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La mer des Sargasses est devenue plus chaude et plus salée, et la perte d'oxygène et l'acidification des océans s'accélèrent

Source: Springer Nature, Communauté de développement durable

Ce sont les résultats de près de quarante ans d'observations à bord des navires dans la mer profonde des Sargasses au large de l'île verdoyante et des récifs coralliens environnants des Bermudes.

Fortuitement située au milieu du gyre subtropical de l'océan Atlantique Nord, dans la mer des Sargasses, les découvertes scientifiques dans cette région ont commencé il y a plus de cent vingt ans avec la fondation de la Station biologique de recherche des Bermudes, maintenant connue sous le nom de Sciences de la mer (BIOS).

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Hank Stommel, un océanographe pionnier de la Woods Hole Oceanographic Institution à Cape Cod, pensait que les Bermudes feraient un excellent endroit pour effectuer des observations soutenues de la mer profonde sur un site appelé Hydrostation 'S', situé environ 25 km au sud-est de l'île. Sa citation "Si les Bermudes n'existaient pas, les océanographes l'auraient inventée!" reste tout aussi pertinent aujourd'hui que lorsqu'il l'a écrit pour la première fois. Dans la mer apparemment infinie, loin de la vue de la terre et dans le royaume des poissons volants, des touffes de sargasses flottantes, et abritant des oiseaux de mer pélagiques tels que le pétrel Cahow – pensé éteint pendant la majeure partie du XIXe siècle – ces les observations se poursuivent jusqu'à nos jours.

À la fin des années 1980, les tests d'hypothèses et la découverte se sont développés avec la création de l'étude des séries chronologiques de l'Atlantique des Bermudes (BATS) et ses études sur la physique, la chimie et la biologie de l'océan. Après ma propre brève introduction dans les années 80 à un petit navire désorientant (qui a été remplacé par le 170 ’Research Vessel Atlantic Explorer), je n’ai pas pu profiter du temps en mer. Mais les programmes BATS et Hydrostation S se poursuivent grâce à une équipe de scientifiques dévoués et d’équipages de navires, au soutien de toute l’institution et à la National Science Foundation des États-Unis. En hiver, les mers sont grises et agitées, avec des vagues ondulantes et des calottes blanches, et plus calmes en été, les eaux de couleur bleu profond, avec une retraite occasionnelle vers la zone de sécurité avec le passage des ouragans.

En 2020, avec des protocoles stricts en place en raison de la pandémie COVID-19 et des ajustements dans notre approche des travaux sur les navires et les laboratoires, nous continuons à mener des croisières scientifiques et à collecter des données sur les sites BATS et Hydrostation «S». Au cours des quarante dernières années, qui constituent la plus longue série d'observations prolongées en haute mer sur la plante, la surface de l'océan s'est réchauffée de près de 1 ° C, avec un réchauffement significatif au cours de la dernière décennie. Les eaux de surface sont devenues sensiblement plus salées et le taux de perte d'oxygène dissous est plus élevé que dans d'autres régions. La mer des Sargasses a également absorbé le dioxyde de carbone (CO2) produit par l'homme dans l'atmosphère, le CO2 anthropique ayant presque doublé depuis les années 1980. L'acidité des océans a considérablement augmenté, de sorte que les conditions chimiques saisonnières observées en 2020 se situent désormais en dehors de la plage observée quelques décennies auparavant. La saison océanique hivernale est plus courte et l'été est plus long, et nous prévoyons que la biologie et l'écosystème marin changeront également de concert avec ces changements.

Les observations océaniques, telles que celles effectuées au BATS et à l’hydrostation «S», ne constituent qu’une poignée de sites marins qui ont été maintenus pendant plus de quelques décennies. En tant que tels, ils représentent les sentinelles du changement océanique pour les océanographes et ceux qui s'intéressent à l'environnement océanique. En haute mer, la mer offre des signes de changement à peine visibles, mais les données recueillies au cours des quarante dernières années illustrent de profonds changements dans la condition chimique et biologique des océans. Et avec les tests d'hypothèses et les découvertes futures, notre communauté collaborative de scientifiques s'efforce de découvrir les connaissances essentielles sur les causes et l'avenir des changements environnementaux.

Institut des sciences de la mer des Bermudes, 16 octobre 2020. Article.

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