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En des temps divisés, les militaires doivent maintenir la neutralité

Par Ben DiDonato

Les États-Unis sont actuellement mal divisés. On peut le voir tous les jours et les citoyens ne peuvent l'éviter dans leur vie personnelle. Dans des moments comme ceux-ci, il est facile de se laisser entraîner dans la mêlée politique, et il est donc particulièrement important de se souvenir de l’importance de maintenir l’apolitique militaire.

Comme l'explique Alice Hunt Friend du Centre d'études stratégiques et internationales (CSIS) dans un article de 2017, «Cette idée garantit le transfert pacifique du pouvoir entre les administrations présidentielles et garantit que le peuple américain peut faire des choix de gouvernance sans la menace de la coercition.» Si l'armée se laisse entraîner dans la politique intérieure en tant qu'acteur partisan, cette menace, qu'elle soit implicite ou explicite, compromettra inévitablement l'intégrité de ses élections et de sa constitution. Une fois que cela se produit, ce n'est qu'une question de temps avant qu'il y ait un désaccord majeur entre les militaires politisés et l'opposition, semblable à ce que l'on peut voir aujourd'hui avec le schisme entre démocrates et républicains. Bien qu’il soit possible que les élections se déroulent dans le sens de l’armée politisée, il y aura toujours des désaccords structurels majeurs à régler, et l’armée finira par se retrouver du côté des perdants de l’argument.

Le résultat logique de la politisation de l'armée est une relation civilo-militaire déformée. Peu importe le parti ou la cause avec lesquels l'armée s'aligne, ou les intentions des officiers qui prennent la décision de devenir politique. C'est totalement inacceptable dans une société démocratique. C'est pourquoi une armée apolitique au service de la constitution plutôt qu'un parti politique est un fondement essentiel du pays. Si une armée politisée devient aussi profondément ancrée que les partis politiques actuels, elle peut ne pas vouloir respecter l'autorité de responsables dûment élus ou accepter une défaite électorale, ce qui peut entraîner la subversion des dirigeants civils jusqu'à et y compris un coup d'État.

Les Américains sont intelligents, perspicaces et conscients de ce risque même s'il est rarement discuté directement. Ils surveillent constamment l’armée à la recherche de signes de politisation. L’armée doit donc rester très consciente de la perception que le public a de ses paroles et de ses actions. Il ne suffit pas que les militaires croient qu'il faut rester apolitique et éviter les politiques ou actions explicitement partisanes. Ils doivent être constamment conscients de leur apparence publique et veiller à conserver en tout temps une image d'impartialité, car c'est en fin de compte sur quoi ils seront jugés. À certains égards, cette perception du public est encore plus importante que leurs pensées et politiques internes, car cela fait partie de ce sur quoi le pays les juge. Bien que les données indiquent que l'armée a largement réussi à rester apolitique à ce jour, elle ne peut jamais tenir l'opinion publique pour acquise car la confiance est extrêmement facile à perdre et encore plus difficile à regagner une fois perdue.

La politique doit rester une affaire civile, et les militaires doivent donc se tenir à l'écart de la conversation et faire confiance au peuple américain pour résoudre eux-mêmes les problèmes actuels. Les militaires doivent se rappeler que la division ne peut pas se produire avec un seul camp, et ils doivent soutenir le pays tout entier indépendamment de leurs sentiments personnels sur une question donnée. Le peuple américain sortira de cette époque plus fort que jamais, comme pour tout autre défi majeur auparavant, et les militaires doivent leur donner l’espace de le faire par eux-mêmes.

Cela dit, les militaires ont tous leurs propres opinions et doivent se rappeler que les gens qui les entourent tomberont de tous les côtés de ces divisions. Qu'ils servent dans la marine, les Marines, la Garde côtière, les réserves, un autre service, le gouvernement civil, l'industrie ou simplement à la retraite, ils doivent être prêts à se soutenir indépendamment de leurs tendances politiques, de la race, de la religion, du sexe, ou toute autre catégorie dans laquelle ils peuvent être classés. Ils doivent se rappeler que certaines des personnes qui les entourent sont profondément préoccupées par la brutalité policière contre les Afro-Américains, tandis que d’autres interprètent «la vie des noirs compte» comme «la vie des blancs n’a pas d’importance». Ils doivent se rappeler que certaines personnes autour d'eux croient que les médias et les entreprises technologiques vont être la chute du pays, tandis que d'autres ressentent la même chose à propos du président Trump. Ils doivent se rappeler que les personnes de nombreuses confessions religieuses, y compris le judaïsme, l'islam et le christianisme, peuvent se sentir persécutées pour leurs croyances. Enfin, ils doivent se rappeler que tout le monde n’entre pas dans des seaux ordonnés et qu’ils ne doivent pas faire d’hypothèses sur les croyances ou les préoccupations des gens sur la base de caractéristiques telles que la race ou la persuasion politique. Tous ces sentiments sont réels pour ceux qui les vivent, et ils doivent tous les respecter et les soutenir, surtout s'ils sont des leaders.

Les militaires doivent tous se soutenir les uns les autres en ce moment, quelles que soient leurs différences, et travailler ensemble au nom de tout le peuple américain, en évitant même un soupçon de partialité. N'oubliez pas que les États-Unis sont forts et ont prouvé qu'ils le deviendraient à plusieurs reprises face à l'adversité. Le pays volonté sortir de ce plus fort qu'avant. Le peuple américain prospère grâce à la diversité des idées et aux désaccords internes. La tourmente actuelle ne fait qu'ajouter de nouvelles opportunités de croissance et de revigoration du système construit par les ancêtres américains. Aussi improbable que cela puisse paraître sur le moment, cela fait vraiment du pays un meilleur endroit.

Cependant, il existe une menace pour le pays capable de détruire le système et le mode de vie américain de l'intérieur.

Si les membres de la communauté militaire se permettent de se politiser, ils pourraient détruire leur propre pays. Ce n'est peut-être pas aujourd'hui, et ce ne sera peut-être pas demain, mais si l'armée devient une force considérable dans la politique intérieure, elle pourrait passer d'opinions officielles mais partisanes à influencer les élections, voire à renverser ou renverser carrément des dirigeants civils élus.

Les militaires ne peuvent pas permettre que cela se produise et doivent donc maintenir leur neutralité, à la fois en termes d'image et de politique, et soutenir l'ensemble du pays. Pour ce faire, ils doivent rester conscients que les forces extérieures agissent toujours sur eux et tentent d'activer politiquement les militaires puisqu'ils votent également pour les Américains. La plupart de ces forces sont des institutions civiles et les militaires ne doivent pas porter de jugement officiel sur elles ni interférer avec elles, car cela menacerait le contrôle civil de l'armée.

Malheureusement, il existe des forces au sein de la communauté militaire qui tentent de la politiser. L’amiral McRaven en est un exemple. New York Times article d'opinion, lequel certains Américains interprétés comme un appel explicite à un coup d'État militaire contre le président. Mais il est loin d'être le seul officier de drapeau à la retraite à faire déclarations hautement politiques. Indépendamment de l'intention ou du parti, ces forces menacent directement une armée apolitique. Les militaires doivent se maintenir à un niveau supérieur, se contrôler eux-mêmes et rejeter ces influences malignes, car personne d'autre ne le peut.

Rien de tout cela n'est facile, mais tant que les militaires se tiennent aux côtés de toutes les personnes qui les entourent, qu'ils soient subordonnés, camarades de bord, collègues, amis ou membres de la famille, ils peuvent l'emporter. Ils peuvent se rappeler que les sentiments de tous leurs compatriotes sont tout aussi valables que les leurs, même si leurs préoccupations sont complètement opposées à leurs propres opinions privées, et ils peuvent rejeter les forces qui tentent de politiser l’armée. Ils sont restés forts en tant qu'organisation apolitique que tous les Américains peuvent admirer à travers de nombreuses crises passées, et ils peuvent le faire à nouveau. L'armée peut maintenir sa neutralité et, ce faisant, elle soutiendra l'ensemble du pays alors que les Américains s'efforcent de résoudre la crise actuelle et de rendre le pays encore plus fort qu'auparavant.

M. DiDonato est membre bénévole de l'équipe LMACC financée par le PNR et dirigée par le Dr Shelley Gallup. Il a initialement créé ce qui allait devenir l'armement de la variante de base Shrike du LMACC en collaboration avec la Naval Postgraduate School dans un rôle antérieur d'ingénieur contractuel pour Lockheed Martin Missiles and Fire Control. Il a fourni un soutien en matière de systèmes et d'ingénierie mécanique à des organisations de l'industrie de la défense, du Centre de recherche, de développement et d'ingénierie des communications électroniques de l'armée américaine (CERDEC) à Spirit Aerosystems, travaillant sur des projets pour toutes les branches des forces armées.

Image en vedette: Les marches de la garde d'honneur de l'armée américaine passent devant le Capitole des États-Unis pendant le passage et l'examen lors de la répétition générale du ministère de la Défense, devant le Capitole des États-Unis, le 15 janvier 2017 (photo du DoD par le sergent de l'armée de l'air. Sean Martin)

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