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Il y a deux cent sept ans aujourd'hui – "N'abandonnez pas le navire"

Le 1er juin 1813, il y a deux cent sept ans aujourd'hui, la frégate britannique HMS Shannon vaincu et capturé l'USS Chesapeake en combat à un seul navire. Le capitaine James Lawrence sur le Chesapeake a été mortellement blessé pendant la bataille. Selon le compte rendu, ses derniers mots ont été: «N'abandonnez pas le navire. Battez-la jusqu'à ce qu'elle coule »ou« Dites-leur de tirer plus vite; n'abandonnez pas le navire. " Si «ne pas abandonner le navire» était un ordre, il était impossible de le suivre et jamais exécuté. Le navire avait déjà été pris par des pensionnaires britanniques.

La perte de l'USS Chesapeake était une défaite militaire qui est devenue une victoire des relations publiques. Si le capitaine Lawrence avait vécu, il est possible qu'il aurait pu être traduit en cour martiale pour avoir accepté le combat avec un seul navire avec le HMS Shannon. Certains historiens ont soutenu que Lawrence a désobéi aux ordres de livrer bataille tandis que d'autres ont suggéré qu'il agissait dans le cadre de sa prérogative de capitaine. En tout cas, c'était un mauvais appel.

Alors que la nouvelle de la défaite se répandait, le commodore Oliver Hazard Perry, un collègue et ami du capitaine Lawrence, a nommé le brick qui serait son vaisseau amiral, l'USS. Lawrence, en l'honneur du capitaine du Chesapeake. Il avait également fait coudre un grand drapeau de bataille, une bannière bleue avec les mots «NE DONNEZ PAS LE NAVIRE» cousu en lettres blanches.

En septembre 1813, lorsque Perry a contesté le contrôle britannique du lac Érié près de Put In Bay au large de l'Ohio, les armes d'épaule britanniques ont gravement endommagé l'USS. Lawrence avant LawrenceLes carronades pourraient être mises à contribution. Qu'a fait Perry? Il a abandonné le navire.

Plutôt que de se rendre, Perry a baissé ses couleurs et a été ramé par un feu nourri au brick USS Niagara où il a organisé ses goélettes restantes pour appuyer l'attaque contre les navires britanniques. Aux commandes du Niagara, battant le drapeau de bataille «NE DONNEZ PAS LE BATEAU», Perry et sa flottille de goélettes et de bricks ont capturé l'escadron britannique de deux navires, une goélette et un sloop. La victoire a nié le contrôle britannique du lac Érié et a ainsi coupé l'approvisionnement des forces britanniques sur le terrain. Ce fut l'une des victoires navales américaines les plus importantes de la guerre. Une réplique de l'USS Niagara est maintenant le grand voilier officiel du Commonwealth de Pennsylvanie.

Bien qu'il soit né de la défaite de l'USS Chesapeake et la perte de l'USS Lawrence, "N'abandonnez pas le navire" est resté un cri de bataille préféré dans l'US Navy. Curieusement, en 2009, la Marine a commandé un «roman graphique» (essentiellement une bande dessinée) comme outil de recrutement. Intitulé «Bravo Zulu – N'abandonnez pas le navire», il présente un groupe de cadets de la marine qui rencontrent le fantôme de John Paul Jones qui leur laisse le conseil «N'abandonnez pas le navire». Comme John Paul Jones est décédé plus de deux décennies avant que le capitaine Lawrence n'ait prononcé sa dernière commande, cela semble plutôt étrange, bien que tout soit possible dans les bandes dessinées. Ce n'est pas non plus la première fois que la Marine met des mots qu'il n'a jamais prononcés dans la bouche de John Paul Jones.

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