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Fleuves et rivières

En appuyant sur les freins de Pebble Mine

Si jamais il y avait un endroit que vous pensez être interdit pour une mine, c'est bien Bristol Bay. Abritant la plus grande remontée de saumon rouge au monde, cette terre de rivières sauvages et d'abondantes montées à saumon soutient une pêche commerciale florissante qui fournit plus de 140 000 emplois par an aux habitants de l'Alaska et du nord-ouest du Pacifique. Près de 60 millions de saumons rouges sont capturés dans cette pêche chaque année. Les peuples Yup'ik, Aluti'iq et Dena'ina vivent dans la baie de Bristol depuis des temps immémoriaux, et le saumon, les animaux, les baies et de nombreuses autres ressources de la région sont à la fois une partie essentielle de cet écosystème et une source clé de nourriture et pêche de subsistance.

Croyez-le ou non, cet endroit incroyable est également le site du projet de Pebble Mine. Si elle était construite, cette mine d'or, de cuivre et de molybdène serait l'une des plus grandes mines du monde. La mine entraînerait une longue liste de menaces irréversibles: détruire l'habitat sensible du saumon, dégrader la qualité de l'eau et nuire de manière irréparable à cet écosystème dramatique et important. De plus, la fosse à ciel ouvert et le bassin de résidus seraient à jamais une épée suspendue au-dessus de la tête de la baie de Bristol – une défaillance du barrage de résidus serait catastrophique pour les populations de poissons et les écosystèmes marins et fluviaux.

La lutte pour garder Pebble Mine hors de Bristol Bay a été longue et acharnée, et a pris de nombreux rebondissements. En 2014, sous l'administration Obama, l'EPA a conclu que la mine causerait des dommages irréversibles et inacceptables à l'écosystème de la baie de Bristol et a utilisé son autorité en vertu de la Clean Water Act pour interdire la construction. En 2019, l'administration Trump a retiré la décision de l'EPA de protéger la baie de Bristol.

Cette décision a officiellement relancé le processus d'autorisation du Corps des ingénieurs de l'armée. En 2019, les membres d'Ocean Conservancy et de nombreux autres ont commenté le projet de déclaration d'impact environnemental (EIE) de la mine. Au cours de ce processus, plus de 700 000 commentaires se sont opposés au plan de Pebble Mine.

Fin juillet, l'administration Trump a publié un EIE final concluant que la mine n'aurait pas d'impact substantiel sur l'écosystème. Cette décision aurait permis à la mine de continuer. Puis, brusquement la semaine dernière, l'administration a inversé le cours et le corps d'armée a annoncé que la mine ne pouvait être autorisée comme proposé. Le Corps exige maintenant que la société qui propose la mine élabore et soumette des mesures d'atténuation dans les 90 prochains jours pour remédier aux dommages causés au bassin versant et au saumon. Le changement d'avis semble s'être produit après qu'une série d'alliés improbables, dont Donald Trump Jr., le commentateur de Fox News Tucker Carlson et Nick Ayers, ancien chef de cabinet du vice-président Mike Pence, se sont opposés à Pebble Mine.

Que signifie cette décision? Bien que cela ne tue pas Pebble Mine, cela pose un gros obstacle. Beaucoup conviennent que les mesures d'atténuation requises sont presque impossibles à réaliser dans ce type d'environnement, mais les promoteurs de la mine ont déclaré qu'ils essaieraient.

Le combat de Pebble Mine a autant de rebondissements que les rivières de la baie de Bristol. Ce dernier développement ne signifie pas que le combat est terminé, mais c'est un pas dans la bonne direction et une bonne nouvelle pour un 2020 qui a connu plus de bas que de hauts!

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