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Fichiers de transport Bouchard pour le chapitre 11

L'opérateur de barges basé à Long Island, Bouchard Transportation, a déposé son bilan en vertu du chapitre 11 après plusieurs années de difficultés juridiques et financières.

La société familiale de remorqueurs océaniques et de barges pétrolières a déposé lundi aux côtés de plusieurs de ses filiales devant le tribunal américain des faillites du district sud du Texas.

Selon les documents déposés, Bouchard a entre 1 000 et 5 000 créanciers, des passifs de 100 à 500 millions de dollars et des actifs de 500 à 1 milliard de dollars. L'entreprise, âgée de 102 ans, affirme que sa flotte actuelle se compose de 25 barges et de 26 remorqueurs.

Les problèmes juridiques et financiers se sont accrus pour Bouchard depuis qu'une explosion en octobre 2017 a tué deux membres d'équipage sur l'une des barges de la société au large des côtes du Texas. Le Bureau national de la sécurité des transports (NTSB) a déterminé que l'explosion était probablement attribuable à un manque de gestion efficace de l'entretien et de la sécurité.

Au cours des années qui ont suivi, Bouchard a été poursuivi par des dizaines de fournisseurs alléguant des factures impayées, dont plusieurs restent non réglées.

Les documents déposés lundi montrent que les 30 principaux créanciers de la société ont des réclamations totalisant plus de 31 millions de dollars. Le plus gros créancier de Bouchard est Pascagoula, Mississippi, le constructeur naval Halter Marine, qui dit avoir plus de 17 millions de dollars. Les autres principales réclamations concernent International Ship Repair (3,2 millions de dollars), McAllister Towing & Transportation (2,2 millions de dollars), l'autorité portuaire de New York et du New Jersey (1,7 million de dollars) et Providence Steamboat (1,3 million de dollars).

Fin 2019, Bouchard a été condamné à une amende pour des violations de représailles des dénonciateurs suite aux enquêtes sur l'explosion de barges, et en février 2020, il a été poursuivi à New York pour les salaires impayés de l'équipage. Le même mois, la Garde côtière américaine a émis des ordres distincts de capitaine du port pour sélectionner les navires Bouchard dans le port de New York et Port Arthur.

En mars, le président-directeur général de la société, Morton S. Bouchard III, a écrit dans une lettre au personnel, aux clients et aux vendeurs que tous les arriérés de paiement avaient été traités et que la société s'efforçait de réunir des capitaux qui lui permettraient de remettre ses navires en service.

La société a déclaré mardi dans un communiqué annonçant la procédure du chapitre 11 qu'elle entend "émerger comme une entreprise plus forte positionnée pour un succès à long terme" avec sa flotte "en pleine conformité avec toutes les réglementations d'exploitation".

Bouchard a déclaré qu'il avait l'intention de financer le processus de restructuration avec un financement par débiteur en possession, qui fournira les liquidités nécessaires pour maintenir les opérations normales, y compris le paiement intégral de ses employés, fournisseurs et vendeurs.

Bouchard a nommé Mark Berger de son conseiller en restructuration Portage Point Partners au poste de chef de la restructuration. Kirkland & Ellis et Jackson Walker agissent en tant que conseillers juridiques de la société, et Jefferies agit en tant que banquier d'investissement.

La société occupera également plusieurs postes vacants de direction dans le cadre de la restructuration.

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