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L'Australie rétablit les contrats de marins pré-COVID

Les responsables maritimes australiens ont fixé une date limite pour les arrangements intérimaires permettant aux gens de mer de servir plus de 11 mois à bord de navires au milieu de la pandémie COVID-19 en cours.

En vertu de la convention du travail maritime (MLC) de l’Organisation internationale du travail, la période maximale normale pendant laquelle un marin peut servir à bord d’un navire sans autorisation est de 11 mois.

Le directeur général des opérations de l'Australian Maritime Safety Authority (AMSA), Allan Schwartz, a déclaré que si la flexibilité de la part des régulateurs était nécessaire lorsque la pandémie COVID-19 a commencé, le maintien des gens de mer à bord des navires pendant plus de 11 mois n'est pas durable.

«À notre avis, les exploitants de navires ont eu suffisamment de temps pour s'adapter au monde du COVID-19 et élaborer de nouveaux plans pour le rapatriement des gens de mer et les changements d'équipage», a déclaré Schwartz.

L'AMSA a publié un nouvel avis maritime indiquant qu'un retour aux exigences internationales, d'un maximum de 11 mois consécutifs à bord, sera appliqué à partir du 28 février 2021.

On estime qu'environ 400000 marins sont bloqués en mer tandis que 400,00 autres sont bloqués à terre en attendant de les revivre alors que les obstacles logistiques et réglementaires résultant de la pandémie de coronavirus persistent.

«Les gens de mer ont assumé un lourd fardeau pendant la pandémie du COVID-19, en maintenant le commerce mondial et en faisant bouger nos économies en fournissant les fournitures vitales dont nous avons tous besoin. Mais cela a un coût personnel pour les gens de mer qui ont passé plus de temps à bord des navires, incapables de prendre un congé à terre en raison de la quarantaine obligatoire et séparés de leurs amis et de leur famille ». Dit Schwartz. «Il est temps que les gens de mer soient reconnus pour leurs efforts et que nous nous efforçons tous de les ramener chez eux à temps.»

La Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) s'est félicitée de l'annonce de l'AMSA et a appelé à de nouvelles mesures de la part d'autres pays.

«Bien que nous soyons déçus que cette exemption inutile se poursuive pendant encore trois mois, nous nous félicitons de la reconnaissance par le contrôle par l'État du port de l'Australie qu'il n'est 'pas viable' de persister avec des exemptions comme celle-ci qui nuisent au bien-être des gens de mer et portent atteinte à leurs droits. " a déclaré Fabrizio Barcellona, ​​coordinateur de la Section des gens de mer et de la navigation intérieure de l’ITF.

«Ce n'est que le début de l'action dont les États du port ont besoin pour aider à résoudre la crise du changement d'équipage et définir des attentes claires pour l'industrie mondiale du transport maritime», a-t-il ajouté.

Barcellona a déclaré que l'Australie devait mieux coordonner sa politique sur les gens de mer entre les agences fédérales et les gouvernements des États en introduisant des «voies vertes» pour amener les gens de mer en toute sécurité et efficacement entre les aéroports et les navires. Il en va de même pour de nombreux autres gouvernements, a-t-il déclaré.

«Après huit mois de crise du changement d'équipage, les gouvernements doivent s'attaquer aux problèmes fondamentaux qui conduisent les navires à avoir des marins en sur-contrat: restrictions aux frontières, règles de quarantaine impossibles et manque de vols internationaux.

«Nous souhaitons la bienvenue aux gouvernements qui nous contactent, ainsi qu’aux autres acteurs du secteur, pour qu’ils travaillent en collaboration pour aider à résoudre la crise du changement d’équipage. Il existe des solutions, mais les gouvernements doivent les adopter », a conclu Barcellona.

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