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Lasse Petterson, PDG et président, Excellent

Le marché du dragage aux États-Unis est solide et en croissance, un point positif pour les chantiers navals américains, avec un financement accru pour les projets d'infrastructures essentielles et le dragage portuaire aux niveaux fédéral et étatique. Great Lakes Dredge & Dock, la plus grande entreprise de dragage du pays, a investi massivement dans de nouvelles dragues sur les chantiers américains. Lasse Petterson, PDG et président, partage ses idées sur la stratégie à venir.

Vous êtes à la tête de Great Lakes Dredge and Dock depuis un peu plus de trois ans. Qu'est-ce qui vous a attiré vers ce poste lors de votre arrivée en 2017?
J'ai travaillé dans les industries océaniques et maritimes la plupart de ma carrière et j'ai trouvé que le défi de diriger GLDD était une formidable opportunité. GLDD a une histoire de succès à très long terme de 130 ans sur laquelle s'appuyer et une marque et une réputation bien reconnues pour s'attaquer et réaliser des projets difficiles. Au départ, ce qui m'a attiré vers GLDD était la culture de sécurité intégrée qui correspondait complètement à mon expérience et à mon engagement. Cette culture de la sécurité fait du retour à la maison de nos employés en toute sécurité chaque nuit la priorité absolue.

Le dragage est une activité unique et tout à fait nécessaire, comme nous l'avons appris lors du COVID lorsque nous étions parmi les premières entreprises à être désignées comme un service essentiel. Le dragage combine des éléments des environnements océaniques et côtiers en plus de réaliser des excavations assez précises dans des conditions inconnues du fond marin.

Comment décririez-vous votre philosophie de gestion?
Mon style de gestion a évolué avec l'expérience. J'ai beaucoup appris au cours de ma courte période à GLDD sur le dragage, mais encore plus sur les personnes talentueuses qui travaillent pour «le bullseye». Il y a certainement une façon de faire des Grands Lacs »qui met l'accent sur la sécurité, l'efficacité et l'innovation. Nous avons une équipe de direction très expérimentée et les prochaines générations tout aussi enthousiastes dont nous avons besoin pour nous impliquer davantage.

L'une des choses sur lesquelles je me suis concentré est de m'engager davantage avec notre merveilleux client, le U.S. Army Corps of Engineers, qui est dur mais juste, exactement ce dont nous avons besoin pour définir un marché fiable. Et il y a de nombreuses parties prenantes avec lesquelles nous devons nous associer et dans cet esprit, nous ouvrons des bureaux régionaux dans tout le pays pour mieux nous impliquer dans les défis à court et à long terme.

Avec le recul, quels étaient vos principaux objectifs à venir, et en quoi le GLDD est-il le plus identique… et le plus différent, depuis le moment où vous avez pris la barre?
Mes objectifs étaient d'aider GLDD à se remettre sur pied après quelques années difficiles à tenter de se diversifier dans d'autres entreprises qui ne fonctionnaient pas bien. Nous avons recentré nos opérations et rationalisé notre flotte de dragage et abandonné certaines des activités qui ne correspondaient pas vraiment à GLDD. Nous avons eu une très bonne course, mais nous pensons également que nous ne faisons que commencer.

Équipage à bord de Dredge 58. Photo: Great Lakes Dredge & Dock

Quand vous regardez votre entreprise et les marchés que vous servez aujourd'hui, pouvez-vous nous donner un «État du marché»?
Le marché américain du dragage est solide et en amélioration. Le gouvernement fédéral a fourni au Corps des budgets annuels records, il y a beaucoup de financement pour la protection côtière, et les gouverneurs se sont davantage intéressés à leurs ports maritimes et à leurs zones côtières. Notre marché international est faible actuellement, mais il a tendance à être plus cyclique et à conserver un intérêt pour ce marché et à s'attendre à ce que nous revenions à un moment donné dans le futur.

Où, précisément, par région ou par secteur de marché, voyez-vous des opportunités aujourd'hui?
Des investissements importants sont réalisés sur les côtes est et du golfe aux États-Unis, en particulier pour l'approfondissement des ports et les projets côtiers.

Comment la pandémie actuelle de COVID-19 a-t-elle eu un impact significatif sur votre entreprise à ce jour?
En raison de la discipline de notre culture de sécurité préexistante, nous avons pu rapidement adapter et mettre en œuvre des procédures d'exploitation sécuritaires pour nos équipages et nos employés. Nous avons limité les déplacements et travaillons à distance depuis nos bureaux depuis avril. Nous avons pris des précautions supplémentaires pour communiquer avec nos équipages sur leurs changements de quart ainsi que sur leurs pratiques en matière de temps libre. Nous n'avons eu aucun cas pendant les trois premiers mois, mais nous avons eu plusieurs rencontres avec des tests positifs, entraînant des changements d'équipage et des bateaux au ralenti lors de la désinfection. Mais comme nous avons eu une si bonne discipline à tous les niveaux, nous avons été en mesure d'exécuter les protocoles, de prendre soin des employés en priorité, puis de reprendre le travail. Je dois compléter à la fois les syndicats de l'UES et des ingénieurs d'exploitation qui ont été de formidables partenaires dans tout cela.

Selon vous, quelle est la technologie / innovation numéro un qui permet à une drague de faire son travail de manière plus sûre, efficace et rentable?
Bien qu'il existe de nombreuses technologies et innovations qui peuvent contribuer à accroître l'efficacité et la rentabilité, la sécurité est un principe fondamental qui ne fonctionne que lorsque toutes les parties de l'entreprise adhèrent au concept selon lequel nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger nos employés. C'est mon attitude qui est partagée par ma haute direction et s'étend aussi bien au niveau du pont qu'aux employés de bureau pour s'assurer que personne ne soit blessé.

Automatisation et autonomie: Il y a eu un mouvement palpable dans tout le maritime pour faire progresser l'automatisation et l'autonomie. Comment voyez-vous cet impact sur les opérations de dragage?
L'automatisation a eu un impact sur presque toutes les phases de l'opération de dragage non seulement du point de vue de la production, mais également de l'inspection du projet par nos clients qui sont en mesure de surveiller à distance notre travail pour vérifier la conformité à leurs exigences. Rien de tout cela ne fait sortir le travailleur de l'image dans le monde du dragage, bien que nous devions fournir une formation supplémentaire à mesure que l'automatisation devient la norme.

Quelle loi ou quel mouvement sociétal voyez-vous à l'horizon qui, selon vous, aura le plus grand impact sur votre entreprise pour la génération à venir?
Nous répondrons à ces changements quand et s'ils surviennent. Certes, l'équipement que nous utilisons est plus efficace à bien des niveaux et tous nos nouveaux équipements sont équipés des derniers moteurs les plus efficaces. Les États-Unis ont déjà des normes environnementales très strictes, donc lorsque des problèmes tels que les normes de carburant de l'OMI se posent, ils ne nous impactent pas vraiment, car nous nous conformons déjà.

Comment GLDD investit-il aujourd'hui pour le garantir demain?
Nous venons d'annoncer une nouvelle drague à élinde qui représentera un investissement de 100 millions de dollars, en plus de notre Ellis Island, la plus grande drague à élindes des États-Unis qui a coûté 170 millions de dollars et a été mise en service il y a deux ans. Nous avons également récemment acheté une grande drague à benne preneuse et l'avons mise en service sur la côte Est et avons également ramené deux de nos dragues de grande classe sur le marché américain. Je voudrais également souligner notre investissement dans nos gens. Nous croyons que le déménagement dans des bureaux régionaux permettra à nos talents de la prochaine génération de mettre en valeur leurs compétences et leur expérience et aidera à façonner l'entreprise pour un avenir encore meilleur.


De la Norvège à Houston: la vie maritime de Lasse Petterson


Lasse Petterson, PDG et président de Great Lakes Dredge & Dock a grandi en Norvège, un pays où le «maritime» est apparemment imbriqué dans l'ADN, «il n'y avait donc pas vraiment de doute sur l'endroit où je finirais», a déclaré Petterson . "Mais je dois admettre que le dragage n'était pas sur mon radar."

Bien qu'il ait grandi dans une nation maritime, Petterson a déclaré que, dans l'ensemble, il était autodidacte, sans véritable mentor pour le guider, «à l'exception des valeurs que j'ai acquises en grandissant dans une culture très égalitaire en Norvège. Mon père était gardien d'école et je devais travailler pour me maintenir à l'université et j'ai toujours cru que si vous travaillez dur et traitez tous ceux que vous rencontrez avec respect, les choses se passeraient bien.

Grâce à une carrière dans le secteur maritime, Petterson admet qu'il a eu une course variée avec de nombreux hauts et bas. Et bien que le dragage ne soit pas sur son radar, «je dirais que faire partie de GLDD a été l'un des points forts. Il existe un bon marché du dragage, un excellent client et une équipe GLDD exceptionnelle qui est vraiment à la tête de l'industrie à bien des égards », a déclaré Petterson. «En raison de cette culture de leadership, il n'est pas rare de trouver des anciens GLDD travaillant pour nos clients, leurs consultants et même nos concurrents.»

Personnellement, Petterson a déclaré que sa femme et ses enfants ont toujours été une source d'inspiration. «Ce n'est pas facile de vivre la vie d'un cadre de construction avec des voyages et des déménagements fréquents, et je les apprécie vraiment d'être avec moi», a-t-il déclaré. En regardant le monde des affaires inégal autour de lui, Petterson a déclaré que s'il avait un petit conseil à donner à la prochaine génération entrant dans le monde des affaires, «je suggérerais d'être un preneur de risque. Soyez intelligent, soyez minutieux, mais croyez en vos propres capacités et recherchez des opportunités qui peuvent être moins qu'évidentes, puis poursuivez-les avec tout ce que vous avez.

Interrogé sur les activités qu'il aime pendant ses loisirs, il conclut: «Quel temps libre? Le dragage est 24/7/365; mais avec le temps, le ski (naturel pour un natif norvégien), la voile (naturel pour un marin) et le golf (naturel pour un Texan).

«The Game Changer»: Ellis Island, qui a coûté 170 millions de dollars et a été livrée il y a deux ans, est la plus grande drague à trémie aux États-Unis avec une capacité de 15 000 m3 / vg. capacité. Photo: Drague et quai des Grands Lacs

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