuel. Cela a incité l'APL à entreprendre des réformes et une modernisation de grande envergure qui ont permis à la marine de l'Armée populaire de libération (PLAN) de devenir plus grande et plus avancée, ce qui a considérablement modifié l'équilibre des pouvoirs dans le détroit de Taiwan alors que le PLAN éclipse maintenant le ROCN. Cela a conduit à un changement vers une stratégie de guerre asymétrique pour harceler et réduire le PLAN en cas de guerre dans le but d'infliger des pertes croissantes et, idéalement, d'empêcher une flotte d'invasion de traverser le détroit.

Le plus récent plan de défense de Taiwan, le Concept de défense global, expose le concept de guerre asymétrique. Le plan appelle à un système en deux phases pour vaincre la Chine. La première phase consiste à harceler une flotte d'invasion chinoise et à l'affaiblir avant qu'elle n'atteigne les plages. La deuxième phase appelle à l'anéantissement de l'invasion alors que les soldats chinois débarquent à terre Taïwan. Ce changement exige que les actifs soient plus légers et plus résistants que ce sur quoi Taiwan s'est traditionnellement appuyé.

L'adoption de cette stratégie a conduit le ROCN à acheter récemment des systèmes spécifiquement pour cette tâche et à se concentrer exclusivement sur cette mission. Cela signifiait l'acquisition d'actifs petits, bon marché et asymétriques qui peuvent harceler le PLAN alors qu'il tente de traverser le détroit. La marine taïwanaise a investi dans des couches minières qui joncheront rapidement les mers de mines pour ralentir la flotte d'invasion. Sous-marins diesel rôdera dans le détroit de Taiwan, une étendue d'eau parfaitement adaptée à la guerre sous-marine, à la recherche de navires chinois à décoller. Des bateaux d'attaque rapides armés de missiles anti-navires harceleront également la flotte entrante et feront des ravages sur les navires de débarquement traversant le détroit.

Cependant, alors que Taiwan se procure une nouvelle structure de force pour poursuivre ces concepts opérationnels, il reste encore la question de savoir comment sa structure de force plus ancienne figurera dans l'équation.

La flotte de surface: indispensable ou indispensable?

Bien qu'elle ne s'inscrive apparemment pas dans sa dernière doctrine, la marine taïwanaise maintient un certain nombre de grands navires de surface et continue d'en construire ou d'en acheter d'autres. En cas de guerre, ces navires seraient probablement coulés rapidement ou seraient contraints de fuir les eaux taïwanaises, peut-être pour s'abriter dans des ports américains ou alliés. Les plans de regroupement des navires pour faire des ravages lors d'un atterrissage de l'APL sont très optimistes, et même s'ils réussissent, ce n'est toujours pas un rôle idéal. Si ces navires sont si mal adaptés à la guerre haut de gamme à seulement des kilomètres de la côte chinoise, pourquoi dépenser de précieuses ressources sur eux?

Ce passage à la guerre asymétrique est bien adapté lorsqu'il s'agit de prévenir une invasion, mais offre peu pour patrouiller dans les eaux territoriales de Taiwan ou exercer un pouvoir à une distance significative des côtes de Taiwan. Pour cela, Taïwan s'appuie sur sa flotte de surface, composée de quatre destroyers et 22 frégates. Bien que la menace chinoise soit principalement décrite comme une invasion navale, Pékin pourrait prendre d'autres mesures pour subjuguer ou faire pression Taïwan. En particulier, un blocus naval ou des escarmouches navales plus éloignées pourraient être des options. Dans ce cas, la flotte de surface avec son rayon d'action serait inestimable. De même, en temps normal, les navires de surface de Taïwan assurent la sécurité dans les eaux territoriales de l’île, une tâche que les petits bateaux lance-missiles et les poseurs de mines ne peuvent pas accomplir correctement.

La flotte de surface sert également à donner un niveau de prestige à Taiwan, ce qui contribue à expliquer l’accroissement continu par le gouvernement taïwanais. Si une flotte asymétrique est plus efficace pour protéger Taïwan, le passage à une flotte entièrement asymétrique axée sur la guerre littorale signifierait une dégradation de la puissance et du prestige de Taïwan via la Chine continentale. Cela ne ferait qu’accentuer la diminution de Taiwan par la Chine continentale, permettant à la Chine de présenter plus efficacement l’île non pas comme une nation souveraine mais comme une province rebelle.

La «flotte amicale» de la marine taïwanaise est accueillie chez elle à la base navale de Zoying à Kaohsiung, dans le sud de Taïwan, le 15 avril 2020 (Photo via South China Morning Post)

Enfin, la flotte de surface peut conduire visites de bonne volonté pour renforcer le profil international de Taiwan. La diminution des relations officielles de Taiwan joue encore un rôle important dans la légitimation de la nation contre les revendications de la Chine sur son statut. En effectuant des visites dans les pays d’outre-mer, le ROCN est en mesure de déployer des efforts diplomatiques susceptibles d’avoir des effets positifs sur les relations de ces pays avec Taiwan.

Les États-Unis: un allié indispensable

Les deux Obama et Trump Les administrations ont poussé les alliés traditionnels des États-Unis à dépenser davantage pour la défense afin d’assumer leur juste part du fardeau, et cette focalisation sur le partage du fardeau a bouleversé certains des alliés traditionnels des États-Unis. Mais contrairement à l'Allemagne ou au Japon, Taiwan dépend beaucoup plus des États-Unis pour sa survie. La menace d’une intervention américaine est peut-être le seul moyen de dissuasion véritablement crédible qui pourrait exclure les options militaires de la RPC contre Taiwan. En tant que tel, Taiwan peut parfois être dépeint comme un fardeau pour les États-Unis, et il est à craindre que l’avenir de Taiwan puisse être une monnaie d'échange dans un accord entre les deux puissances.

Depuis que les relations entre les États-Unis et la Chine ont commencé à se détériorer, l’importance de Taiwan s’est accrue. Il est maintenant reconnu comme un rempart particulièrement important dans la première chaîne d'îles qui empêche l'accès sans restriction à l'océan Pacifique pour la marine chinoise. Mais en raison de l’absence de relations officielles ou d’une garantie plus solide que la loi sur les relations de Taiwan, formulée de manière ambiguë, la sécurité de la nation insulaire n’a pas véritablement augmenté. En fait, en raison de l'intensification des tensions, Taiwan court un plus grand risque de conflit qu'auparavant.

La flotte de surface de Taïwan joue donc le rôle important d’obtenir l’appui américain. En étant en mesure de contribuer à des missions loin des côtes de Taïwan, telles que des missions de sécurité maritime et des exercices de coopération, ces navires de surface peuvent contribuer à certaines formes de partage de la charge avec les États-Unis et démontrer la valeur de Taiwan en tant qu’allié.

La flotte de surface constitue également la seule zone où le ROCN peut s'intégrer à la marine américaine (USN) à quelque titre que ce soit. Les États-Unis n'ont pas exploité de sous-marins diesel depuis le Années 1950 et la pose et le balayage des mines sont pas souligné dans la marine américaine. Les engins d'attaque rapides équipés de missiles anti-navires à longue portée ne sont en aucun cas utilisés par la marine américaine. Ce manque d'interopérabilité est un casse-tête constant pour le ROCN ainsi que pour les autres branches de l'armée taïwanaise. Cela peut cependant changer, car Taiwan a commencé à intensifier les travaux sur son industrie de l'armement. Après presque deux décennies à essayer d'acheter de nouveaux sous-marins diesel, Taiwan a commencé la construction de ses propres. De même, l'île a fait de grands progrès dans le développement de missiles anti-navires nationaux, qui seront utilisés à la fois par l'armée et la marine.

En fin de compte, la flotte de surface de Taïwan peut faire plus pour protéger Taiwan en aidant et en coopérant avec les États-Unis qu’en attendant qu’une force d’invasion chinoise se matérialise. En s'intégrant dans des structures d'alliance et de partenariat dirigées par les États-Unis, Taiwan peut être considérée comme plus qu'un simple fardeau pour les États-Unis. Le ROCN a également accru ses connexions avec ses alliés américains, notamment l'Australie et le Japon. Comme avec les États-Unis, plus Taiwan pourra se faire un allié utile, plus elle sera considérée comme indispensable dans la région.

Conclusion

Dans cette nouvelle ère de compétition de grande puissance, le ROCN est conçu pour maximiser l'utilité avec un petit budget tout en faisant face à un adversaire beaucoup plus riche et plus grand. La petite flotte de surface patrouille et garde les eaux territoriales de l’île, tandis que la force anti-invasion est conçue pour faire en sorte que l’APL ne puisse pas débarquer de troupes sur la plage sans payer un lourd tribut.

L'avenir du ROCN est probablement celui d'une nouvelle bifurcation, la flotte anti-invasion continuant d'écraser la flotte de surface. Conformément à sa stratégie hérisson, le ROCN se concentrera sur l'augmentation du coût du conflit avec la Chine dans les années à venir dans une tentative de prévenir l'agression chinoise, tandis que la flotte de surface effectuera des tournées de bonne volonté et de mener des opérations conjointes avec des alliés pour établir des relations et augmenter L'image de Taiwan à l'étranger.

En fin de compte, ce sera le États Unis cela maintiendra la Chine à distance. L'écart de puissance entre Taiwan et le continent est devenu trop important pour que Taiwan seul dissuade la Chine pendant bien plus longtemps. Alors que la Chine ne peut probablement pas avec succès mener une invasion de l'île pour l'instant, il ne faudra pas longtemps avant qu'elle en soit capable. La liberté continue de l'île incombe à ses amis et alliés. Ce n'est que grâce à des alliances avec les États-Unis et d'autres pays du Pacifique aux vues similaires nations que Taiwan peut espérer continuer à empêcher une invasion chinoise.

Certains prétendre que la stratégie de défense navale de Taiwan n’a pas de sens. Si la marine n'est pas spécialement conçue pour repousser une invasion, elle est toujours conçue avec une stratégie cohérente à l'esprit, une stratégie qui promet d'être plus efficace pour protéger l'île que la stratégie sur laquelle insistent les critiques de la marine. Alors qu’une flotte purement asymétrique apporterait un meilleur rapport qualité-prix à Taiwan, cette flotte servirait à réduire le profil international de Taiwan et à renforcer l’idée que Taiwan est entièrement dépendante des États-Unis.

Taïwan peut en venir à voir cette nouvelle ère de compétition entre grandes puissances comme une bénédiction déguisée. Il y a dix ans, un point de vue considérait Taiwan simplement comme un irritant pour de meilleures relations avec la Chine. Ce argument a été fait assez souvent, et a appelé à un grand marché avec la Chine qui verrait les États-Unis renoncer à leurs engagements de sécurité envers Taiwan en échange de meilleures relations avec la Chine. Aujourd'hui, un tel discours est presque inconnu. Alors que la menace d'une concurrence des grandes puissances augmente à nouveau, Taiwan est désormais considérée comme un rempart important dans la concurrence avec la Chine, et Taiwan fait sa part pour s'acquitter de ce rôle. Le ROCN se prépare à une ère de concurrence intense et a défini des politiques pour assurer la sécurité de Taiwan pendant cette ère mouvementée.

Jonathan Selling est diplômé de la Frederick S. Pardee School of Global Studies de l’Université de Boston avec une maîtrise en affaires internationales. Ses principaux intérêts de recherche sont la montée des grandes puissances et les alliances américaines dans l'Indo-Pacifique.

Image en vedette: Des marins de la marine passent devant une corvette de 500 tonnes nommée Tuo Chiang à la base navale de Tsoying dans le sud de Kaohsiung le 31 mars 2015 (Photo: Sam Yeh / AFP / Getty Images)

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