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Fleuves et rivières

La Clean Water Act en 2020: célébrez les succès aujourd'hui

Comme pour le cours en 2020, la Clean Water Act (la Loi) a connu des jours meilleurs. Alors que nous célébrons son 48e anniversaire le 18 octobre 2020, il est maintenant plus important que jamais de continuer à se battre pour nos rivières, nos ruisseaux, nos lacs et nos zones humides. Cette année a commencé par d'importants reculs des protections pour les petits ruisseaux et les zones humides en vertu de la règle de l'eau sale de l'administration Trump et la pandémie COVID-19 a présenté des défis supplémentaires dans l'application de la loi alors que l'Agence de protection de l'environnement (EPA) a suspendu les exigences de surveillance et de rapport pour déchargeurs. Ces changements constituent des menaces pour nos eaux qui fournissent des loisirs, un habitat essentiel et de l'eau potable, et à des niveaux disproportionnés pour les faibles revenus et les communautés de couleur qui font déjà face aux menaces de l'urbanisation et des changements climatiques.

En réfléchissant aux récentes décisions, je ne peux m'empêcher de descendre dans un terrier de lapin des effets cumulatifs que des charges de pollution supplémentaires peuvent apporter à un écosystème et aux communautés qui dépendent de l'eau propre. La loi a été mise en place il y a 48 ans pour restaurer, protéger et entretenir les eaux de notre nation (CWA section 101 (a)) après que la pollution dans notre comté ait atteint des niveaux dangereux. Depuis, nous avons vu comment la réglementation et l'application de la loi peuvent contribuer grandement à protéger la qualité de l'eau, mais de nombreuses voies navigables ne respectent toujours pas leurs normes de qualité de l'eau et demeurent déficientes.

Mais les anniversaires sont faits pour célébrer – mettons de côté la morosité et la morosité pour un instant et réfléchissons aux victoires pour la qualité de l’eau pour lesquelles les défenseurs de l’environnement se sont battus et ont obtenu cette année. J'encourage chacun de vous à prendre le temps de se pencher sur vos propres succès dans le domaine de l'eau et de célébrer ces victoires, même minimes. Chaque victoire à travers le réseau nous conduit collectivement vers un avenir avec une eau propre et des rivières saines pour tous, et de meilleurs résultats pour les communautés. Les effets combinés fonctionnent dans les deux sens!

Voici quelques succès issus du travail acharné des défenseurs de tout le pays:

  • Le ministère de la Protection de l'environnement du New Jersey a amélioré les protections de 600 miles de cours d'eau, fixant des limites plus strictes en matière de pollution et de développement. La mise à niveau signifie des possibilités de loisirs plus propres et plus sûres et la protection de la qualité de l'eau contre la pollution.
  • Le ministère de la Santé d'Hawaï (DOH) est désormais tenu d'inclure les eaux polluées par le plastique dans la liste des eaux troubles (303d). Étant donné les niveaux croissants de pollution par les plastiques, une coalition de groupes environnementaux a utilisé le Clean Water Act pour pousser l'EPA et le DOH d'Hawaï à reconnaître les plastiques comme une altération de la qualité de l'eau.
  • Dans Comté de Maui c. Hawai’i Wildlife Fund, la Cour suprême des États-Unis a statué que les rejets de sources ponctuelles dans les eaux des États-Unis par le biais des eaux souterraines relèvent de la réglementation du Clean Water Act et nécessitent un permis.

Le chemin à parcourir est peut-être incertain, mais nous continuerons de lutter et de remettre en question les coupes à la Clean Water Act, pour trouver des moyens de tirer parti de nos cadres réglementaires existants (comme les intersections de la Clean Water Act et de la succès ainsi que ceux du réseau national des protecteurs d’eau.

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