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La guerre avec la Chine et les conséquences d'Armageddon

David Poyer, Paix violente: la guerre avec la Chine: après l'Armageddon, St. Martin’s Press, 2020, 27,99 $ / couverture rigide.

Par Mike DeBoer

Le dernier livre de David Poyer, Paix violente (à paraître le 8 décembre 2020), est l'œuvre la plus décevante de l'auteur à ce jour. Cette dernière édition au Dan Lenson Contes de la marine moderne La série montre que les États-Unis sont au milieu de négociations d'armistice après un conflit dévastateur avec la Chine. Les États-Unis sont également aux prises avec des troubles intérieurs et des incertitudes sur fond de villes dépeuplées, de milices rampantes et de retombées nucléaires. En bref, l'Amérique du futur proche de Poyer ne ressemble guère à la prospérité et à l'hégémonie des années 1980 dont les fans de la série se souviendront Le cercle. Bien que la trajectoire de la série ait été vers l’entropie, en particulier depuis 2015 Point de basculement, Paix violente présente aux lecteurs une nouvelle profondeur de pessimisme et de désespoir.

La fille du protagoniste Dan Lenson a disparu alors qu’elle tentait de distribuer des vaccins contre la grippe. (On doit se demander si Poyer conserve certaines capacités de type Nostradamus dans la mesure où il a apparemment prédit un virus pandémique avec son origine en Chine dans des travaux précédents.) Dans une sous-intrigue avec des échos de Cormac McCarthy's La route, Lenson, maintenant en congé après sa victoire dans la mer de Chine méridionale, tente de la retrouver dans une balade dystopique à travers l'Amérique, confrontant des milices meurtrières, des radiations de fond élevées, des villes fantômes et les détritus d'un cœur américain méconnaissable.

Les fans de la série trouveront leurs personnages préférés également vexés. Ignorant les recherches de son mari Dan, Blair poursuit les négociations finales avec la Chine, nourrissant de grandes inquiétudes quant aux implications futures d’une paix dure. L’ancien officier exécutif de Dan, le capitaine Cheryl Staurulakis, maintenant aux commandes d’un petit groupe de surface, affronte un groupe de surface russe prédateur avec sa force inférieure dans la mer du Japon. Teddy Oberg, l'ancien SEAL et évadé d'un camp de prisonniers de guerre chinois, rejette ses condamnations antérieures à la suite d'une rencontre religieuse à haute altitude, choisissant à la place de mener sa propre marque de djihad sans restriction contre les dirigeants chinois de la province du Xinjiang. Le fantassin du Corps des Marines Hektor Ramos, grièvement blessé lors de son assaut sur l'île de Hainan, retourne chez lui et dans une nation ingrate, une économie dévastée et peu de perspectives d'emploi.

Paix violente est un livre solennel. Dans l'arc narratif de Poyer Guerre avec la Chine sous-série, Paix affiche une profondeur de pessimisme que certains lecteurs peuvent trouver écrasante. Si le combat est en fin de compte un test de la volonté humaine, il s'ensuit que la guerre est un test de la volonté nationale, et une Amérique épuisée et divisée est sur le point de se perdre. La dernière en date de Poyer illustre à quel point une destination comme celle-ci promet. La paix Les États-Unis glissent vers un régime à parti unique, alors même que des révoltes ouvertes se produisent dans le sud et le centre des États-Unis.Appauvris par la guerre, le pays dispose de peu de fonds pour former ou employer ses vétérans, encore plus pauvres par les grandes forces militaires qu'il avait précédemment créées. Obligée extérieurement de valider un tel sacrifice au peuple américain, l'administration impose une paix humiliante aux Chinois, garantie, comme Versailles, de susciter la fureur nationale et de rendre plus compte.

La thèse de Poyer tout au long de la série tient, selon laquelle la guerre avec la Chine est plus proche et plus terrible que la plupart ne le croiraient. En fait, à un moment donné de l'histoire, Blair, généralement le personnage le plus cérébral et peut-être un peu un auteur substitut à ses opinions, déclare qu'elle croyait que le résultat était inévitable. En effet, c'était le résultat naturel de la peur, de l'honneur et de l'intérêt des puissances montantes et établies alors que le globe se réorganise. Dans Paix violente, Poyer met l'accent sur les coûts humains d'un tel conflit au niveau national et avec un effet dramatique. À l’abri des effets secondaires les plus désagréables de la politique étrangère par les océans qui la bordent pendant la majeure partie de leur existence, la population américaine a si rarement fait face à la main dure des conflits de grande puissance qu’elle a peut-être assumé l’immunité. Dans Paix, les lecteurs peuvent entrevoir les conséquences d'une telle hypothèse étant donné un conflit de grande puissance moderne avec une Chine montante.

Poyer est à son meilleur lorsqu'il capture le Zeitgeist, et en Paix violente, l'auteur est indéniablement au top de sa forme. Poyer semble s'être retiré de l'histoire de la reconstruction de la guerre civile, de l'agitation politique américaine moderne, et les a mariés aux effets physiques et physiologiques des frappes nucléaires américaines en 1945 pour créer une image de la dévastation qui attend les deux parties après la guerre nucléaire. Il capte et amplifie le chaos politique américain actuel et les divisions qui déchirent le tissu conjonctif de la société américaine avec compétence et émotion. La paix Les États-Unis dans un futur proche sont loin d’être unis – les caricatures soigneusement dessinées de Poyer sur les factions les plus sombres de la société américaine contemporaine donnent aux lecteurs de nombreuses raisons de réfléchir. Confrontées à un état de sécurité envahi par la végétation, avec des troupes fédérales violentes et paramilitaires, ces factions mènent une campagne sanglante et prolongée. Le message de Poyer est efficace – les conflits internes sont au même niveau que les facteurs externes en termes de destructivité.

Le rôle de la communauté du renseignement est un aspect sur lequel le livre aurait pu s’étendre. Malgré toute sa réflexion très approfondie sur la guerre future en mer, Poyer n'a pas décrit une révolution similaire dans la façon dont la CIA pourrait mener une action secrète dans les conflits de demain. Au lieu de cela, son membre de l'équipe d'action secrète de la CIA utilise de meilleurs drones et des réunions en personne, contre toute technologie nouvelle ou transformatrice. Dans un domaine où la biotechnologie en est à ses balbutiements, le suivi humain s'améliore considérablement, les logiciels de compression s'améliorent toutes les heures et les technologies mortelles abondent, il semblait un peu régressif d'avoir un agent de cas monté sur un âne et de visiter une camionnette de contrôle Predator dans un partie du monde soufflée par la poussière. Des virus sélectifs ciblant un ADN individuel, des messages laissés en micro-impression, des bras livrés par drone – tous pourraient potentiellement influencer une action secrète, peut-être le sujet du prochain travail de Poyer.

Les lecteurs qui apprécient la précision technique des livres de Poyer trouveront toujours des combats navals minutieusement rendus, mais Paix violente est en fin de compte un conte national et humain, moins axé sur les aspects pratiques de la guerre que sur les coûts moins tangibles pour les individus et les sociétés. En effet, la fidélité à la marque de Poyer ne fait qu’amplifier la plus grande thèse de Paix violente – le niveau actuel de division aux États-Unis ne rencontrera peut-être pas ou ne rencontrera peut-être pas le premier contact avec le cataclysme chinois. Le meilleur de l’écriture de Poyer emprunte à l’expérience contemporaine et Paix violente ne fait pas exception. Ce livre est fortement recommandé aux fans de la série et aux étudiants du conflit moderne, bien qu'il soit mieux apprécié dans le contexte de l'arc narratif complet du Guerre avec la Chine sous-série.

Michael DeBoer est un officier de marine.

Image en vedette: Une cible de missile balistique à moyenne portée unitaire est lancée depuis l'installation de tir de missiles du Pacifique et vole au nord-ouest vers une vaste zone océanique de l'océan Pacifique. (U.S. Photo par marine Spécialiste de la communication de masse 2e classe Mathew J.Diendorf / libérés)

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