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La veuve du travailleur de la démolition de navires au Bangladesh est libre de poursuivre

Une femme bangladaise dont le mari est décédé en démantelant un pétrolier dans un chantier de démolition de navires en 2018 peut déposer une plainte pour négligence contre une entreprise britannique impliquée dans la vente du navire, a déclaré la High Court de Londres cette semaine.

Khalil Mollah, 32 ans, est décédé alors qu'il travaillait sur un pétrolier appelé EKTA dans la ville portuaire de Chattogram, dans le sud-est du Bangladesh, où des dizaines de navires en fin de vie sont envoyés pour être mis au rebut chaque année.

Des avocats britanniques représentant sa veuve, Hamida Begum, ont porté l'affaire devant les tribunaux en avril 2019, faisant valoir que Maran (UK) Ltd était responsable du débarquement du navire au Bangladesh, où les conditions de travail dans les chantiers de démolition étaient réputées dangereuses.

Maran n'était pas immédiatement disponible pour commenter le jugement de la Haute Cour de lundi, qui a déclaré que Begum avait "une réelle perspective de succès en ce qui concerne sa plainte pour négligence".

"La cause immédiate de l'accident était la chute du défunt d'une hauteur, mais dans une approche plus large et ciblée, l'accident résultait d'une chaîne d'événements qui ont conduit le navire à échouer à Chattogram", a indiqué le jugement du tribunal.

La décision a rejeté une demande déposée par Maran plus tôt cette année pour faire radier la demande de Begum.

L'EKTA, qui s'appelait auparavant le Maran Centaurus, était détenu et géré par des sociétés appartenant au Angelicoussis Shipping Group, qui comprenait Maran (UK) Limited, selon les détails du jugement.

Plutôt que de traiter directement avec les démolisseurs de navires, il est courant depuis des décennies que les armateurs agissent par l’intermédiaire de courtiers ou d’intermédiaires, selon la décision.

Le Maran Centaurus a été vendu pour démolition dans un accord d'août 2017 d'une valeur de plus de 16 millions de dollars.

Le Bangladesh est l'une des destinations les plus populaires pour briser des navires en fin de vie avec au moins 230 navires sur environ 670 brisés sur ses plages l'année dernière, selon l'ONG Shipbreaking Platform.

Des milliers de Bangladais dépendent du secteur pour leur survie, mais des groupes de défense des droits sonnent l'alarme au sujet des conditions de travail dangereuses dans l'industrie depuis des années.

Selon Young Power in Social Action, une organisation bangladaise à but non lucratif, au moins 24 travailleurs du secteur de la démolition de navires ont été tués l'année dernière et 34 autres ont été grièvement blessés dans les parcs à ferraille.

La plupart des entreprises vendent des navires à des marchands de ferraille, mieux connus sous le nom d'acheteurs au comptant, qui paient le prix le plus élevé pour les navires et sont étroitement liés aux chantiers de plage où les pratiques de travail dangereuses sont courantes, a déclaré Shipbreaking Platform dans un récent rapport.

Oliver Holland, associé au sein du cabinet d'avocats Leigh Day représentant Begum, a déclaré que la tendance pourrait changer si Maran (Royaume-Uni) acceptait de devoir à son mari une obligation de diligence.

"Peut-être que cela contribuera à faire réfléchir les compagnies maritimes britanniques à deux fois avant d'accepter une plus grande récompense financière pour leurs navires en fin de vie au détriment de l'environnement et de la vie des travailleurs sud-asiatiques", a-t-il déclaré.

(Reportage par Naimul Karim; Édition par Helen Popper; Crédit à la Fondation Thomson Reuters)

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