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La remise en puissance du précieux navire de recherche d'OSU

Les sciences océaniques sont très demandées par les scientifiques qui étudient l'acidification des océans, l'énergie des vagues, la composition du fond marin, les changements de température de l'eau, les populations de poissons et des dizaines d'autres projets de recherche. L'Oregon State University (OSU) a une fière histoire dans le domaine. La grande variété de projets de recherche nécessite une variété de navires.

Un bateau qui a fait de grandes contributions à la recherche est l'Elakha de 54 pieds par 16,5 pieds qui a été construit en 2001 à Rozema Boat Works de Mount Vernon Washington. Montrant les influences de conception d'un bateau de pêche typique de la côte ouest de la maison avant, le pont arrière de l'Elakha est configuré pour récupérer des données de l'océan, bien que certaines recherches sur les poissons soient également possibles. L'université travaille avec une variété d'organisations pour poursuivre la recherche.

Le bateau a permis des études marines. Les travaux ont été très variés, notamment l'écologie benthique, l'océanographie, les études sur les mammifères marins, l'ornithologie, la climatologie, la dynamique des fluides, l'écologie marine et l'écologie des estuaires. Certains des types de travail les plus courants pour l'Elakha comprennent les opérations de plongée, les études acoustiques, le déploiement et la récupération du planeur, le carottage, le déploiement et la récupération du profileur, le plancton et autres remorquages, le déploiement et la récupération de crabes et les lancers CTD.

Alors que le bateau approchait de sa vingtième année d'exploitation, l'équipe d'OSU a dû envisager la meilleure mise à niveau à mi-vie. Le CAT 3176 existant de 600 ch avait donné un bon service et ils envisageaient une reconstruction. Écrivant sur le processus de sélection, le capitaine de l’Elakha, le capitaine Jeff Lawrence, décrit très bien le processus:

«… Dans le cadre de cette évaluation, nous avons contacté Scott Graff de Curry Marine. En quelques jours seulement, Scott a proposé un excellent package pour notre projet qui a coché chaque case de notre liste de besoins. nous avons décidé d'aller avec un nouveau moteur Cummins QSM 11 610hp de niveau 3, un engrenage marin ZF360A 2.44: 1 et des commandes Glendinning ECS.

«Le 28 février 2020, le R / V Elakha a remonté la rivière Yaquina jusqu'au port de Toledo Boat Yard à Toledo Oregon pour être transporté et la remise en marche a commencé. Au bout d’une semaine, l’ancien moteur et les engrenages étaient hors service et nous avons commencé à installer le nouvel équipement sur le bateau. Le processus de transition de l'ancien Cat à un nouveau Cummins a nécessité beaucoup de fabrication avant d'installer le nouveau moteur QSM11 et les engrenages ZF. Avec les mains habiles des mécaniciens du chantier, David Stoker et Ted Mandell, les choses se sont bien déroulées. Parmi les changements majeurs dont nous avons dû tenir compte lors de notre transition d'un moteur CAT à un Cummins figuraient les emplacements de montage du moteur et la gamme du moteur à la transmission. Ces ajustements ont été supervisés et institués par David Stoker pour la plupart, avec l'aide du capitaine Jeff Lawrence.


Photo: Alan Haig / Brown / Cummins


«Presque immédiatement, nous avons été confrontés à un obstacle sérieux, l'épidémie de COVID-19 au début de la période prévue pour notre chantier naval. Peu de temps après la livraison de l'Elakha au chantier naval de Toledo, la pandémie de COVID-19 était en plein essor, aggravant le risque pour la santé avec les réactions fédérales et étatiques et les directives de sécurité. La logistique était gravement entravée, le personnel / les fournisseurs étaient infiniment plus difficiles à trouver et à s'aligner, et les opérations en général se sont ralenties. La pandémie a ajouté environ 10 semaines à notre échéancier estimé pour terminer la remise en marche. Cela témoigne de la détermination du chantier naval de Toledo, de Curry marine et de OSU Ship Operations que le projet a été achevé. Tout au long de la pandémie en développement, les progrès ont remporté la victoire.

«Une fois le nouveau moteur et les engrenages installés, les nouveaux moteurs Racor, les conduites de carburant, les systèmes de refroidissement par eau brute, le silencieux et l'échappement sont tous entrés. En plus de ces mises à niveau, de nouvelles commandes Glendinning ECS ​​ont également été installées pendant cette période, ainsi que recâblage important du moteur à la boîte à cerveaux du moteur et jusqu'aux commandes de la timonerie. Avec une bonne assistance de Scott Hatfield du chantier naval, l'équipage d'Elakha a retiré tout l'ancien câblage du moteur CAT et a installé un nouveau câblage pour le moteur Cummins.

«Parallèlement à ce nouveau câblage, l'Elakha a également reçu des améliorations du contrôle du tableau de bord sous la forme d'un système de surveillance du moteur plus moderne avec un assortiment plus complet d'affichages et d'informations pour le moteur principal. Une fois les installations terminées, l'Elakha a heureusement retourné dans la rivière Yaquina et nous avons organisé un essai.

Les mécaniciens de Curry Marine, Scout Hockema, Scott Houck et Matt Orr sont arrivés au chantier et nous avons mis le feu au nouveau moteur. Comme prévu, il a démarré et s'est bien déroulé. Nous avons fait tourner le moteur au quai toute la journée sans incident. Avec quelques ajustements mineurs, nous étions prêts pour les essais en mer. Notre plan était de descendre à Newport et de revenir le lendemain. Les essais en mer se sont remarquablement bien déroulés, les performances du navire ont été excellentes et ont largement dépassé nos attentes. Avec un navire nouvellement rénové, des améliorations importantes et des procédures d'atténuation du COVID-19 fermement en place, nous étions prêts à retourner au travail juste à temps pour lancer la saison estivale chargée.

«Au cours des six derniers mois, nous sommes restés occupés même dans le cadre des paramètres d'atténuation de la pandémie en cours et des nouvelles pratiques opérationnelles restrictives que nous avons développées pour assurer la sécurité de tous les utilisateurs et de l'équipage. Le nouveau moteur et les engrenages fonctionnent de manière plus douce, plus lâche, plus propre et plus économe en carburant que jamais. Le nouveau moteur Cummins fournit à nos opérations plus de puissance et de vitesse disponibles, tout en augmentant la consommation de carburant, ce qui n'est certainement pas une combinaison courante. C’est un réel confort d’être en mer dans des conditions défavorables pour avoir la fiabilité et la puissance dont vous avez besoin pour rentrer chez vous en toute sécurité.

«Le capitaine Lawrence et toute notre équipe sont reconnaissants à l’Oregon State University et plus particulièrement à notre Collège des sciences de la Terre, de l’océan et de l’atmosphère pour leur soutien continu et leur engagement financier envers l’Elakha et sa mission de sécurité en mer. Nous sommes redevables à tous les scientifiques qui défendent notre navire et notre mission. Enfin, nous remercions sincèrement Scott Graff et son équipe chez Curry Marine pour leurs heures, l'expérience et les efforts qu'ils ont mis dans ce projet majeur et aussi à Toledo Boat Yard pour l'excellent travail de l'installation.

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