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FMC: les défis de la navigation maritime abondent


12 octobre 2020

Depuis le début du printemps 2020, les consommateurs américains ont reçu une formation pratique sur les opérations de la chaîne d'approvisionnement. Une leçon est qu'il faut plus que simplement aller en ligne et cliquer sur un bouton «Acheter maintenant» pour que les marchandises apparaissent sur nos porches. Alors que les réseaux et les systèmes qui livrent des produits de partout dans le monde ont pu être étirés en raison des impacts liés au COVID-19, les hommes et les femmes qui transportent le fret ont travaillé de manière désintéressée et sans relâche pour répondre à la demande des consommateurs et des fabricants.

Dès le début de la réponse au COVID-19, j'ai demandé à mes collègues commissaires et au personnel de la Federal Maritime Commission (FMC) d'identifier tout allégement réglementaire que notre agence pourrait accorder et qui pourrait faire une différence pour les expéditeurs et les consommateurs américains, les transporteurs maritimes, les navires non exploités. les transporteurs publics, les transitaires et les exploitants de terminaux maritimes. En avril, le FMC a voté pour permettre aux parties de déposer des contrats de service jusqu'à 30 jours après leur entrée en vigueur. La Commission a institué cet allégement jusqu'au 31 décembre en réponse aux informations développées dans Fact Finding 29, qui se concentre sur les impacts liés au COVID-19 sur la chaîne d'approvisionnement des océans.

La FMC étudie actuellement une proposition visant à faire de cette exemption de dépôt de contrat temporaire de 30 jours une partie permanente des règlements de notre agence. Un tel allégement réglementaire, s'il est adopté et une fois adopté, profiterait à notre communauté d'expéditeurs importateurs et exportateurs en augmentant la fluidité du fret. Ce serait également une autre étape significative en réponse à une pétition antérieure du World Shipping Council demandant une dispense réglementaire des exigences de dépôt de contrat de service.

La National Industrial Transportation League, une importante association commerciale représentant les intérêts des expéditeurs américains, a déposé son soutien à la pétition du WSC.

Depuis le lancement de Fact Finding 29 en mars, le commissaire Dye a réuni des équipes d’innovation dans la chaîne d’approvisionnement à Los Angeles / Long Beach, New York / New Jersey et la Nouvelle-Orléans. Dans la première phase de cette enquête, le commissaire Dye et les équipes d'intervenants de l'industrie ont formulé des recommandations qui profiteraient à la gestion des flux de fret à travers les portes d'entrée maritimes. Le centre d'intérêt de Fact Finding 29 s'est tourné vers l'exploration des actions qui peuvent jeter les meilleures bases pour préparer la chaîne d'approvisionnement des océans aux volumes réguliers de commerce que nous sommes habitués à voir dans nos ports.

Bien que le FMC soit plus couramment associé au maintien de l'intégrité commerciale du marché du fret maritime conteneurisé, notre agence exerce également une surveillance réglementaire liée aux exploitants de navires à passagers concernant les cas de non-exécution des croisières et les blessures ou décès à bord. Le commissaire Louis Sola a été nommé à la tête de la découverte des faits 30 afin d'examiner les impacts liés au COVID-19 sur l'industrie des croisières.
Au cours des derniers mois, la commissaire Sola a documenté comment le COVID-19 et l'arrêt des croisières de passagers ont eu un impact non seulement sur les exploitants de navires de croisière, mais également sur les ports maritimes et les industries connexes qui soutiennent l'industrie des croisières. Il s'est engagé dans des activités de sensibilisation aux niveaux supérieurs d'autres agences fédérales, y compris les ministères des Transports et de la Sécurité intérieure, pour partager les évaluations et les conclusions provisoires du Fact Finding – tous axés sur la facilitation des conversations sur les prochaines étapes pour redémarrer en toute sécurité les opérations de croisière, en attirant les gens de l'industrie des croisières retour au travail et permettre aux clients américains des navires de croisière de profiter à nouveau des services de l'industrie des navires de croisière.

L’attention du FMC n’a pas été uniquement concentrée sur le COVID. En plus des deux faits, nous avons maintenu notre attention sur la surveillance continue de la concurrence des transporteurs maritimes et nous travaillons continuellement à affiner nos opérations pour répondre aux changements dans les opérations de l'industrie.
Le FMC a réagi aux impacts sur la chaîne d'approvisionnement des océans via plusieurs initiatives. Notre engagement à suivre de près les accords de coopération des transporteurs maritimes déposés au sein de notre agence est primordial pour toutes les missions de l'agence. Nous suivons plus de 300 accords de transport maritime; cependant, nous affectons du personnel à une attention particulière et à un examen minutieux des trois alliances mondiales de transporteurs. Ces accords d'alliance mondiale bénéficient des niveaux de surveillance les plus élevés et les plus fréquents étant donné leur potentiel à faciliter ou à entraîner des conditions de marché défavorables. Nous avons redoublé d'efforts pour être à l'affût de tout comportement de transporteur maritime qui enfreint la Loi sur la navigation. Si une activité anticoncurrentielle interdite est détectée, notre agence n'hésitera pas à agir pour restaurer la concurrence et l'intégrité dans la chaîne d'approvisionnement océanique américaine.

En ce qui concerne les activités d'autres agences, nous sommes en train de mettre à jour nos priorités d'application en identifiant les domaines dans lesquels une concentration stratégique des ressources fera la plus grande différence dans la protection du public et l'intégrité du marché. Les activités d'application de la loi FMC se concentrent également sur le secteur des intermédiaires de transport maritime (OTI) de l'industrie du transport maritime. Le personnel de l'application de la loi FMC accordera la priorité à l'identification des personnes et des entreprises qui se présentent à tort au public comme fournissant des services de transport maritime sans détenir une licence FMC requise, en maintenant une caution pour fournir aux expéditeurs une sécurité financière, et autrement ne respectant pas la Loi sur la navigation. des provisions.
Nous poursuivons nos efforts pour apporter des points communs à la fois au sein du FMC et avec d'autres organismes fédéraux d'application de la loi concernant la définition de «co-chargement». Il est temps pour le FMC de revoir les règles de co-chargement à la lumière des pratiques commerciales modernes et de l'évolution continue de l'industrie du transport maritime, y compris les effets importants des réformes réglementaires du FMC après l'adoption de la loi sur la réforme de la navigation maritime en 1998.

La fausse déclaration de matières dangereuses est un domaine dans lequel nous travaillons en coopération avec la protection des douanes et des frontières et la garde côtière américaine. Le problème de la loi sur la navigation du FMC est la fraude sur le marché lorsqu'un expéditeur déclare à un transporteur public dans ses documents d'expédition que la cargaison offerte est d'une variété inoffensive, alors que la cargaison est correctement classée comme dangereuse; recevant ainsi un taux de fret inférieur. Une préoccupation parallèle est le danger pour la sécurité et la vie des navires que représentent les cargaisons dangereuses mal déclarées. Les parties qui se livrent sciemment à déguiser ces produits pour autre chose que ce qu’elles sont doivent être tenues pour responsables. Le FMC dispose de ressources d'information et d'une expertise qui peuvent bénéficier d'un effort coordonné multi-agences pour cibler ces mauvais acteurs. En plus de l'intérêt exprimé par les agences fédérales partenaires, j'applaudis les transporteurs et les OTI qui reconnaissent le rôle et la responsabilité qu'ils ont à contribuer au maintien d'une chaîne d'approvisionnement maritime sûre et sécurisée.


L'auteur: Michael A. Khouri, président, Commission maritime fédérale

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