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Évolution du «Narco-sub» – Semi-submersibles, Go-Fast LPV et VSVs

Narco-sub saisi par les garde-côtes colombiens – Photo: Guardian

Dans les années 1990, des rumeurs ont commencé à se répandre selon lesquelles les cartels colombiens transportaient de la cocaïne aux États-Unis par sous-marin. En 2006, la marine a intercepté un «narco-sub» au large du Costa Rica avec 3,5 tonnes de cocaïne à bord. En 2019, trente-trois sous-marins ont été interceptés par les autorités colombiennes, en moyenne près de trois par mois, la plupart le long de la côte pacifique.

Le Guardian cite l'amiral Hernando Enrique Mattos Dager, responsable du groupe de travail colombien Poséidon contre le trafic de drogue, disant: "De grandes quantités de cocaïne sont transportées par mer", a-t-il déclaré. «Il est beaucoup plus facile de déplacer une tonne de cocaïne par voie maritime que par avion car il y a plus de contrôles sur le fret dans les aéroports.» Il estime que 80% des drogues illicites du pays partent par la côte Pacifique et 14% par les Caraïbes.

En novembre dernier, le premier narco-sub capturé en voyage transatlantique a été intercepté au large de l'Espagne. Plus récemment, une opération conjointe de la marine américaine et des garde-côtes a capturé trois narco-sous-marins en quatre jours à la mi-mai, dans le Pacifique.

Les conceptions de ces sous-marins narco ont considérablement changé au fil du temps. La plupart ne peuvent pas réellement s'immerger mais opèrent très bas dans l'eau avec peu de leur coque visible au-dessus de la surface. Quelques-uns sont capables de fonctionner complètement immergés avec un tuba fournissant de l'air au moteur. En tant que groupe, ils sont souvent appelés navires à profil bas ou LPV.

Les premiers sous-marins narco ressemblaient généralement à des sous-marins, étaient difficiles à repérer, mais se déplaçaient assez lentement. Au fil du temps, de nouveaux types ont été développés. Maintenant, en plus des formes de coque de type sous-marin, deux nouvelles formes de LPV ont vu le jour.

Le 13 mai, coupeur de la Garde côtière James (WMSL-754) a interdit un LPV à grande vitesse avec trois moteurs hors-bord, dans le Pacifique oriental, transportant 3 100 lb de cocaïne. Le LPV ressemblait plus à un skiff rapide qu'à un «sous-marin».

LPV rapide capturé par les garde-côtes costaricains, janvier 2020

Un autre type de LPV est appelé un navire très mince (VSV). Comme son nom l'indique, le VSV est un navire à longue surface avec un faisceau étroit. Dans la même opération conjointe Navy-Coast Guard, le destroyer lance-missiles USS Pinckney (DDG 91) a intercepté un VSV le 14 mai. Le Pinkney a capturé un deuxième VSV de conception légèrement différente seulement deux jours plus tard.

USCG interceptant VSV

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