Catégories
Fleuves et rivières

Gelées à l'envers tirent des grenades piquantes

«Upside-down Jelly» par nashworld est sous licence CC BY-NC-SA 2.0

Ames, C.L., Klompen, A.M.L., Badhiwala, K., Muffett, K., Reft, A.J., Kumar, M., Janssen, J.D.2020. Les cassiosomes sont des structures de cellules piquantes dans le mucus de la méduse à l'envers Cassiopea Xamachana. Biologie des communications 3 (1): 1–15. https://doi.org/10.1038/s42003-020-0777-8.

Cycle de vie typique des méduses, représentant le stade de la méduse en tant que méduse adulte. Cette photo par un auteur inconnu est sous licence CC BY.

Le nom Jellyfish représente un grand groupe d'espèces marines communément connues. Les gelées sont classées dans le phylum Cnidaria (qui comprend les anémones et les coraux) et le clade Medusozoa. Medusozoa comprend 3 classes de gelées, qui partagent toutes la caractéristique d'avoir une «étape de méduse» dans leur cycle de vie. Medusa – comme la gorgone de la mythologie grecque – a de longs appendices minces qui sont souvent capables d'étourdir ou de tuer (tentacules). Des tentacules tapissent le corps en forme de cloche et rempli de gelée. Ils sont généralement orientés avec la surface extérieure lisse de la cloche vers le haut et la bouche et les tentacules vers le bas.

Les tentacules de méduses sont bordés de cnidocytes – des cellules explosives qui, lorsqu'elles sont déclenchées, tirent de petits harpons souvent remplis de toxines. Cependant, il existe de nombreuses formes et fonctions de ces cellules spécialisées et toutes ne sont pas toxiques. Les cnidocytes peuvent être regroupés en trois grandes catégories:

  1. Pénétrant – perçant la peau; venimeux
  2. Glutinate – collant
  3. Volvent – comme un lasso

Une seule méduse peut avoir de nombreux types de cnidocytes. La collection de différents types varie d'une espèce à l'autre et peut même changer tout au long de leur vie.

Un type unique de méduse est Cassiopea xamachana, appelée méduse à l'envers. Comme leur nom l'indique, ils sont à l'envers (par rapport aux gelées typiques). En d'autres termes, la cloche est face vers le bas, reposant généralement sur le sol, et les tentacules sont tournées vers le haut. La cloche de C. xamachana peut atteindre 25 cm de large et est capable d'aspirer jusqu'au fond marin! En tant qu'espèce d'eau chaude et habitant principalement des habitats de mangrove, la méduse à l'envers est d'une importance écologique. Les mangroves sont des environnements très uniques et hautement menacés et C. xamachana est une espèce indicatrice – leur santé nous renseigne sur la santé de l'environnement. Plusieurs régions de mangroves sont sous protection qui protège également la gelée à l'envers.

Méduse à l'envers reposant sur le fond marin. Image tirée de Microsoft Word creative commons.

Autres faits intéressants sur Cassiopea xamachana

1. Leur couleur est variable et dépend du plancton symbiotique

(plantes océaniques vivant dans leurs cellules)

2. Ils mangent du soleil!

(Indirectement, de leurs amis végétaux cellulaires)

3. Au lieu d'une bouche centrale, ils ont de nombreuses bouches!

Sur leurs bras!

Méthodes

Dans cet article, les auteurs ont entrepris d’étudier un phénomène appelé «eau piquante». De nombreux nageurs dans ces habitats ont prétendu avoir été piqués, mais il n'y avait aucune preuve animale à l'appui de leurs affirmations (aucune méduse visible n'est présente). Beaucoup de gens pensaient que la sensation de picotement provenait de méduses microscopiques, de tentacules délogés ou d'un autre organisme inconnu.

Les auteurs de cette étude ont émis l'hypothèse que C. xamachana étaient impliqués et ils ont entrepris d'enquêter. Il s'agissait d'une étude très approfondie associant des travaux sur le terrain et en laboratoire. Ils ont également utilisé une large gamme de méthodes qui vont au-delà de la portée de cet article – mais ils font un cas convaincant! Certaines des méthodes utilisées comprennent la microscopie, la vidéographie et l'analyse ADN.

Résultats

Tout d'abord, les auteurs ont constaté que la gelée à l'envers libère beaucoup de mucus – à la fois dans leur habitat naturel et en laboratoire. Quand ils ont regardé de plus près ce mucus, ils ont trouvé des grenades (minuscules) librement suspendues!

Ces grenades ont été nommées cassiosomes par les auteurs et sont des structures creuses en forme de boule de forme irrégulière. La couche externe des cassiosomes est recouverte de cellules urticantes et la couche interne est remplie de plancton symbiotique! De plus, ces cassiosomes utilisent des structures ressemblant à des cheveux appelées cils pour la locomotion et peuvent continuer à se déplacer à l'extérieur de la méduse pendant jusqu'à 10 jours!

Méduses de la méduse à l'envers de la mangrove Cassiopea xamachana. a, b C. xamachana medusae (5–12 cm de diamètre) reposant sur un parapluie (flèche blanche) avec les bras oraux (flèches cyan) vers le haut. c – f Nids de cassiosomes (flèches roses) observés sous forme de taches blanches bombées aux appendices des terminaisons (flèches vertes) sur les bras buccaux de la méduse (flèches cyan).

Caractérisation des cassiosomes matures chez Cassiopea xamachana.

Conclusion

On a constaté que les cassiosomes maîtrisaient et tuaient les petites proies (artémies, crevettes de taille mm). Entre les capacités de nager, de stin et de tuer, il n'est pas surprenant que ces structures aient été auparavant considérées comme un organisme unique en soi!

Découvrez quelques vidéos de cassiosomes se déplaçant et tuant des proies ici:

https://www.nature.com/articles/s42003-020-0777-8#Sec25

Si jamais vous allez nager dans des habitats de mangrove, portez une combinaison!

** C. xamachana est un dard léger, les piqûres peuvent entraîner des éruptions cutanées, des vomissements, des gonflements et une irritation. **

Je suis étudiant de 2e année à la maîtrise à l’Université Memorial de Terre-Neuve. Je fais des recherches sur les espèces hautement envahissantes du crabe vert européen et sur l'impact des événements météorologiques extrêmes sur l'abondance et la répartition de sa population.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *