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Fleuves et rivières

Explorer les îles Galápagos avec la Dre Sylvia Earle

26 mai 2020

Par Elisa Cassiani


Elisa Cassiani (c) Kip Evans, bleu mission

En tant que jeune de 17 ans vivant à Napa, en Californie, mon expérience avec le monde naturel était assez conventionnelle – chiens, chats, cerfs, écureuils. Bien que j'aie voyagé vers de belles destinations dans le passé, il s'agissait généralement de civilisations établies où la faune n'était pas au premier plan. Quand ma mère m'a dit que je pourrais peut-être l'accompagner lors d'une expédition aux Galápagos, j'ai sauté sur l'occasion. Le voyage n'a duré qu'une semaine, mais nous avons réussi à le rassembler et à me préparer pour l'expérience de toute une vie.

Dans la première heure de mon arrivée, j'ai eu un premier aperçu des Galápagos, qui est un Mission Blue Hope Spot. Ma maman travaille pour Mission Blue, la fondation du Dr Sylvia Earle, qui se concentre sur la protection de Hope Spots. Les spots d'espoir sont des endroits uniques dans l'océan qui méritent d'être protégés. Alors que nous nous préparions à monter à bord du bateau, nous avons vu deux petits lions de mer des Galapagos (Zalophus wollebaeki) sieste sous les quais, complètement imperturbable par les dizaines de personnes qui les entourent. Deux iguanes marins étaient étendus sur les rochers juste à côté d'eux, si parfaitement camouflés que je les ai presque manqués. Le temps était parfait et l'eau était d'une belle nuance de bleu cristal; Je pouvais déjà dire que ça allait être incroyable. Le paysage à travers les îles était sec et désertique, mais captivant néanmoins. Nous sommes montés à bord du bateau peu de temps après, et ma mâchoire est tombée. C'était immense et luxueux, dépassant toutes mes attentes. Cela a créé le précédent pour le reste de la semaine.

Darwin Arch, Îles Galapagos (c) Kip Evans, Mission Blue

Tout au long des sept jours, nous avons fait BEAUCOUP. Chaque journée était remplie de vues incroyables et d'une nouvelle aventure. Nous sommes allés faire de la randonnée, de la plongée en apnée, du kayak et du tourisme plusieurs fois par jour, mais cela n'a jamais été ennuyeux car chaque expérience était si unique. Les vues allaient de magnifiques paysages marins à des lions de mer jouant dans l'eau à des dizaines d'oiseaux planant dans le ciel. Nous avons vu des pingouins ressemblant à des torpilles, des tortues de mer élégantes, d'adorables bébés phoques (certes mon préféré) et d'innombrables espèces d'oiseaux endémiques.

Lion de mer des Galapagos (c) Kip Evans, bleu mission

Et l'expérience d'apprentissage a été meilleure que n'importe quelle classe dans laquelle j'ai jamais été. Notre guide était un expert de tout ce qui concerne les Galápagos et a généreusement partagé ses connaissances et répondu à toutes nos questions. J'ai beaucoup appris sur les risques auxquels l'océan est confronté, y compris la surpêche, et les différentes manières dont les grandes entreprises ont un impact sur l'environnement. Cela m'a amené à remettre en question mes objectifs futurs et à trouver des moyens d'intégrer la conservation dans ma carrière.

L'une des raisons pour lesquelles ce voyage a été si inspirant était à cause des personnes à bord. Au cours de la semaine, des passionnés des océans, des scientifiques et des hommes d'affaires ont tous discuté des problèmes océaniques les plus urgents auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui. Tout le monde était tellement enthousiaste et concentré sur l'aide aux océans; cela m'a encouragé à vouloir faire de même. J'ai acquis une tonne de connaissances rien qu'en écoutant ces différents invités. L'une des scientifiques à bord, la Dre Sandra Bessudo, était particulièrement unique et j'ai adoré l'entendre raconter des histoires de son travail. C'est une scientifique des requins qui travaille à Malpelo, en Colombie, et elle est courageuse, entêtée et brillante. Elle a raconté des histoires de sauter à bord de bateaux de pêche illégaux pour les affronter – tout seul – et de découvrir des espèces de requins qui n'avaient jamais été vues auparavant. Je l'ai écoutée avec admiration et je n'ai pas pu m'empêcher de vouloir être comme elle. Je me sentais motivée à me battre pour le bien-être de l'océan, quel que soit le défi.

Ce voyage a été celui qui a eu une influence significative sur le chemin que je veux poursuivre. J'avais toujours voulu aider l'océan et l'environnement, mais après avoir tout vu dans sa forme la plus pure, j'étais encore plus motivé que jamais. En plus de cela, entendre les idées de chacun sur la protection de l'océan a aidé à faire rouler la balle dans ma propre tête. Ces îles m'ont beaucoup appris sur le monde naturel et sur moi-même, et je leur en suis reconnaissant. J'espère qu'un jour je pourrai revenir et que quand je le ferai, c'est tout aussi pur et intact (sinon plus) que ce fut la semaine que j'y ai passé.

À propos de la Dre Sylvia Earle

Sylvia Earle est présidente et présidente de Mission Blue. Elle est également exploratrice en résidence de la National Geographic Society et s'appelle Her Deepness par le New Yorker et le New York Times, Living Legend par la Library of Congress et première Hero for the Planet par Time Magazine. L'histoire de Mission Blue et du parcours de vie du Dr Earle peut être vue sur Netflix, dans le documentaire ‘Mission Blue. » À ce moment important de l'histoire, elle a inspiré des milliers, sinon des millions, à jouer leur rôle pour sauver notre planète bleue.

À propos de Mission Blue and Hope Spots

Les spots d'espoir sont des endroits spéciaux qui sont essentiels à la santé de l'océan. Hope Spots vise à reconnaître, responsabiliser et soutenir les individus et les communautés du monde entier dans leurs efforts pour protéger l'océan. La Dre Sylvia Earle a présenté le concept dans son exposé TED de 2009 et depuis lors, l'idée a inspiré la création de 123 Hope Spots à travers la planète. Certains sont grands, certains sont petits, mais ils donnent tous de l'espoir!

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