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Fleuves et rivières

La marine israélienne dans un environnement de sécurité en mutation

Semaine thématique des stratégies régionales

Par Ehud (Udi) Eiran

Un petit rôle à jouer

Confronté à une animosité régionale depuis sa création en 1948, Israël est devenu une petite puissance régionale au Moyen-Orient et en Méditerranée orientale. Il a détourné l'opposition armée à son existence dans six guerres majeures (1947-1949, 1956, 1967, 1968-1970, 1973, 1982) et de multiples affrontements armés de faible intensité. Bien qu'il ne l'admette pas publiquement, c'est probablement le seul pays de la région à posséder des armes nucléaires. Il est en outre capable de contenir les récents défis militaires posés par les challengers non étatiques les plus efficaces, tels que le Hamas et le Hezbollah.

La marine israélienne, cependant, a joué un rôle relativement limité dans la posture stratégique d’Israël au fil des ans. Les Israéliens ne considéraient généralement pas la mer comme une source de menace, en partie à cause des capacités navales limitées de leurs ennemis. Une doctrine militaire qui appelait à une action rapide des forces terrestres signifiait que même les conflits qui avaient une étincelle maritime conduisaient à une résolution israélienne par une attaque au sol plutôt que sur la mer. L’émergence de l’armée de l’air, d’autant plus qu’elle a joué un rôle crucial dans la victoire rapide d’Israël dans la guerre de 1967, a laissé la marine comme un acteur secondaire. Les victoires de la marine pendant la guerre de 1973, sur fond d’échecs initiaux sur le terrain et dans les airs, n’ont pas encore suffi à ressusciter le statut de la marine ni à atténuer l’idée que la guerre dans son ensemble était un traumatisme national et militaire. Cet état de fait a créé un cercle vicieux dans lequel aucun officier de la marine n'est promu en dehors du service. En effet, 21 chefs d’état-major israéliens sur 22 sont issus des forces terrestres et un de l’armée de l’air.

Le rôle marginal de la marine lui a permis, peut-être paradoxalement, de se transformer assez radicalement à plusieurs reprises en quelques décennies. Initialement, il reposait sur un petit nombre de frégates et de destroyers, pour la plupart des navires plus anciens que la Grande-Bretagne utilisait pendant la Seconde Guerre mondiale. Les autres navires comprenaient des torpilleurs et des péniches de débarquement. Gravement sous-financée, la marine a également formé, au cours de ses premières décennies, des engins civils pour servir sous son commandement en cas de guerre. Au début des années 1970, la force s'est transformée en se concentrant sur les corvettes rapides de fabrication française et israélienne. Bien qu'ils soient inférieurs à leurs ennemis égyptiens et syriens, ces bateaux se sont comportés le plus efficacement pendant la guerre de 1973. Dans les années 80, Israël avait déployé une vingtaine de ces corvettes.

La fin des années 1960 a également vu une transformation dans la petite unité navale israélienne SEAL (Shayetet 13). L’occupation par Israël de la péninsule du Sinaï et d’un côté du canal de Suez a créé une frontière maritime plus longue avec son plus grand ennemi à l’époque, l’Égypte. La longue guerre d'usure entre les deux (1968-1970) a créé de multiples occasions pour les SEALS de perfectionner leurs capacités dans les assauts terrestres en mer. Au cours des décennies suivantes, l’unité est devenue peut-être la première unité d’opérations spéciales de combat d’Israël.

Transformation navale israélienne

Nous sommes maintenant au milieu d'une troisième transformation navale israélienne, et probablement la plus dramatique. Pour la première fois dans l’histoire de la marine, elle assume un rôle au cœur d’au moins deux intérêts nationaux israéliens fondamentaux: traiter un aspect existentiel du défi posé par l’Iran et garantir l’approvisionnement énergétique d’Israël. Pendant au moins deux décennies, Israël a vu un Iran armé d'une arme nucléaire comme sa principale menace pour la sécurité. Parallèlement à un effort pour réduire le projet nucléaire iranien, il semble qu'Israël prépare une capacité de seconde frappe pour le jour où l'Iran acquerra une arme atomique. Depuis 1999, Israël a acquis neuf sous-marins conventionnels de classe Dolphin et Dakar, et en 2020, il en a commandé six. Produit en Allemagne, on pense généralement qu'ils pourraient transporter missiles balistiques avec le capacité de livrer une arme nucléaire, bien qu'Israël n'ait jamais admis qu'il avait cette capacité, ni, comme on l'a noté, qu'il n'avait aucune arme nucléaire.

INS Dolphin de la marine israélienne (Wikimedia Commons)

La deuxième tâche qui a propulsé la marine est la défense des moyens énergétiques maritimes d’Israël. À partir de la fin des années 1990, Israël a commencé à découvrir des gisements de gaz naturel dans sa zone économique exclusive du méditerranéen Mer. Une découverte du massif en 2010 Champ de Léviathan a assuré l’indépendance énergétique d’Israël pour les décennies à venir. D'ici 2019, environ 64% de l'énergie israélienne a été produit de son gaz marin. Les dépôts de gaz massifs ont également permis d'exporter vers des acteurs régionaux (Jordanie, Égypte et peut-être l'Autorité palestinienne) et servent de base à une alliance avec Chypre et la Grèce qui comprend un plan de pose d'un tuyau qui acheminera le gaz vers l'Europe. .

Cependant, les principaux champs de Tamar et Léviathan sont proches de la frontière maritime d’Israël avec le Liban, et d’autres installations cruciales (comme la plate-forme gazière de Tamar) sont proches de la frontière maritime avec Gaza contrôlée par le Hamas. Bien que de nombreux actifs se trouvent en dehors des eaux territoriales d'Israël (mais dans sa zone économique exclusive) et appartiennent en fait en partie à des sociétés non israéliennes, le gouvernement a décidé en 2013 que la Force de défense israélienne – en fait, la marine – serait rendue responsable. pour leur protection. Cette nouvelle responsabilité a conduit à l’acquisition navale de quatre corvettes Sa’ar 6 en Allemagne.

Gaz naturel en Méditerranée orientale (graphique 2017 via Al Jazeera)

L'expansion significative de la force navale a créé des opportunités de greffe. Pour la première fois dans l'histoire israélienne, un ancien commandant de la marine est susceptible d'être inculpé de corruption liée aux accords. Autres suspects comprennent de proches collaborateurs du Premier ministre Netanyahu, qui a conduit à des appels publics, y compris par de nombreux anciens chefs militaires, pour enquêter sur son rôle dans l'affaire de corruption liée à la marine.

Développements maritimes importants

Deux autres faits nouveaux ont mis en évidence l’importance émergente de la marine. Premièrement, le conflit israélo-palestinien, ou du moins ses manifestations armées, a été en grande partie déplacé de la Cisjordanie enclavée vers la bande de Gaza, sur la rive méditerranéenne. Depuis 2007, Israël bloque la région, une grande partie des efforts visant à empêcher l'accès à la mer. Une indication récente de la centralité de l'arène de la sécurité maritime a été la révélation que les renseignements israéliens ont pénétré l'unité maritime du Hamas. Dans une évasion dramatique, un officier supérieur de la unité a fait défection vers Israël en juillet 2020. Enfin, Israël a déployé des efforts pour bloquer l'approvisionnement de ses ennemis non étatiques tels que le Hamas et le Hezbollah. Cet effort comprend l'interdiction des navires transportant des armes à des centaines de kilomètres des côtes israéliennes. Par exemple, en 2014, les forces navales israéliennes ont arraisonné les Klos -C, un navire transportant des armes de l'Iran au Hamas à Gaza, et l'a amené en Israël.

Des commandos navals du Hamas après avoir atteint la plage israélienne de Zikim lors de l'opération Bordure protectrice en 2014 (Photo via l'unité du porte-parole des forces de défense israéliennes)

L'avenir maritime d'Israël

Pour l'avenir, la marine israélienne est confrontée à un certain nombre de défis. Premièrement, si les tensions avec l'Iran, qui se manifestent par des frappes aériennes occasionnelles en Syrie, vont s'étendre, la marine pourrait être appelée à développer davantage ses capacités pour atteindre les côtes iraniennes. Israël est à 1 500 km de l'Iran et la mer est une route intéressante pour accéder à la République islamique. La normalisation récente par Israël de ses relations avec les Émirats arabes unis et Bahreïn pourrait également faciliter les futurs déploiements navals israéliens dans le golfe Persique. On parle également d'une éventuelle station navale iranienne en Syrie, qui pourrait rapprocher le conflit maritime de chez nous.

Deuxièmement, Israël a développé une alliance militaire avec la Grèce et Chypre. À la lumière des tensions émergentes entre les deux et la Turquie, principalement dans le domaine maritime, Nicosie et Athènes pourraient s'attendre à ce que Jérusalem déploie des moyens navals en signe de soutien. Israël n'a jamais combattu aux côtés d'un allié et a été très prudent pour éviter tout engagement militaire envers les autres, et donc une attente hellénique pourrait le forcer à revoir sa politique. Quoi qu'il en soit, même l'ombre d'un éventuel conflit avec la Turquie devrait donner plus d'importance à la marine israélienne.

Enfin, les signaux du retrait américain de la région permettent à d'autres puissances maritimes d'opérer plus librement en Méditerranée orientale. Une présence navale russe au large des côtes de la Syrie et la visite occasionnelle de navires chinois suggèrent que la marine israélienne devrait se préparer à un environnement doté d'un plus grand nombre de plates-formes navales plus puissantes. Celles-ci pourraient restreindre la liberté d'opération de la marine israélienne à l'avenir.

Ehud (Udi) Eiran est chercheur invité, Département de science politique, Université de Stanford et chargé de cours à l'Institut d'Israël, Département de science politique, UC-Berkeley. Il est un officier de l'armée israélienne à la retraite et un ancien conseiller adjoint en politique étrangère du Premier ministre.

Image présentée: Un navire de la marine israélienne lors d'un exercice majeur organisé en mer Rouge au large d'Eilat, en mars 2016 (Photo via le porte-parole des Forces de défense israéliennes)

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