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Inverser l'acidification des océans est faisable, si nous en avons la volonté politique | Opinion

Une nouvelle étude a révélé que l'acidification des océans endommage les coquilles des jeunes crabes dormeurs au large de la côte de l'Oregon. TNS

L'acidification des océans, l'un des nombreux effets dévastateurs du réchauffement de la terre, a été bien documentée. Ce n’est plus à débattre. Nous savons maintenant que ce processus nuit à de nombreuses espèces qui sont la pierre angulaire des principaux écosystèmes océaniques.

Le public s'est concentré sur les récents ouragans dans le golfe du Mexique, ainsi que sur les incendies de forêt massifs et les vagues de chaleur record en Occident, en tant que dangers du réchauffement climatique. Cependant, ce qui a été ignoré, c'est l'autre danger, l'augmentation des concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone – l'acidification croissante de nos océans!

L'acidification des océans est bien comprise par les scientifiques et peut être trouvée dans n'importe quel manuel sur la chimie de l'environnement. À mesure que les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone augmentent, la concentration de CO2 dans les eaux situées en dessous augmentera. Ce CO2 dissous réagira ensuite avec l'eau pour former de l'acide carbonique, qui se décompose pour former l'ion bicarbonate et l'ion hydronium, la forme acide de l'eau. Certains des ions bicarbonate se décomposeront également pour former un autre ion hydronium et l'ion carbonate. Au fur et à mesure que la concentration de l'ion hydronium augmente, le pH, qui est un moyen d'indiquer la concentration en ion hydronium ou l'acidité de l'eau, diminuera et l'eau deviendra ainsi plus acide. L'eau elle-même peut encore être considérée comme basique avec un pH supérieur à 7,0, mais le fait que le pH diminue la rend plus acide.

Maintenant, pourquoi est-ce important? Premièrement, il affecte les récifs coralliens qui sont déjà dévastés par des événements annuels répétés de blanchiment causés par le réchauffement de l'océan par le réchauffement climatique. Des recherches récentes ont maintenant démontré que des eaux plus acides affaiblissent également la colle qui maintient les récifs coralliens ensemble.

Deuxièmement, de nombreuses études de recherche ont démontré dans les laboratoires que la diminution du pH rend beaucoup plus difficile pour les larves et les jeunes de créatures à coquille de carbonate de calcium de développer leurs coquilles. Cela a été remarqué pour la première fois à l'état sauvage lorsque des eaux plus acides tuaient les larves d'huîtres dans le nord-ouest du Pacifique.

Maintenant, pour la première fois, les scientifiques ont documenté à quel point cette augmentation de l'acidification a eu un impact sur des zones beaucoup plus vastes de l'océan et a affecté plus que les huîtres. Les scientifiques ont décidé de prélever des échantillons de plancton le long de la même route empruntée par l'expédition HMS Challenger en 1872-78. Lorsqu'ils ont comparé leurs échantillons de plancton décortiqué aux échantillons de 150 ans et plus de l'expédition Challenger, ils ont découvert que toutes les espèces modernes avaient des coquilles 76% plus minces. C'est une diminution très significative. Cela montre que nous mettons littéralement en danger des espèces à la base même des chaînes alimentaires océaniques à travers le monde. Lorsque ces espèces meurent parce qu'elles ne peuvent plus développer des coquilles suffisamment épaisses, des écosystèmes océaniques entiers pourraient s'effondrer.

Heureusement, nous avons encore du temps si nous sommes prêts à commencer à réduire considérablement nos émissions de carbone. Nous devrons également lancer le processus d'élimination de quantités importantes de carbone par an de l'atmosphère (pour réduire la concentration de CO2 de 1 ppm de CO2, il faut éliminer environ 7,8 milliards de tonnes).

Contrairement au climat, qui réagit sur plusieurs décennies aux réductions des émissions de carbone, les processus décrits ci-dessus sont rapidement réversibles. Ainsi, si nous pouvons stabiliser le CO2 atmosphérique, les processus ci-dessus s'arrêtent.

Deux bonnes premières étapes pour résoudre ce problème seraient de promulguer le H.R.763, la loi sur l'innovation énergétique et le dividende carbone, et de rejoindre l'Accord de Paris sur le climat.

De plus, si nous commençons réellement à éliminer suffisamment de CO2 pour réduire ces concentrations, les océans commenceront à dégazer du CO2 et les processus s'inverseront, réduisant ainsi les concentrations d'hydronium. Les technologies existent pour commencer à traiter, voire à réduire, l'accumulation de dioxyde de carbone dans l'atmosphère; il ne s’agit plus que de générer la volonté politique d’agir tant que nous le pouvons encore.

Thomas H. Pritchett est chimiste en exercice depuis plus de 40 ans, après avoir été membre de l'U.S. EPA et consultant en environnement avant de rejoindre la faculté du Département des sciences chimiques et physiques du Cedar Crest College à Allentown. Il est également membre du chapitre de Lehigh Valley du Citizens ’Climate Lobby.

Thomas H. Pritchett, lehighvalley.com, 12 septembre 2020. Article.

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