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La Russie envisage une nouvelle installation navale au Soudan

Le président Vladimir Poutine a approuvé lundi la création d’une installation navale russe au Soudan, capable d’amarrer des navires de surface à propulsion nucléaire, ouvrant la voie à la première implantation militaire substantielle de Moscou en Afrique depuis la chute soviétique.

La nouvelle installation, qui devrait être construite à proximité de Port-Soudan, sera capable d’accueillir jusqu’à 300 militaires et civils et d’améliorer la capacité de la Russie à opérer dans l’océan Indien, renforçant ainsi son influence en Afrique.

Poutine a présidé l'année dernière un sommet phare Russie-Afrique, un événement destiné à accroître l'influence de la Russie sur le continent, et deux bombardiers russes à capacité nucléaire ont atterri en Afrique du Sud en même temps dans une manifestation d'intention.

Poutine, dans un décret publié lundi, a déclaré qu'il avait approuvé une proposition du gouvernement russe de créer un centre de logistique navale au Soudan et a ordonné au ministère de la Défense de signer un accord pour y parvenir.

Un projet de document lié à la question rendu public plus tôt ce mois-ci par le gouvernement parlait d'une installation qui ne pouvait amarrer plus de quatre navires en même temps. Le hub serait utilisé pour les opérations de réparation et de réapprovisionnement et comme un lieu où le personnel naval russe pourrait se reposer, a-t-il déclaré.

Le terrain pour la base sera fourni gratuitement par le Soudan et Moscou aura le droit d’apporter toutes les armes, munitions et autres équipements dont il a besoin par les aéroports et les ports soudanais pour soutenir la nouvelle installation.

La Russie dispose d'une installation similaire au port de Tartous en Syrie, un pays où elle exploite également une base aérienne.

Moscou souhaite accroître son influence en Afrique, un continent avec 54 États membres des Nations Unies, une richesse minérale tentaculaire et des marchés potentiellement lucratifs pour les armes de fabrication russe.

Il est à la recherche d'influence et d'un pied militaire en Afrique avec d'autres nations, y compris la Chine.

Djibouti abrite des bases navales chinoises, américaines et françaises, tandis que d'autres marines utilisent souvent son port.

L'agence de presse TASS, contrôlée par l'État, a prédit que la nouvelle installation facilitera les opérations de la marine russe dans l'océan Indien en pouvant faire voler des équipages de remplacement pour ses navires à longue portée.

Il a également prévu que la Russie fortifiera son nouvel avant-poste africain avec des systèmes de missiles sol-air avancés, lui permettant de créer une zone d'exclusion aérienne à des kilomètres à la ronde.

«Notre base au Soudan sera un autre argument pour que les autres nous entendent et prennent en compte», a déclaré un article d'opinion dans TASS au sujet de la nouvelle installation.

(Reportage d'Andrew Osborn; Reportage supplémentaire de Vladimir Soldatkin; Édité par Matthew Lewis)

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