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La Chine aurait interdit les importations australiennes de charbon

L'Australie enquête sur les informations des médias selon lesquelles la Chine a cessé de prendre ses expéditions de charbon, a déclaré mardi le Premier ministre Scott Morrison, ajoutant que de tels quotas d'importation pour soutenir le marché chinois n'étaient "pas rares".

Les rapports du secteur commercial à la fin de la semaine dernière suggéraient que certains ports chinois avaient été informés de ne pas accepter le charbon thermique et métallurgique australien et que les expéditions australiennes étaient vendues à d'autres marchés à la dernière minute.

Les importations chinoises de charbon devraient ralentir au second semestre, après que de fortes importations plus tôt cette année aient rencontré une demande plus faible que prévu en raison de perturbations liées aux coronavirus.

"En ce qui concerne le charbon, en Chine, ils ont leur propre industrie du charbon et il n'est pas rare que de temps en temps le gouvernement chinois ait des quotas nationaux pour soutenir la production locale et les emplois locaux en Chine", a déclaré le Premier ministre Scott Morrison aux journalistes. lors d'un briefing dans l'état du Queensland.

"Les arrangements qu'ils ont mis autour de quotas nationaux dans la production de charbon ne sont pas inhabituels", a-t-il dit, ajoutant que le ministre australien du Commerce était en train d'enquêter.

Les négociants et les analystes ont déclaré que l'arrêt pourrait protéger la Chine sa propre industrie charbonnière en difficulté tout en donnant l'impression qu'elle tentait de frapper l'Australie sans officialiser une telle décision.

La Chine a imposé des droits élevés sur l'orge en mai et a déclaré en août qu'elle enquêterait sur le dumping du vin australien sur son marché.

"Nous pensons que c'est un autre effort concerté des autorités pour soutenir le marché intérieur", a déclaré l'analyste d'ANZ Daniel Hynes dans un rapport. "En tant que tel, nous ne voyons aucune implication à moyen terme. Néanmoins, cela pèsera sur les prix du charbon à coke dur haut de gamme. Les cargaisons mettent beaucoup de temps à être vendues dans la confusion, les acheteurs faisant preuve de prudence."

Les contrats à terme de charbon à coke de Singapour et de charbon thermique de Newcastle sont tombés lundi à leur plus bas niveau depuis environ deux semaines, selon les données les plus récentes.

Pourtant, deux traders et deux analystes, s'exprimant sous couvert d'anonymat en raison de la sensibilité de la question, ont souligné l'aggravation de la Chine avec les positions politiques de l'Australie comme un facteur derrière la décision.

Les relations diplomatiques entre les deux pays se sont détériorées en 2018 lorsque l'Australie a interdit à la société chinoise Huawei Technologies Co Ltd de participer à son réseau haut débit naissant de cinquième génération (5G).

L'appel de l'Australie pour une enquête indépendante sur les origines du nouveau coronavirus – qui est apparu pour la première fois en Chine – a encore irrité le gouvernement de Pékin.

Le 8 octobre, la publication spécialisée IHS Markit a rapporté que les autorités des ports de Bayuquan et Jingtang dans le nord de la Chine et de Fangcheng dans le sud avaient dit aux acheteurs que les marchandises australiennes seraient rejetées du déchargement et du dédouanement à compter du 1er octobre. les jours fériés s'étalaient du 1er au 7 octobre.

La Chine est le plus gros importateur de charbon australien, prenant 27% de son charbon métallurgique de l'année jusqu'en juin et 20% de son charbon thermique. Le charbon était la deuxième exportation de l'Australie l'an dernier, derrière le minerai de fer, d'une valeur de 55 milliards de dollars australiens (39,52 milliards de dollars).

Au cours du mois dernier, les importations globales de charbon de la Chine ont affiché une tendance à la baisse, avec une forte baisse des cargaisons australiennes et une baisse plus légère de celles en provenance d'Indonésie, contre une hausse des importations en provenance de Russie, selon les données des douanes chinoises, selon Rodrigo Echeverri à Groupe Noble.

Les analystes prévoient que les importations chuteront d'un quart cette année par rapport à l'an dernier pour atteindre environ 80 millions de tonnes.

(1 USD = 1,3918 dollar australien)

(Reportage de Melanie Burton. Reportage supplémentaire de Muyu Xu et Min Zhang Aizhu Chen; Montage par Christopher Cushing et Gerry Doyle)

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