Catégories
Fleuves et rivières

Éternuements, toux, chuff: Irritation respiratoire chez les dauphins

Nous savons tous ce que c’est de tomber malade et d’avoir cette toux irritante qui ne semble tout simplement pas disparaître. Eh bien, qu’en est-il lorsque vous êtes un mammifère marin qui ne respire pas par la bouche? Les dauphins respirent de l'air à travers leur évent qui est situé sur le dessus de leur tête. Ce qui est intéressant, c'est que les dauphins peuvent encore ressentir une irritation respiratoire qui entraînerait l'équivalent d'une personne éternuant ou toussant. Pour les dauphins cependant, cette expérience de toux s'appelle soufflant.

L'étouffement est une expiration explosive qui équivaut à lorsqu'une personne éternue ou tousse.

L'étouffement est une expiration explosive qui équivaut à lorsqu'une personne éternue ou tousse. Crédit photo: T. R. Shankar Raman.

Pourquoi Chuff?

Ces minuscules phytoplanctons nommés Karenia brevis sont généralement inoffensifs en eux-mêmes. Cependant, lorsqu'ils sont présents en grand nombre, un événement appelé «bloom», ils peuvent causer de nombreux problèmes.

Ces minuscules phytoplanctons nommés Karenia brevis sont généralement inoffensifs en eux-mêmes. Cependant, lorsqu'ils sont présents en grand nombre, un événement appelé «bloom», ils peuvent causer de nombreux problèmes. Crédit photo: FWC Research.

L'étouffement peut être observé pendant les efflorescences algales nuisibles, et dans ce cas, le principal responsable de ces efflorescences est une espèce de phytoplancton connue sous le nom de Karenia brevis. K. brevis peuvent être trouvés dans les eaux de la baie de Sarasota à tout moment, mais lorsque la population de ces phytoplanctons monte en flèche, des efflorescences se produisent et peuvent causer divers problèmes, y compris des poissons massifs tués en raison de l'anoxie (eaux pauvres en oxygène) ou de l'exposition à une toxine qui peu de phytoplancton produit. Ils produisent des toxines neurologiques appelées brevetoxines et quand K. brevis se décompose (ce qui peut se produire par le fracas des vagues), ils libèrent cette toxine dans l'air. Lorsque les personnes sont exposées à cette toxine, elles peuvent ressentir une irritation respiratoire sévère. Si vous souffrez d'asthme pendant que tout cela se passe, il vaut mieux éviter la plage car ces toxines peuvent causer des maladies graves aux personnes souffrant de problèmes respiratoires chroniques.

Suivez ce dauphin!

Sarasota Bay, en Floride, compte environ 150 dauphins résidents toute l'année qui collent à la région. Certains dauphins individuels peuvent être identifiés dans leur nacelle par une identification photographique de leurs nageoires dorsales qui peuvent avoir des marques uniques sur eux.

Sarasota Bay, en Floride, compte environ 150 dauphins résidents toute l'année qui collent à la région. Certains dauphins individuels peuvent être identifiés dans leur nacelle par une identification photographique de leurs nageoires dorsales qui peuvent avoir des marques uniques sur eux. Crédit photo: Wikimedia.org

Les chercheurs ont effectué des suivis comportementaux des grands dauphins dans la baie de Sarasota, en Floride. Cela consiste à utiliser un bateau pour suivre un groupe de dauphins et à sélectionner un individu particulier du groupe qui peut être facilement identifié des autres (un exemple d'une telle caractéristique serait toute marque sur la nageoire dorsale d'un dauphin). Après avoir suivi les dauphins pendant une période de 15 minutes pour s'assurer que le dauphin observé n'essayait pas d'éviter le bateau, des données de comportement ont été enregistrées. Certains des comportements observés incluent des changements dans la direction de la nage, la socialisation avec d'autres dauphins, la recherche de nourriture, le souffle coupé et le temps entre les respirations. Les observations ont été prises lors d'une K. brevis floraison et pendant les conditions entre les floraisons où K. brevis était présent à des concentrations de fond (niveaux normaux).

Est-ce juste une toux?

Ils ont constaté que les étouffements étaient 10 fois plus élevés chez les dauphins pendant la floraison par rapport aux dauphins observés pendant la normale K. brevis niveaux de population. S'il est clair que les toxines de K. brevis peuvent pénétrer dans les voies respiratoires d'un dauphin, ce qui est inconnu, c'est dans quelle mesure ces toxines peuvent être absorbées dans leur corps par les tissus de leurs voies respiratoires. Les brévétoxines dissoutes dans la colonne d'eau se fixent rapidement aux bulles d'air se déplaçant vers la surface. Lorsque ces bulles éclatent, les toxines sont libérées dans l'air, ce qui peut rendre les concentrations de la toxine dans l'air jusqu'à 50 fois plus élevées que dans la colonne d'eau ci-dessous. Ceci est cependant préoccupant car l'exposition à ces fleurs pendant de longues périodes, voire par cycles, pourrait avoir des effets à long terme sur la santé de ces dauphins.

Les marées rouges se produisent presque chaque année le long de la côte ouest de la Floride. Ce qui cause la coloration rouge de l’eau, ce sont les «fleurs» d’une espèce de phytoplancton appelée Karenia brevis. La baie de Sarasota, en Floride, a de fréquentes efflorescences sévères, et il existe de multiples programmes de surveillance et de recherche des efflorescences d'algues nuisibles pour suivre.

Les marées rouges se produisent presque chaque année le long de la côte ouest de la Floride. Ce qui cause la coloration rouge de l’eau, ce sont les «proliférations» d’une espèce de phytoplancton appelée Karenia brevis. La baie de Sarasota, en Floride, a de fréquentes efflorescences sévères, et il existe de multiples programmes de surveillance et de recherche des efflorescences d'algues nuisibles pour suivre. Crédit photo: https://oceanservice.noaa.gov/news/redtide-florida/redtide-top.jpg

Article: Fire, S. E., Miller, G. A., et Wells, R. S. (2020). Exhalations explosives par les grands dauphins communs pendant les marées rouges de Karenia brevis. Héliyon, 6(3), e03525.

salut! Je suis doctorant au Florida Institute of Technology. Le laboratoire dans lequel je travaille se concentre sur l'ingénierie écologique ainsi que sur le contrôle de la corrosion marine et du bio-encrassement. J’ai aimé travailler dans les domaines de l’éducation environnementale et de la sensibilisation. Quand je ne travaille pas dans le laboratoire, j’aime lire, jouer au volley-ball et photographier.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *